Fred Hampton era um ativista dos Panteras Negras assassinado pelo FBI. Pode Acontecer Novamente.

2022-09-19 21:41:03 by Lora Grem   Fred Hampton Jeffrey Haas

Em novembro de 1968, Fred Hampton se juntou ao braço nascente de Illinois do Partido dos Panteras Negras. Um ano depois, após a ascensão meteórica de Hampton como organizador político com a revolução em mente, ele morreu em dezembro de 1969 com apenas 21 anos, baleado duas vezes na cabeça por invasores do FBI enquanto dormia ao lado de sua noiva grávida em seu apartamento em Chicago. Jeffrey Haas, um jovem advogado de Chicago que co-fundou um coletivo jurídico chamado People's Law Office, se viu em uma prisão policial na manhã seguinte, entrevistando a noiva de Hampton. 'O que você pode fazer?' ela perguntou em lágrimas.

Haas e seu parceiro Flint Taylor se tornaram os representantes legais da família Hampton e dos Panteras Negras sobreviventes do ataque, que entraram com ações contra a cidade de Chicago e os oficiais envolvidos no ataque. Eles argumentaram que a morte de Hampton foi um assassinato politicamente motivado, orquestrado pelo FBI como parte de seu programa COINTELPRO em conspiração com a polícia de Chicago e o gabinete do procurador do Estado Edward Hanrahan. O caminho para a justiça foi longo e tortuoso, exigindo vários julgamentos ao longo de treze anos, mas Haas e Taylor prevaleceram, obtendo o que era então o maior acordo de todos os tempos em um caso de direitos civis.

Esses eventos foram dramatizados em Judas e o Messias Negro , um novo filme estrelado por Daniel Kaluuya como Hampton e Lakeith Stanfield como William O'Neal, o informante criminal do FBI cuja infiltração secreta na vida de Hampton foi a chave para o plano do FBI. No Oscar deste ano, Kaluuya levou para casa o troféu de Melhor Ator Coadjuvante por seu papel como Hampton, superando sua co-estrela e colega indicado, Stanfield. Embora Haas não estivesse envolvido na produção do filme, ele permaneceu por décadas um amigo próximo da família Hampton. Nos anos que se seguiram ao caso Hampton, a Haas continuou a representar outros grupos ativistas, incluindo os Attica Brothers, os Pontiac Brothers, as vítimas do comandante da polícia de Chicago Jon Burge e os Water Protectors em Standing Rock. Haas Zoom com Escudeiro de sua casa no Novo México para discutir o legado de Hampton, novas revelações no caso e como um assassinato pelo governo poderia muito bem acontecer novamente.

ESQ: Muito tem sido escrito sobre os Panteras Negras nas muitas décadas desde que os eventos do seu livro aconteceram. Alguns desses textos aplaudem seu ativismo, mas alguns descaracterizam o movimento e espalham desinformação. Na sua opinião, o que o registro histórico acertou sobre os Panthers e o que ele errou?

JH: Acho que está certo que eles eram uma força muito dinâmica – uma que se encaixava no tempo. Foi o Movimento dos Direitos Civis, com mudanças revolucionárias acontecendo em todo o mundo. A ideia de negros exigindo direitos, não apenas pedindo por eles, era muito atraente para os jovens negros. Na Costa Oeste, é por isso que os Panthers começaram a seguir a polícia, criando um caminho seguro para as crianças saírem de seus bairros e protegendo suas comunidades por meio do que foi chamado de “programas de sobrevivência”. Os programas de sobrevivência eram mais do que apenas um esforço para fornecer recursos básicos. Eram também demandas por comida, terra, moradia, controle comunitário da polícia e o fim do encarceramento em massa. Essas eram distinções importantes, que apontavam as contradições no que a sociedade não oferecia a muitas pessoas, principalmente os negros.

  ativista político social americano e membro do partido dos panteras negras fred hampton 1948 1969 levanta os braços para o'days of rage' rally, chicago, illinois, october 11, 1969 photo by david fentongetty images Fred Hampton em outubro de 1969.

