Benjamin Franklin disse: 'Se todos estão pensando da mesma maneira, ninguém está pensando'.

Recentemente, perdi alguns amigos porque meus pontos de vista eram diferentes dos da maioria e, como não estava disposto a sacrificar minhas crenças para atender às deles, eles decidiram encerrar o relacionamento. Imaturo, eu concordo, mas também achei esse comportamento esclarecedor.

Eu percebi que as pessoas tendem a gravitar em torno daqueles que compartilham opiniões e crenças semelhantes. Compreensível, porque os seres humanos são criaturas da matilha. Embutida em nosso DNA está a capacidade de captar pistas sociais e sincronizar nosso comportamento com as pessoas à nossa volta. É assim que sobrevivemos. A pesquisa mostrou que mover-se contra a matilha provoca os circuitos de alarme em nosso cérebro, enquanto a conformidade nos mantém calmos. Então, basicamente, é mais fácil se encaixar do que se destacar. O que me leva à temida frase 'mentalidade da máfia', que descreve 'como as pessoas são influenciadas por seus pares a adotarem certos comportamentos'.

Os neurobiologistas descobriram que quando as pessoas se dividem em grupos, o cérebro produz substâncias químicas que diminuem seu padrão de pensamento normal para um estado mais primitivo. O que literalmente significa que as pessoas param de pensar quando são agrupadas em grupos. A Dra. Hannah Arendt, que cunhou a frase '(A) banalidade do mal', argumenta controversamente que o que aconteceu na Alemanha nazista poderia ser atribuído em grande parte às pessoas comuns que se conformavam com 'opinião de massa sem uma avaliação crítica das consequências de suas ações' .

Agora, eu sei que é um pouco extremo expor o Holocausto, que não é de forma alguma comparável ao fato de eu ser despejado por alguns amigos, mas sinto que esse problema assola os humanos modernos há séculos. I.E. os julgamentos das bruxas de Salem, a tortura em Abu Ghraib ou a histeria durante a Revolução Francesa, que a guilhotina reivindicou cerca de cinquenta mil vidas. E agora, com a Internet e o crescimento das mídias sociais, surgiu uma nova e mais encoberta forma de mentalidade de multidão. As pessoas não estão apenas perdendo amigos e familiares, mas estão sendo despedaçadas por completos desconhecidos por não ecoarem no conteúdo 'tumblr friendly'.

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É como se a maioria das pessoas gostasse apenas de ouvir suas idéias (ou o que elas acham que são idéias). Um estudo da Universidade de Leeds mostrou que são necessários apenas 'cinco por cento das pessoas para influenciar uma multidão, enquanto os outros noventa e cinco por cento seguem sem perceber'. É como se o mundo fosse apenas uma grande fossa narcísica, onde todo mundo está olhando nos espelhos ecoando uns aos outros, e se o espelho não se parece com eles ou soa como eles, então há um alvoroço, uma espécie de descrença que alguém pode discordo do rebanho. Tais ações estão levando as pessoas a perderem o emprego e serem condenadas (devido às mídias sociais) por milhões em todo o mundo.

Esse comportamento não é apenas perigoso, mas sufoca a inovação e o desenvolvimento de novas idéias. Se todos têm medo ou preguiça de falar contra a multidão, que esperança há para mudar ou melhorar a raça humana?

Precisamos de desacordos e debates para nos aguçarmos. Ceder à conformidade anula o crescimento, criando estagnação que causa uma espécie de podridão podre, um véu de toxicidade que parece estar permeando todas as sociedades devido às mídias sociais. E só posso imaginar quantas atrocidades futuras poderiam ser evitadas se as pessoas simplesmente frustrassem a mentalidade do rebanho e começassem a pensar por si mesmas.