Para mim, a atividade de mostrar repetidamente que sim, minha personalidade realmente tem uma certa forma, com rigidez - muito rígida - limites está dançando. Sempre que confronto esses limites ou tento me inclinar um pouco além deles, meu cérebro me dá uma onda incapacitante de ansiedade, como um cachorrinho curioso em uma coleira de choque elétrico - se afasta muito do seu perímetro e ZAP!

Lição aprendida.

É chamada de zona de conforto por um motivo.

Durante a maior parte da minha vida, tentei desesperadamente evitar os holofotes; fazendo tudo o que estiver ao meu alcance para permanecer invisível, removendo-me de uma situação completamente, fingindo parecer ocupado ou encontrando uma maneira de me entorpecer. Qualquer coisa além de me tornar vulnerável ao escrutínio dos outros, porque esse seria o resultado mais aterrorizante de todos.

Das poucas vezes em que pensei em ser corajosa e forçar os limites da minha zona de conforto, me apoiar no desconforto e no medo paralisante de dançar, fui a boates movimentadas e brilhantes. Eu me bebia em um estupor até que toda a cena se transformasse em um videoclipe embaçado girando ao meu redor. Eu me senti como John Cusack em Being John Malkovich. Apenas um observador sentado no banco do passageiro, olhando através do para-brisa para todos os corpos embriagados que se moviam ao ritmo espumoso da música edm. Eu não conseguia nem dançar, porque a ansiedade era tão forte, ditando minhas ações. Ou falta dela.

Em vez de rasgá-lo em casamentos, eu bati no bar aberto e amuado ou fumado. Eu me escondi nos banheiros. Eu tinha medo de ir a bailes, e me sinto estranha movendo meu corpo em shows.

Mesmo quando criança, dançar era meu calcanhar de Aquiles.

Eu estava no ensino médio e tínhamos bailes escolares a cada dois meses, mais ou menos - 'sociais', nós os chamamos. A única razão pela qual eu fui a essas redes sociais foi sair com meus amigos e comer junk food. Este foi o momento em que todos os meus amigos estavam intensificando e tentando dançar. Eles iriam foder Faz isto. Sem estresse. Sem ansiedade paralisante. Apenas diversão.

A coragem!

Depois que o último dos meus amigos cedeu e se juntou ao oceano das crianças dançando, o 'merda, o que eu faço agora'sentindo lavado sobre mim. Comecei a me mexer e mexer os pés, como faço nessas situações. De costas para a parede, examinei o perímetro, esperando pegar outra alma perdida; outro medroso, não dançarino. Não. Era só eu. Apenas eu e toda a minha classe dançando no escuro com a música 'Butterfly' de Crazy Town tocando no sistema de som. Lembra daquela?

Eu estava sozinho.

Receoso.

Muito fodidamente ansioso.

'Californication' veio a seguir - egads, uma música lenta! Assim que o refrão começou, a linda garota da turma começou a se aproximar de mim. Ela emergiu da massa fluida de corpos como uma espécie de Moisés sexy que separa o Mar Morto. Sua abordagem parecia uma eternidade. Eu sabia o que ia acontecer a seguir, então fugi de cena. Ela me alcançou do lado de fora e perguntou se eu queria dançar com ela. 'Não, obrigado, eu não sei dançar- murmurei, sem fazer contato visual.

Ela insistiu.

sempre será você

Eu resisti.

E foi isso.

Tão debilitante era o meu medo de ser vulnerável que eu nem conseguia dançar com essa garota - uma garota que perguntou eu dançar nada menos.

Dez anos depois, e depois de muita introspecção e de ter jogado a toalha daquelas experiências nebulosas em boates, decidi que era hora de enfrentar essa coisa de dançar de uma vez por todas. Acabei de me mudar para um apartamento novo e tive aquele novo senso de aventura que vem com a mudança para outro lugar. Você quase se sente como uma nova pessoa, como se tivesse uma reforma; você começa um novo começo para cultivar novos hábitos e experimentar coisas novas. Você começa a ser um novo você, se você quiser. Por pouco tempo, pelo menos. Eu queria tirar o máximo proveito dessa reforma - esse novo eu - então, depois de muita deliberação e adiamento, entrei em um estúdio de dança local para agendar uma aula particular.

'Um homem com ritmo tem o bilhete de ouro ', ela disse.

'Você sabe o que? Eu acho que você está certo', Eu respondi, sentindo orgulho de mim mesma por agir.

'O problema é que meu ingresso é mais do tipo de papel alumínio. Algo que você encontra em uma caixa do CrackerJack '.

'Ou uma refeição feliz'.

Michelle, minha instrutora de dança, me mostrou os passos básicos do swing, tango e salsa, entre outros. Éramos apenas eu e ela, mais ninguém por perto, ninguém para me ver estragar. Ninguém para me ver realmente experimentar. De uma forma rara, mesmo sem precedentes, eu me permiti ficar vulnerável, e acabou sendo muito divertido.

Palavras verdadeiras de um garoto branco retilíneo e com um histórico de ansiedade aguda e dois pés esquerdos.

Eu me inscrevi para mais algumas lições e, para minha surpresa, me vi sorrindo profundamente a cada sessão, rindo de mim mesma e lentamente encontrando meu ritmo.