Certamente era um grupo militante, e eles tinham alguns slogans muito militantes. Acho que as pessoas costumam pegar slogans como “fora do porco”, que era um slogan provocativo, de certa forma. O que os Panthers estavam dizendo era: “Vamos tirar policiais opressores e brutais da comunidade”. Não tenho certeza se a polícia necessariamente entendeu dessa maneira, e certamente alguns brancos não entenderam dessa maneira.

Embora os Panteras Negras fossem negros, eles fizeram alianças com brancos, principalmente em Chicago. Em Chicago, Fred Hampton construiu alianças com os Young Patriots, um grupo dos Apalaches da Virgínia Ocidental e Kentucky, e os Young Lords, um grupo porto-riquenho que começou como uma gangue e acabou lutando contra a gentrificação. Os Panteras faziam parte do movimento anti-guerra, falando contra a guerra no Vietnã e, em particular, contra homens negros sendo convocados para se tornarem bucha de canhão para uma guerra. Como Muhammed Ali disse dramaticamente: 'Eu não tenho nenhuma briga com os vietcongues. Nenhum vietcongue jamais me chamou de 'palavra com N'. Por que eles deveriam arriscar suas vidas para lutar contra outro grupo que também lutava contra a opressão, que também queria independência e liberdade?

Acho que as jaquetas de couro, as marchas e alguns dos slogans militantes são o que as pessoas reagiram e o que parcialmente cultivou uma percepção negativa. Por outro lado, muito da essência dos Panthers estava em seu jornal. Ele dividiu o sistema em coisas muito simples que as pessoas, mesmo aquelas que não sabiam necessariamente ler, entendiam. Eles vendiam 250.000 cópias do jornal toda semana. Como Fred Hampton disse sobre o programa do café da manhã: 'As mães de algumas dessas crianças podem ainda não conhecer o socialismo, mas com certeza gostam do programa do café da manhã'. Os Panthers combinaram seus programas com educação. Essa foi uma das ameaças percebidas – eles eram um grupo em crescimento, trabalhando em aliança com outros grupos para combater a opressão do sistema.

EQ: Judas e o Messias Negro muitas vezes fica na perspectiva de William O'Neal, retratando-o como alguém torturado e em conflito. Como você entende esse homem, todos esses anos depois?

JH: Eu acho que O'Neal é certamente um personagem interessante. Ele foi recrutado como informante do FBI depois de ser acusado de roubo de veículo, e ele tinha um distintivo policial falso nele. Havia algo nele que queria ser um policial e ter poder. O que acho interessante em O'Neal é a maneira como o agente especial Roy Mitchell o manipulou. Ele essencialmente se tornou o irmão mais velho de O'Neal. Uma coisa estranha, esse agente branco do FBI com cabelo cortado à escovinha tomando O'Neal sob sua asa - não que O'Neal não tivesse suas próprias motivações.

O'Neal adorava coisas brilhantes. Ele se vestia muito bem, tinha um carro e estava sempre se gabando do que podia fazer. Quando ele estava disfarçado nos Panthers, ele ainda estava fazendo assaltos e roubos. Por um lado, ele estava enganando os Panteras sendo um informante, e estava até enganando o FBI, cometendo esses crimes paralelamente. Acho que havia algo em O'Neal que gostava de enganar as pessoas. Ele parecia gostar de cometer o crime mais do que se importava com os lucros.

  vista dos manifestantes reunidos para um comício do avenge fred hampton, realizado em boston common, foto de 1970 por spencer grantgetty images Uma manifestação de protestos se reuniu no Boston Common em 1970, exigindo responsabilidade pela morte de Fred Hampton.

