Eu tenho uma confissão a fazer.

Em 2015, eu tinha 31 anos e ainda não estava no clube sexualmente ativo. Pode ter sido por causa da minha acne na adolescência, que me seguiu aos 20 anos. Ou meu constrangimento geral em relação à espécie masculina em geral, mas meu único conhecimento tangível de como pode ser o 'sexo' veio dos filmes.

E minha castidade não foi puramente por escolha. Crescendo na pequena cidade turística de Sedona, Arizona, as oportunidades eram limitadas. A população consistia principalmente de aposentados ricos ou hippies transitórios. Com 75 pessoas na minha turma de formandos, a maioria das quais eu conhecia desde o jardim de infância, eu estava condenado. A faculdade para mim não foi muito melhor. Ainda nerd de drama com acne, me joguei em peças teatrais. Livros. Histórias sobre a vida de outras pessoas, em vez de realmente viver a minha.

Na idade madura de 18 anos, abandonei a faculdade, peguei meu carro e me mudei para Hollywood. Muita rejeição e mágoa se seguiram nos anos seguintes. Ocupada demais em seguir uma carreira quase impossível, continuei colocando minha vida social em segundo plano. Logo meus sonhos de cinema se transformaram em digitais. Me lançando no YouTube e em plataformas como essa, me tornei um 'influenciador', com centenas de milhões de visualizações e milhares de vídeos.

Talvez eu sentisse que precisava ter sucesso antes de ser digno de encontrar um relacionamento duradouro. Quaisquer que sejam as razões, levei até os meus 30 anos para acordar e perceber que eu estava colecionando muitas coisas. Uma bela casa, dinheiro no banco, uma carreira sólida, mas eu não tinha ninguém com quem compartilhar. Eu tinha muitas coisas, muitas coisas, mas não tinha nenhuma conexão humana profunda e significativa.

Lembro-me de quando namoro online era um tabu. Era desaprovado ou estranho se você tivesse um perfil de namoro e não encontrasse seu parceiro significativo em uma situação do mundo real. Atualmente, não encontrar seu parceiro on-line está se tornando cada vez mais raro. As vidas cada vez mais aceleradas que a maioria de nós conduz tornam quase impossível ter energia suficiente para bater em um bar, muito menos exercitar-se três vezes por semana ou manter nossos refrigeradores bem abastecidos.

Juntando-me ao Tinder, recuperei o tempo perdido. Eu era uma espécie de prostituta. Deslizando e combinando, almoçando e flertando. Procurar Mr.Right se tornou outro emprego em período integral. Eu passei por alguns namorados, separando decepções até que finalmente passei direto para Milos.

Para não ser superficial, mas Milos estava com calor. Quente de uma maneira ridiculamente tonificada, Chris Hemsworth. Ele também teve sucesso, um médico recém-formado, com mestrado em patologia forense pela Universidade de Belgrado, na Sérvia. Seu sotaque era sexy e misterioso, e ele tinha um bulldog inglês chamado Lui. Eu era um gatinho ferido.

Mesmo com a atração física, havia algo em meu intestino. Algo em meus instintos naturais que continuava emitindo sinos de alerta. Eu atribuí isso a 'estar com medo' porque os caras com quem eu normalmente namorava não tinham carro nem emprego. Foram precisos apenas oito encontros para eu me apaixonar por ele.

procurando por qualquer coisa

E dez datas para eu perder minha virgindade.

31 e, finalmente, no clube sexualmente ativo, eu estava apaixonada e já estava esperando ansiosamente o dia em que ele proporia. Eu não me importava que ele fosse rico, ou um futuro cirurgião, qualidades sólidas em um futuro parceiro, mas essas não foram as razões pelas quais eu o escolhi. Sua fé em nós e no nosso futuro era contagiosa.

Para ele, foi amor à primeira vista. Ele veio forte, rápido e com uma tenacidade louvável. Banhando-me em carinho e elogios, ele me fez sentir especial e bonita e com precisão de conto de fadas conquistou meu coração, mas nossa felicidade chegou a um ponto estridente.

Não ajudou que sua mãe européia tradicional quisesse seu filho de volta à Sérvia. 'Por que você está escolhendo essa garota, quando há muito em casa'? ela diria. Repita. Milos estava nos Estados Unidos de férias, semeando sua aveia depois de passar exaustivos anos na faculdade de medicina, mas eles foram pacientes o suficiente e chegou a hora de ele voltar e ajudar a governar o império.

Primeiro, seus pais o cortaram financeiramente. Longe, seu Black Lexus alugado, apartamento em Beverly Hills e outra casa de luxo em San Diego. Mediante minha oferta, Milos e Lui se tornaram meus colegas de quarto não remunerados e, assim, começaram meu total apoio financeiro.