Existe apenas aprendizado

No Jiu Jitsu eles têm um ditado, 'na práticanão há como perder, só há ganhar e aprender. A única maneira de perder é não praticar.'Quando duas pessoas lutam ou rolam no tatame, uma pessoa ganha, isso é certo, mas a outra pessoa? Se prestasse atenção, aprenderia muito sobre suas fraquezas críticas. Ele pode usar o que aprendeu para melhorar - crescer. Nessa mentalidade, tudo o que acontece é uma oportunidade de crescimento. Da mesma forma, no budismo zen, eles têm uma frase para abordar o não familiarizado com uma mente aberta - a Mente do Iniciante. Abordar algo com a Mente do Iniciante é abordar a experiência com a curiosidade, o entusiasmo e a diversão inatos de uma criança. Vamos chamar a combinação das duas atitudes de 'prática lúdica'. Não foi até eu aplicar essa mentalidade para aprender a dançar que eu realmente comecei a fazer progressos para ganhar competência e, finalmente, confiança. O que eu não percebi na minha juventude foi que mergulhar de cabeça e com firmeza em boates ou danças escolares movimentadas não é o caminho para aprender uma nova habilidade. Isso apenas enfatizou o quão descoordenado eu era e me deixou ainda menos confiante; pura perda, sem aprendizado. Quando comecei a ter aulas de tango, comecei deliberadamente em um cenário de baixo risco (aulas particulares) e gradualmente fui para cenários de maior risco (aulas de tango), ganhando competência ao longo do caminho. A única maneira de melhorar e me tornar menos ansiosa era dar um pequeno passo, apoiando-me no desconforto, melhorar e depois dar outro passo.

Essa é a única maneira de criar confiança e competência autênticas. Em qualquer coisa.

Demonstre seu desempenho

'A maneira como você penetra sua mulher é a maneira como penetra no mundo'. David Deida

A primeira vez que dancei com meu instrutor de dança, tenho certeza de que me senti como massinha nos braços dela. Massa frágil, inconfiante e incerta - massa não assertiva! Se você não estiver confiante no que está fazendo, seu parceiro saberá imediatamente. Há uma quantidade incrível de informações trocadas quando duas pessoas se reúnem. Como Carl Jung disse, 'o encontro de duas personalidades é como o contato de duas substâncias químicas; se houver alguma reação, ambas são transformadas' Quando um homem envolve o braço nas costas de uma mulher, agarra a mão dela e está prestes a dar o primeiro passo, uma enxurrada de informações é comunicada - informação que indicará se o homem será uma liderança forte, confiante ou fraco.

Por exemplo: no tango, uma liderança forte leva com a parte superior do corpo. Seus ombros e tronco são severos e fortes, guiando a mulher para onde ir, enquanto seus pés são ágeis e rápidos, quase flutuando pelo chão. Se você liderar com os pés, dando a ela a parte superior do corpo, ela não poderá sentir onde você está tentando levá-la. Ela saberá imediatamente que você não tem ideia do que está fazendo - e isso é antes você pisa no pé dela.

Dançar com uma mulher requer confiança para demonstrar sua assertividade através da linguagem corporal - para agir e sinalizar para ela que você pode levá-la com confiança aonde quer que decida ir. Dessa forma, a dança é profundamente visceral, não verbal, portanto, não pode ser falsificada. Para criar confiança autêntica na dança - ou em qualquer outra coisa - você deve ser capaz de demonstrar sua performance. Ou seja, para provar sua competência ao mundo (e a si mesmo) demonstrando essa habilidade. A maneira como curei minha ansiedade foi iniciando em cenários de baixo risco, construindo cenários de alto risco e inserindo os representantes. É isso aí.

À medida que construía confiança em minhas habilidades, a ansiedade despencou e o medo se dissolveu.

Ouse Muito e Seja Vulnerável

Não foi até eu começar a ter essas aulas de dança que eu percebi o quanto eu estava com medo de ser vulnerável. Ser vulnerável é como estar nu. Parece estar nu quando todo mundo está completamente vestido ou nu no palco esperando aplausos em vez de risos. Na faculdade, bebi e fumei porque precisava de algo com as mãos. Eu me escondi nos banheiros nas festas. Eu me remexi e mexi os pés na dança no Quênia para parecer ocupada, e fugi em vez de me arriscar a parecer uma tola na pista de dança. Fiz essas coisas para minimizar meus sentimentos de vulnerabilidade, que por sua vez levam à ansiedade e ao medo.

A vulnerabilidade, como aprendi, não precisa ser assim. Também pode parecer que tudo está dentro, como tirar uma camisa de força ou, na maioria dos casos, parece que dando o primeiro passo em direção ao que você mais teme. Para mim, parecia que eu tinha dez anos de novo e aprendia a andar de bicicleta pela primeira vez. Em partes iguais de emoção e medo, aproximei-me dos não familiares com ansiedade e falta de preconceito. Quando comecei a ter essas aulas de dança, senti o que significa 'sentir desconforto', dar o primeiro passo para reprimir meus medos.

Eu ainda sou uma péssima dançarina. Ainda evito dançar como uma praga, mas não é o medo intransponível que era antes. É apenas uma habilidade e, como qualquer habilidade, pode ser aprendida. Eu sei porque fiz isso, e a estratégia que usei pode ser aplicada a qualquer habilidade que você possa imaginar. Até as aulas, eu estava fertilizando meu medo com indecisão e adiamento. Depois que tomei uma atitude, passando gradualmente de baixo risco para alto, e apliquei a mentalidade de 'prática lúdica', a ansiedade começou a se dissolver e a confiança começou a crescer.