Havia também algo um tanto esquizofrênico nele; ele poderia desempenhar dois papéis concorrentes. Ele poderia fornecer uma planta baixa para o FBI que levou ao assassinato de Fred, então ir até a mãe de Fred e dizer: 'Posso carregar o caixão no funeral de Fred?' Acho que Mitchell descobriu maneiras de utilizar esse informante muito criativo e estava manipulando O'Neal, embora O'Neal fosse um representante do FBI. Não foi um indivíduo que matou Fred Hampton; era o FBI. Era a diretriz para impedir a ascensão de um messias que pudesse unificar e eletrificar as massas negras. O'Neal era uma das ferramentas da arma do FBI. Há também a questão de Edward Hanrahan, o ambicioso promotor racista, herdeiro de Richard Daley, usando o ataque para promover suas ambições políticas. Embora O'Neal seja um personagem interessante, acho que ele foi manipulado como parte de um esforço coordenado do FBI para atacar líderes negros.

EQ: Você e seus colegas passaram uma parte significativa de suas vidas trabalhando com muito pouco ganho financeiro para levar os responsáveis ​​por este assassinato político à justiça. Eu acho que muitas pessoas que são leigos legais, por assim dizer, talvez não saibam muito sobre coletivos de direito. O que você pode nos dizer sobre o panorama atual dos coletivos jurídicos? Há mais ou menos deles do que costumava haver? Eles ainda têm um papel a desempenhar na sociedade de hoje?

JH: Começamos o People’s Law Office em 1969 – era uma era de coletivos de todos os tipos diferentes. Havia coletivos de saúde, coletivos de direito e todos os tipos de agrupamentos de pessoas que se reuniram e reuniram seus recursos, que é a forma como começamos. Não éramos parceiros com fins lucrativos. A ideia era que trabalhássemos juntos e nos apoiássemos.

  o advogado americano jeffrey haas, um dos dois advogados que representam os panteras negras, fala à imprensa depois que um juiz rejeitou as acusações contra os envolvidos em uma batida policial em 1969 que resultou na morte dos panteras fred hampton e mark clark, chicago, illinois, junho 20, 1977 foto de Chicago Sun Times CollectionChicago History Museumgetty Images Jeffrey Haas falando com repórteres em junho de 1977.

Há menos coletivos agora. Uma das razões é que tantas pessoas que saem da faculdade de direito eram tantas dívidas. Eles são obrigados a aceitar empregos que lhes permitam pagar a dívida da faculdade de direito. Você pode trabalhar para a Assistência Jurídica ou para alguns dos programas de interesse público que compartilham o fardo de sua dívida estudantil, mas é muito difícil. Conheço algumas pessoas que dizem: 'Vou entrar em um escritório de advocacia por um tempo, depois, quando pagar minha dívida, vou realmente fazer o que quero'. Essas pessoas raramente abrem mão de US$ 200.000 por ano.

EQ: No final do livro, sua esposa lhe pergunta por que você acha que a lei produzirá mudanças. Você acha que a lei pode mudar o mundo?

JH: Acho que os advogados podem desempenhar um papel na mudança, principalmente quando representam pessoas do movimento e, assim, se tornam seus porta-vozes. Eu era advogado em Standing Rock, por exemplo. Às vezes, casos legais são uma maneira de contar ao mundo sobre a repressão que está acontecendo. Isso não significa que falamos pelos ativistas o tempo todo, mas às vezes, por meio de procedimentos legais, podemos avançar a causa.

  jeffrey lebre Haas e Flint Taylor em 2337 W. Monroe Street, onde Hampton foi assassinado.

Da mesma forma, no caso Hampton, estávamos em parte agindo no tribunal, em parte falando na imprensa e em parte conversando com a comunidade negra sobre o que aconteceu, porque frequentemente o juiz não permitia provas importantes que mostravam a conspiração para assassinar Fred. Íamos à imprensa com ele ou à comunidade com ele, e eram eles que exigiam responsabilidade do grande júri. Também trabalhei nos casos de tortura de Burge em Chicago. Mais uma vez, tratava-se de construir um movimento que, em última análise, exigia a demissão de Jon Burge. Parte disso aconteceu no tribunal, mas parte disso aconteceu porque a comunidade exigiu do departamento de polícia que Burge fosse demitido. A lei certamente pode beneficiar a comunidade, e às vezes os advogados podem proteger o movimento da repressão, mas eu não diria que a lei em si é uma aliada. Embora eu ache que advogados progressistas podem fazer muito pelo movimento e por si mesmos trabalhando com pessoas que estão tentando trazer mudanças progressivas.

