Até o meu primeiro semestre de faculdade, a palavra 'ansiedade' não significava muito para mim. Ganhei uma nova apreciação por isso, no entanto, quando se tornou a palavra para explicar o que eu estava sentindo: apreensão constante, falta de confiança, conflito interno e uma pressão avassaladora de uma fonte que não consegui identificar. Eu estava muito ansioso e, na época, não sabia o porquê. Era como se tudo estivesse me causando ansiedade - não apenas um próximo teste, uma festa ou o clima. Eu me senti presa. Os demônios em minha mente estavam correndo soltos, controlando meus pensamentos e, portanto, aumentando meu já presente estado de ansiedade.

No topo da ansiedade - ou possivelmente como resultado dela - comecei a entrar em colmeias e erupções cutâneas quase diariamente, o que continuou por meses. Isso exacerbou minha ansiedade a tal ponto que eu entrei em depressão. Por um mês ou dois no semestre, eu tinha feito alguns amigos, era membro de um clube de negócios, estava pensando em ingressar em uma fraternidade e tinha notas sólidas. Por fora, tudo parecia perfeito. Mas, no fundo, eu estava infeliz.

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Na época, eu não sabia que os transtornos de ansiedade afetam quase 20% das pessoas nos EUA. Eu não sabia que aproximadamente 1 em cada 3 estudantes universitários se sentia tão deprimido que era 'difícil de funcionar'. E eu não sabia que mais da metade dos americanos está infeliz no trabalho.

Comecei a questionar o porquê em quase todos os aspectos da minha vida. Por que isto está acontecendo comigo? Por que eu estou na escola agora? Não tenho a menor idéia do que quero fazer pelo resto da minha vida e aqui estou gastando milhares de dólares para copiar e colar o que meu professor me diz para obter um 'número' (nota média) ) que ajuda a distinguir meu valor comparativo do de outros alunos. Isso para que todos possamos ser empregados por pessoas que valorizam e comparam esses 'números'. Lógica perfeita.

Também comecei a pensar em como se eu morresse em um ano, ficaria feliz com a vida que estava vivendo? Eu sairia sabendo que estava vivendo uma vida perseguindo minhas paixões?

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Se eu morresse em um ano, ficaria feliz com a vida que estava vivendo?

Eu sempre fui profundamente fascinado pelas maravilhas do mundo. Eu tinha um desejo ardente de explorar outras culturas. O pensamento de viajar me revigorou e a adrenalina percorreu minhas veias enquanto eu me sentava na cama e olhava para o meu teto, imaginando-me caminhando por terras estrangeiras. Comecei a considerar tirar um semestre para viajar. Mas essa outra voz de medo se instalou. Eu estava com medo de deixar a escola. Eu estava com medo de deixar a zona de conforto que um diploma e estar na escola deveriam garantir. Meu coração estava me puxando em uma direção (para viajar e explorar diferentes culturas), enquanto minha cabeça estava me puxando em outra direção (para ficar na escola e fazer o que era esperado de mim).

Uma noite, tive uma súbita realização: E se minha ansiedade e depressão forem sinais de alerta de que algo está errado na minha vida e eu precisar fazer uma mudança? Esse pensamento me levou a um momento 'aha': Eu estava vivendo minha vida com base nas expectativas dos outros e seguindo um caminho pelo qual não tinha interesse. Como resultado, eu estava em um intenso estado de ansiedade o tempo todo. Eu não estava vivendo para mim. Havia uma incompatibilidade entre minha realidade atual e a desejada - e isso criava um conflito que se manifestava tanto mentalmente (ansiedade) quanto fisicamente (problemas de pele). Decidi dar um salto de fé, saindo da faculdade para perseguir meu sonho de viajar.

E se minha ansiedade e depressão forem sinais de alerta de que algo está errado na minha vida e eu precisar fazer uma mudança?

Ouvindo minha voz interior e seguindo meu coração, pulei em um voo de ida para a Guatemala com apenas uma mochila e sem telefone celular, desejando viver o momento e me desconectar de uma sociedade dominada pelas mídias sociais. Na verdade, sem nenhum plano, cheguei à Guatemala e tive que ir do aeroporto para uma cidade rural que ficava a 9 horas de ônibus. Mesmo com a barreira do idioma e estando preso em uma estrada de mão única por 8 horas, fazendo uma viagem de 15 horas e chegando às 3 da manhã, eu finalmente cheguei ao meu destino.

Passei quatro meses viajando de mochila pela Guatemala, Nicarágua e Costa Rica, tentando experimentar o maior número possível de modos de vida. De acampar na selva e ensinar inglês a crianças em situação de pobreza, conhecer pessoas inspiradoras de todo o mundo, minha busca me levou a locais exóticos além das margens da civilização.

Ao voltar para casa da minha peregrinação, percebi: existem maneiras ilimitadas de viver e as pessoas podem criar seus próprios destinos através da auto-reflexão e, em seguida, agindo. A jornada não era para chegar a um 'destino'. Tratava-se de seguir minha intuição e perseguir meus sonhos.

Era sobre ultrapassar os limites do que minha mente considerava possível e ter fé para que as coisas funcionassem, mesmo que eu não tivesse ideia de como.

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Agora estou lançando uma campanha do Kickstarter para o livro que estou escrevendo chamado Fora da trilha batida, sobre minha jornada saindo da faculdade e viajando pela América Central. Meu objetivo é inspirar as pessoas a ter a coragem de ouvir sua voz interior e buscar suas verdadeiras paixões. Tenho uma visão enorme para o meu livro e o impacto que acredito ter. No entanto, não importa quantos livros eu vendo e não importa o que as pessoas pensem, sei que já consegui. Por quê? Porque nenhum coração jamais sofreu quando procura seus sonhos. É o processo de toda essa jornada e confiar no meu intestino que me fez a pessoa que sou hoje.

Existem maneiras ilimitadas de viver e as pessoas podem criar seus próprios destinos através da auto-reflexão e, em seguida, agir.

Como o técnico de vida Tony Robbins disse:Nada na vida tem algum significado, exceto o significado que você atribui' Pode parecer estranho, mas sou muito grata pela ansiedade e condição crônica da pele que enfrentei. Eles eram avisos do meu sistema GPS interno, sinalizando que eu precisava mudar de rumo.

Dificuldades são inevitáveis ​​- todos passamos por momentos difíceis da vida, seja ansiedade, doença de combate, rompimento ou perda de um ente querido. É a nossa mentalidade - como interpretamos as lutas pelas quais passamos e escolhemos responder - que nos molda e o destino que escolhemos para nós mesmos.