Antes que eu percebesse, estava bancando a maioria de suas necessidades. Um contrato de locação de carro novo, contas veterinárias, um cartão de débito vinculado à minha conta corrente. Eu estava apaixonada e testemunhei alguém que amava com dores e dificuldades e teria tirado a camisa das minhas costas para aliviar esse fardo. Sua família também cortou Milos emocionalmente, recusando-se a falar com ele, exceto com raiva ou decepção.

Não que Milos não tenha tentado, ensinando lições de tênis para pumas carregados que tossiram dinheiro sério para encarar os abdominais do meu namorado. Ele precisava passar nos exames do conselho médico antes de conseguir uma residência na Califórnia, então, quando ele não estava dirigindo de uma lição para outra na 405, ele poderia ter sido encontrado no meu sofá cercado por reservas, estudando ao lado de um Lui ronco. .

Para completar, em 1º de janeiro de 2016, recebi um e-mail de uma mulher alegando que Milos estava trapaceando. Fotos, textos, e-mails, prova de seu relacionamento, que ele negou com veemência. Ele era uma garota de programa, afirmou, uma prostituta de luxo que havia descoberto uma grande fortuna na família e estava tentando chantageá-lo. Que informação interessante ela possuía e que achava que poderia usar contra Milos?

Ele já era casado.

Milos havia dado todo o último centavo que ele tinha para que um russo com cidadania americana se casasse com ele, garantindo a ele um green card, para que ele pudesse ficar e namorar comigo. Fale sobre o choque da minha vida.

Mesmo assim, eu não o deixei. Mesmo quando ele se tornou cada vez mais abusivo verbalmente, inventei desculpas por seu comportamento. Ao descobrir que estava grávida em março de 2016, fiquei completamente presa. Minha visão de uma gravidez ideal estava distorcida. Na minha cabeça, eu sempre imaginei me casar, curtindo minha vida com meu marido por alguns anos e depois possivelmente tentando ter um filho ou dois.

Eu nunca imaginei ter agora 32 anos, uma montanha crescente de dívidas devido à doença da manhã e à incapacidade de fazer mais do que vomitar e dormir o dia todo. Ter que vender minha casa partiu meu coração primeiro. Mudar para San Diego quebrou tudo de novo, na esperança de que Milos finalmente conseguisse um emprego em um dos quatro hospitais de ensino da região, e quebrou pela última vez quando Milos saiu do minúsculo apartamento em que morávamos, cinco dias depois de dar à luz nosso filho.

Ele não saiu por opção, foi forçado a sair. Com o nascimento do nosso bebê precioso, comecei a acordar. Comecei a perceber que queria desesperadamente fazer nosso relacionamento funcionar, que não ouvi todos os sinais de alerta ao longo do caminho. Sua confissão das conexões da máfia de sua família não ajudou em seu caso. O abuso físico foi o prego em nosso caixão de relacionamento.

Quem eu me tornei? Eu já fui uma mulher forte e independente, com uma carreira conquistada que amava, e me tornei a marionete de um monstro sociopata.

O que eu descobri depois que o deixei me gelou profundamente. Ele já era casado, antes mesmo de começarmos a namorar, adquirindo um green card de um rico russo que chamava de lar de Beverly Hills. Ela era a vaca leiteira dele antes de mim, e Milos deixá-la era a verdadeira razão da ira de seus pais. Milos me traiu, e a mulher não era uma garota de programa, mas uma empresária experiente, que agora chamo de amiga.

E isso não foi nem a metade.

Queria desesperadamente encontrar amor, ser amado, que me acalmasse. O velho ditado, 'é melhor ficar sozinho do que estar com a pessoa errada' não poderia ter sido mais verdadeiro.

Agora, eu sou uma mãe solteira de 34 anos, escrevendo essas palavras, na esperança de que você aprenda com meus erros. Seus sonhos são valiosos. Seus objetivos e ambições são tão importantes quanto qualquer relacionamento. Você não pode forçar algo e, especialmente, não pode forçar o tempo. Só porque você decide que está pronto para um relacionamento, não significa que o relacionamento certo esteja pronto para você.

E os erros que você cometer, aprender com eles e seguir em frente. Não me arrependo de Milos, porque sem ele não teria meu filho e não teria percebido o quanto amo com toda a minha existência sendo sua mãe.

Perdi minha virgindade, minha primeira casa, meus amigos, minha carreira, minha confiança.

Mas eu vivi.

E aprendeu. E amado.

E começou de novo.

Para saber mais sobre a história de amor, perda e sobrevivência de Brittani para sempre, confira 'A Sucky Love Story'.