EQ: Em um mundo pós-George Floyd, como a mensagem de Fred Hampton ressoa hoje? O que você acha que Fred acharia da onda global de ativismo no verão passado sobre a desigualdade racial?

JH: É interessante que Fred Hampton tenha aparecido cada vez mais nos moletons das pessoas e no que as pessoas estão falando. O movimento Black Lives Matter viu Fred se tornar um ícone porque ele é um símbolo de resistência – de se comprometer com mudanças revolucionárias e pagar o preço final. Black Lives Matter também articulou lindamente o que ele e os Panthers queriam: acordar a comunidade, acordar o mundo, chamar a atenção para a brutalidade policial e o fato de que ela continua. O encobrimento continua tanto quanto a brutalidade. Acho que isso faz parte do legado de Fred. Posso dizer também que, mesmo antes Judas e o Messias Negro , as vendas do meu livro quadruplicaram com a ascensão do Black Lives Matter, porque as pessoas queriam conhecer a história desse jovem dinâmico que foi morto quando tinha apenas 21 anos.

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ESQ: Até onde você sabe, Chicago e o FBI se reformaram? Poderia um assassinato político como o assassinato de Fred Hampton acontecer novamente hoje e ser encoberto novamente?

JH: Um caso com algumas semelhanças foi o caso Laquan McDonald em Chicago, onde a polícia tinha um vídeo de um policial atirando em McDonald 16 vezes enquanto ele se afastava. Enquanto isso, o policial não foi acusado até que o vídeo estava prestes a ser lançado. O prefeito, o promotor e o chefe de polícia estavam todos cientes de que se tratava de um assassinato a sangue frio e não fizeram nada a respeito. Finalmente, quando chegou à imprensa, eles acusaram o oficial.

A diferença foi que o movimento Black Lives Matter, muito mobilizado, e a comunidade negra disseram: 'Queremos que ele seja acusado de assassinato. Estaremos na prefeitura e no tribunal'. Eles obtiveram a acusação e eventual condenação do oficial. No nosso caso, não havia vídeo do assassinato de Fred Hampton. Tivemos o relato de testemunha ocular de sua noiva, que disse que ele foi executado em sua cama. Tínhamos os dois tiros na cabeça dele, o que deu suporte a esse relato. Tínhamos todas as evidências físicas que mostravam que foi um tiroteio e não um tiroteio. No caso do McDonald's, você poderia dizer: 'Como o movimento exigia, certa quantidade de justiça foi feita em que o único policial que disparou os tiros foi processado'. Por outro lado, todos os outros policiais que escreveram relatórios falsos para encobrir foram absolvidos. O prefeito teve a sorte de não concorrer novamente, o promotor foi derrotado na eleição e o chefe de polícia foi demitido.

Produziu uma consequência política e, no entanto, existia o mesmo mecanismo: um ano de encobrimento. Acho que o código do silêncio permanece. Até que isso seja realmente processado, até que você tenha um órgão de supervisão eficaz com poder de intimação independente, acho que coisas assim podem continuar a ocorrer. O melhor remédio é uma forte resposta da comunidade e o máximo de supervisão possível.

EQ: Em 1969, Fred e os Panteras exigiam o controle comunitário da polícia. Você vê os pedidos para retirar o financiamento da polícia como uma consequência ou legado dessas demandas?

JH: Acho que são muito parecidos. Os Panteras diziam: 'Queremos programas. Queremos recursos para que nossos filhos não passem fome na escola. Precisamos de clínicas de anemia falciforme. Precisamos de assistência médica para todos. Não precisamos de uma polícia agressiva'. Eles também tinham um programa de combate ao encarceramento em massa. É um desenvolvimento lógico do programa Panther dizer: 'Defunde a polícia. Os recursos devem ir para o benefício da comunidade e certamente não para essa forma de policiamento, que por sua natureza é muito violenta'.

