Tudo começou com uma nota. Eu sempre fui muito inflexível em não desperdiçar papel. Na verdade, passei a maior parte dos meus dias frequentemente memorizando mensagens destinadas à gerência, em vez de escrevê-las em nossos caros Post-Its, apenas para economizar o dinheiro da empresa. Às vezes as mensagens eram confusas, e minha 'fraqueza' de ser desmiolado começou a aparecer apesar do fato de eu trabalhar em um cargo de escritório. Você era do tipo mais organizado, do tipo que deixa suas emoções se acumularem antes da louça e não deixa nem mesmo uma camisa um pouco enrugada se familiarizar com a luz do sol que passa pela porta da frente.

Você costumava tirar sarro de mim pelo quão bagunçado eu era. Você insistiu que seria bom continuar usando os Post-Its para o propósito pretendido e me disse para não me preocupar com resíduos, porque a empresa pagaria por mais. Eu coro toda vez que isso acontece, mas você sempre acompanha como está impressionado com a minha memória e como é doce me preocupar em ajudar a conservar o meio ambiente.

Eu nunca fui um perfeccionista, mas algo sobre você me fez querer sempre me esforçar mais. Toda vez que você e o grande chefe do BIG entregavam minha revisão trimestral, eu antecipava seus comentários mais do que os dele.

eu desisto com você

O trabalho sempre foi algo para se esperar quando você estava lá. Mesmo nos dias mais movimentados e indutores de enxaqueca, você sempre encontrava tempo para ir até a mesa e fazer algumas piadas comigo. Descobri que temos MUITO em comum além de representar a mesma marca em nossos formulários fiscais e perfis no Facebook. Discutimos música, nossa família, moral e todos os itens da lista proibida de 'coisas a não serem discutidas no local de trabalho'. Nossas brincadeiras diárias tornam-se parte de minha rotina, e me concentro intensamente em terminar rapidamente todas as minhas tarefas bancárias e administrativas no início dos meus turnos, para me dar mais tempo para brincar com você.

Mas um dia tive um vislumbre de você prestando atenção em mim. E eu quero dizer REALMENTE prestando atenção. Não foi necessariamente a primeira vez que me arrumei, mas em uma tarde aleatória. Eu estava caminhando em direção à sala dos fundos quando você me parou no corredor entre a cozinha e a sala de jantar. Mas desta vez não era para definir o plano de jogo da noite, mas para me dizer o quão agradável meu perfume cheirava. Um primeiro passo astuto, devo dizer. No entanto, sempre que recebia um elogio de você, meus músculos do rosto se contraíam para conter a explosão de alegria que brilhava através do meu sorriso.

Eu ficava negando que havia sentimentos porque sabia como errado isso foi. Você foi o responsável pelo meu salário e se eu poderia continuar trabalhando aqui. Mas não podia negar que havia algo em você que me atraía inextricavelmente.

Talvez seja sua presença marcante toda vez que você entra em uma sala. Sua linguagem corporal chama a atenção sem implorar por isso, e é por isso que as pessoas imediatamente recorrem a você para perguntas e conselhos. Com um metro e oitenta e cinco, ombros grandes e largos e um terno novinho em folha voce ja olha como o chefe de alguém. Mas você não é do tipo interessado em chutar os pés dele no escritório e contar quantas pessoas você demitiu ou ficou obcecado com as vendas do dia. Não é o seu status que me atrai. Você tem poder, mas nunca o abuse. Você tem uma profunda compaixão e preocupação pelo bem-estar de seus funcionários (e do grande público) e faz sacrifícios pessoais todos os dias para garantir a felicidade dos outros. Você nunca se levou muito a sério, e, no entanto, quando tivemos nossas conversas paralelas e você discutiu ansiosamente os eventos atuais comigo, eu poderia dizer que você estava sendo muito sincero. Você nunca me faz sentir como seu subordinado. Toda vez que estamos perto um do outro, sinto que estou falando com um igual. Meu igual. Eu tento restringir meus sentimentos e silenciá-los de uma vez por todas. Isso é completamente inapropriado e acabarei sendo demitido se começar a agir excessivamente como paquerador. Mas teria valido a pena? Começo a imaginar a perspectiva de namorar você comigo não trabalhando mais lá. Não. Isso é uma fantasia impossível e, além disso, você provavelmente não gosta de mim de qualquer maneira.

Por que não me apaixonei por outro membro da equipe que não estava um gerente?

Mas um dia minhas ações começaram a ser recíprocas. Em uma tarde lenta, você me passa um memorando debaixo da minha mão. O interior revela uma música que ouvi em algum blog independente recentemente, e eu o admiro com admiração por sua capacidade de se manter atualizado, apesar de algumas pessoas pensarem que você é velha demais para 'a cena'. Sou grato por sua gentileza em recomendar uma nova música para eu tocar durante o meu horário de almoço. Fico ainda mais em êxtase quando você me entrega uma caneta e a publica com um sorriso ao proferir as palavras 'sua vez'.