ESQ: No epílogo, você escreve: 'Os anos sessenta foram uma época difícil de esperar. Parecia que o mundo inteiro estava explodindo. Não havia como ficar de fora.' 2020 foi comparado a 1968 como um momento igualmente devastador na história americana. Nosso atual momento sociopolítico parece tão urgente e pesado para você quanto aqueles anos foram?

JH: Eu acho que sim. Não só parece urgente, mas acho que você vê mais jovens agindo nessa urgência. Dadas as mudanças climáticas, a desigualdade de renda e a militância de direita, acho que o período é urgente. Acho que a mudança climática impõe um prazo para quanto tempo temos para resolver o problema. Eu também acho que há um partido político neste país que realmente quer acabar com a democracia, através da supressão de eleitores e todos os outros métodos para manter os ricos no poder, o que significa jogar bola com um populista de direita, mesmo que eles estejam tendo uma queda agora.

  legenda original 1968 chicago, il fred hampton, cerca de 22 anos, mostrado em uma foto de arquivo de 1968, illinois presidente do partido dos panteras negras e outro pantera negra, que foi identificado como mark clark, 22, peoria, il, foram mortos no início de 124 em um tiroteio quando a polícia entrou em um apartamento de chicago para procurar armas quatro pessoas ficaram feridas e três presos Fred Hampton em 1968.

Eu acho que estamos em um ponto de virada, e a sobrevivência do mundo como o conhecemos depende de qual é a reação. Não podemos apenas lidar com a mudança climática sem lidar com a injustiça ambiental; devemos lidar com toda injustiça. Espero que as pessoas se inspirem no ativismo de Standing Rock; Espero que eles pensem: 'Talvez haja algo sobre a noção de protetores de água que todos nós precisamos ter'. Em vez de uma visão exploradora de como desenvolvemos o mundo, que tal uma visão mais harmoniosa? Estou no conselho de Standing Rock com uma mulher nativa, que diz: 'Não somos pessoas protegendo a natureza. Somos a natureza se protegendo.' Acho que temos que mudar nossa visão mental e adotar a sabedoria do povo nativo.

ESQ: O que os ativistas de hoje podem aprender com Fred Hampton?

JH: Certamente eles podem se inspirar na história de Fred. Fred era um jovem que cresceu em um bairro da classe trabalhadora que, como seu pai me disse, não podia aceitar injustiça em nenhum lugar. Isso levou a uma paralisação na escola porque as meninas negras não podiam ser rainhas do baile, o que levou à contratação de mais administradores e professores negros, o que levou à obtenção de uma piscina para crianças negras em Maywood. Fred certa vez comentou sobre pessoas que, se solicitadas a assumir um compromisso aos vinte anos, diriam: 'Sou jovem demais para assumir um compromisso; sou jovem demais para morrer'. Fred disse: 'Você já está morto.'

Esse tipo de urgência e compromisso é inspirador. Como ele disse: 'Se você não está pensando em revolução, não quero você em minha mente, porque é disso que precisamos'. Acho que o Black Lives Matter percebeu isso. Eles também podem ter percebido a vulnerabilidade de um movimento hierárquico onde você tem um líder, o que torna o movimento muito vulnerável se esse líder for preso, morto ou comprometido de outra forma. Acho que o fato de Black Lives Matter dizer: 'Somos líderes, não sem líderes' talvez os torne menos vulneráveis ​​a esse tipo de ataque do governo. Acho que o espírito de Fred, sua política e seus movimentos unificadores de trabalho são todas as coisas que podemos aprender com ele.

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ESQ: No mês passado, você escreveu um artigo sobre a visualização de documentos lacrados liberados após cinquenta anos. O que esses documentos revelaram sobre o assassinato de Fred Hampton?

JH: Em dezembro, 51 anos após o ataque, um homem chamado Aaron Leonard recebeu o arquivo pessoal de Roy Mitchell por meio de uma solicitação da FOIA. Era um CD contendo mais de 400 páginas de informações, muitas das quais nunca conseguimos obter durante o julgamento.

Então, o que havia no arquivo? Sabíamos que O'Neal, após o ataque, havia recebido um bônus de US$ 300 pelo valor de suas informações. O que descobrimos foi que seu agente de controle, Mitchell, também recebeu um bônus após o ataque e foi continuamente elogiado pelos próximos anos sobre como seu valioso informante havia levado ao 'sucesso do FBI'. Não só Mitchell recebeu um bônus, mas os documentos que levaram ao ataque mostram que os principais assistentes de J. Edgar Hoover - Sullivan, encarregado da inteligência doméstica, e Moore, encarregado do extremismo - estavam seguindo o uso de Mitchell de O'Neal muito de perto. Não era apenas o FBI de Chicago e Mitchell e O'Neal, mas as pessoas mais importantes do FBI estavam observando o que Mitchell e O'Neal estavam fazendo.

O documento mostra que, no dia seguinte ao ataque, o chefe do FBI em Chicago se encontrou com O'Neal, sem dúvida para lhe dizer que receberia um bônus. Mitchell recebeu o bônus após o ataque em uma comenda especial que Hoover queria garantir que fosse pública. Durante o caso, processamos O'Neal, a patrulha de Mitchell e o FBI de Chicago. Queríamos ir mais alto, até Hoover, o procurador-geral, e possivelmente até Richard Nixon. Se tivéssemos esses documentos que mostravam sua cumplicidade, teríamos um caso muito melhor e poderíamos ter chegado a coisas que ainda não descobrimos.

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Há também uma coisa específica nesses documentos que diz que, quando chamados diante de um grande júri estadual, o pessoal do FBI foi instruído a não informá-los sobre o papel do FBI. “Se você for questionado sobre isso, deixe o grande júri e relate ao seu superior.” Enquanto internamente o FBI estava levando o crédito pelo ataque, externamente eles negavam qualquer papel. O grande júri federal nunca revelou que foi a planta baixa do FBI e suas informações que levaram ao ataque. Mesmo 51 anos depois, alguns desses documentos ainda estão redigidos. Ainda há um acobertamento ativo acontecendo, e também mostra que o assassinato de Fred foi praticamente apoiado, seguido e recompensado nos níveis mais altos do FBI.

ESQ: Isso apenas enfurece você, recebendo a arma fumegante 51 anos depois?

JH: Certamente reforçou o que tínhamos. Acho importante notar que a vigilância e a repressão do FBI não terminaram com o programa COINTELPRO; Eu acho que continua hoje em diferentes formas. Durante a época dos Panteras, o FBI tinha como alvo o que eles chamavam de “grupos de ódio nacionalistas negros”. Perguntei: 'O que é um grupo nacionalista negro?' Eles disseram: 'É uma organização negra que tem uma sede nacional', que poderia ser a NAACP ou qualquer outra organização. Hoje eles são chamados de “extremistas de identidade negra”, que é o termo que eles dão ao Black Lives Matter ao segui-los, vigiar e assediá-los. Em certo sentido, isso continua.

Em Ferguson e Standing Rock, vimos meios de inteligência cada vez mais sofisticados: drones, canhões de som, gás lacrimogêneo e coisas dessa natureza. Em Ferguson, na verdade, vimos empresas de segurança privada, que começaram no Iraque, auxiliando no processo de aplicação da lei. Em Standing Rock, vimos eles se infiltrando e fazendo contra-inteligência contra os protetores de água. Mais recentemente, vimos a infiltração da aplicação da lei por grupos de direita, o que é muito ameaçador para qualquer forma de democracia. Também mostra o conluio da aplicação da lei com a ideologia de direita e as políticas de direita, como a brutalidade policial e o racismo. É importante saber o que aconteceu no passado e ver como esses métodos continuam hoje.