A mera idéia de qualquer uma de nossas trocas que ultrapassasse o número de reservas que tínhamos para o sábado ou o quão curto estávamos em canetas para funcionários era inconcebível. Claro, eu brinquei com você mais do que com qualquer outro gerente, e nossas conversas fluíram com uma facilidade reconfortante, mas nosso relacionamento era profissional. Nada mais. E mesmo que eu quisesse algo mais, sejamos honestos - era impossível. Mesmo naqueles momentos em que eu sonhava com você e eu fechando a loja e seu braço acariciando o meu, eu me senti torturado. Lembro-me de estar no ensino médio, apaixonando-me por professores excêntricos, e até babando sobre os assistentes de professores excêntricos na universidade, mas havia algum sabor em você que eu não podia resistir em me agarrar.

perdido em meus próprios pensamentos

Meu colega de quarto insistiu que era meu subconsciente simplesmente se baseando na fantasia de dormir com um idoso mais velho e financeiramente estável no local de trabalho. Ela critica minha disposição descuidada em correr riscos e me lembra de quão precária é minha posição na empresa. Por que não ligar e encontrar alguém no local de coquetel local? Além disso, você nem sabe se ele realmente vai fazer isso. Isso coloca o trabalho dele em risco também, você sabe.

Eu desconsidero o conselho de cuidar de colegas de quarto e decido continuar esse namoro. Na garagem, perto das caixas registradoras, atrás do caixa eletrônico, no saguão, no meio da ação da cozinha. Não achamos que alguém notaria? Eu questiono que isso provavelmente não é o que eu acho que é (ou melhor, quero que seja). Eu nem tenho certeza se isso tem algum significado e me pergunto se isso é mais do que uma queda por uma estudante. Seus Post-It preenchem minha mesa de cabeceira. No trabalho, luto para manter a cara séria, porque quando você está por perto, não posso deixar de sorrir.

Percebo que você sofre de reflexos semelhantes quando está na minha presença também.

Existe um código tácito que orienta todas as nossas interações umas com as outras. E embora nenhum de nós tenha reconhecido verbalmente ou fisicamente essa conexão sutil, sempre que eu pego seus olhos azuis brilhantes e inspiradores trancando nos meus por todo o caminho através do vestíbulo, eu sei que algo está lá.

Um dia, convoco a coragem de falar adiante (mas casualmente ainda consigo ser indireto) com você sobre um possível convite fora do trabalho. Conversamos com a plataforma maravilhosamente secreta de mensagens do Facebook para discutir nosso encontro e as possibilidades de ir a um show. Você usa frases como 'vamos chutá-lo' diminuir as evidentes nuances românticas de nossos planos. Acho isso cativante porque você é quem insiste em que quebremos as regras e saímos.

Eu chego em sua casa mordendo meu lábio em nervosismo. Mas, na verdade, faço isso na esperança de impedir que meu sorriso maciço e idiota domine meu rosto e aumente o constrangimento de estarmos além das paredes do nosso espaço de trabalho. Você abre a porta e posso dizer que também está nervoso. Estou impressionado que você ainda encontre uma maneira de se vestir com botões e calças justas, mesmo fora do trabalho. Nós dois brincamos sobre como seria engraçado se o grande chefe chegasse agora e nos pegasse saindo. O ar do 'perigo' rdquo; cercar isso torna esse encontro tranquilo muito mais emocionante, e posso dizer que você está tão emocionado quanto eu.

Você me recebe com um copo de vinho tinto e me visita em sua casa. Não acredito que estou realmente aqui e isso está realmente acontecendo agora.

Eu pesquiso suas áreas comuns porque minha fome de conhecer todos os detalhes cresce a cada passo que dou. A configuração atual contrasta imensamente com a imagem metódica e controlada que você apresenta no trabalho. Suas panelas e frigideiras cobrem aleatoriamente suas bancadas, onde você gasta muito tempo cozinhando e não limpando. (Os graduados da escola de culinária odeiam essa parte do processo da mesma forma que os graduados acostumados odeiam as leituras atribuídas.) A sala está cheia de DVDs e livros e sua geladeira possui mais cerveja do que comida de verdade. Você explica que está no meio de uma jogada, mas eu interrompo para dizer que admiro esse lado de você.

Você não é perfeito, mas é descaradamente humano. Neste momento você não é meu chefe, mas um amigo. E não me sinto desanimado apesar de suas insistentes desculpas, mas sim, mais animado para passar o tempo em um espaço que você poderia desfrutar sem ser furtivo. Pela primeira vez, desfrutamos a companhia completa um do outro, em vez desses pequenos momentos na companhia.

Não é até algumas bebidas depois que nós dois somos indulgentes com o riso um do outro e bebemos de todas as histórias e IPAs duplos que vejo algo através do arco na sua sala de estar. É uma mesa de café coberta com panfletos e o aluguel do seu novo lugar. Mas, entre as pilhas de documentos, há um pequeno estoque cuidadosamente dobrado e empacotado como algum tipo de tesouro secreto para ser protegido de possíveis derramamentos de café ou de se perder durante uma mudança. Reconheço essa reserva imediatamente:

como você pode dizer que alguém te ama

É a pilha de notas que eu escrevi para você.

Cada um.

E então eu não precisava mais questionar se isso tinha algum significado ou propósito ... eu apenas sabia.

Meses depois, acordo ao lado de você (com um novo emprego, é claro) e não consigo deixar de rir, sabendo que jamais permitiria que uma possível promoção me impedisse de me sentir tão feliz como agora.