1. Coordene com os amigos.

Como zebras no Serengeti, é difícil separar e devorar um grupo de amigos em uma reunião. Inicie uma cadeia de e-mails com amigos para descobrir quem está viajando e quem não está. Descobrir quando todos planejam chegar. Se ninguém planeja aparecer até sábado de manhã, talvez não gaste o dinheiro com o baile de jazz e aperitivos de sexta à noite. Você passará o tempo todo vagando de um conhecido para outro, tendo a mesma conversa fiada com 20 pessoas diferentes. Em um grupo de amigos, você tem a opção de se separar e se reconectar com os outros, mas também pode se refugiar no abrigo do seu grupo social.

É muito parecido com o início de gangues de rua, supondo que os Bloods e os Crips surgissem para se protegerem de ouvir o quanto seus antigos colegas de classe estão ganhando em litígios corporativos ou como a vida de casado é tão gratificante. Não acredito que sejam problemas típicos de Sangue ou de Crip, mas gosto de imaginar um futuro onde eles possam estar.

2. Esteja preparado para dar o melhor de si.

Não se preocupe em ser superado pelas realizações profissionais ou pessoais de outras pessoas. Pense em algumas aventuras em que esteve ou elogios que recebeu e esteja preparado para falar sobre elas. Você não
tem que ser uma entrevista de trabalho arrogante, mas ajuda a ter alguns pontos de discussão. Caso contrário, você acabará ansiosamente tentando impressionar as pessoas que não verá por mais meia década e revelando segredos ou mentiras como:

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'O que eu faço? Eu sou um fantasma agora '!

'Ei, estou feliz por não ter herpes. Estou certo'?

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'Eu poderia te dizer, mas eu teria que te matar'.

'É ótimo você ficar noivo. Estou tão, tão sozinho '.

Pergunte. Esteja interessado no que outras pessoas estão fazendo e têm a dizer. Essa é uma boa etiqueta e tira o fardo de contar histórias de você. Lembre-se, são pessoas que:

uma. Já gosta de você e só quer se atualizar e se divertir, ou…
b. Não lembro de você, então não importa, e ...
c. O Facebook existe, então ... está tudo lá fora de qualquer maneira.

Tente ser uma pessoa humana e desfrute da companhia de outras pessoas humanas.

3. Não tem ego.

É muito provável que você encontre alguém de quem se lembra vivamente e que não tem idéia de quem você é. Não fique chateado com isso. A menos que a pessoa em questão seja seu orientador acadêmico, melhor amigo de infância ou ex-noivo, é desculpável que eles não reconheçam seu rosto depois de anos. Isso é verdade mesmo que você tenha trabalhado juntos naquele projeto em grupo ou totalmente ligado ao seu amor mútuo pelo Radiohead naquela festa.

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Faz algum tempo. Cinco anos podem não parecer muito tempo, mas seus colegas de classe se estabeleceram em carreiras, se mudaram para o país (ou vários países), se casaram (se são religiosos ou estão apenas motivados) e tiveram filhos (se são religiosos ou apenas descuidado). Desculpe-os gentilmente por perguntar seu nome. Especialmente se, em algum momento nos últimos cinco anos, você cortar o cabelo ou usar uma roupa nova. Além disso, não se preocupe em dirigir um carro velho. Algumas coisas estão fora de seu controle ou acima do seu salário. Não tente desculpar seu Toyota Corolla de 1999, obliquamente, referindo-se a ele como 'transporte do meu mordomo'.

4. Reúna sua vida.

Este é um conselho geral, mais do que conselhos específicos para reuniões. A maneira mais fácil de diminuir a ansiedade de encontrar pessoas do seu passado é viver uma vida da qual você se orgulha. Você não precisa ser um espião internacional ou um vencedor do Prêmio Nobel. Apenas siga sua paixão. Se você trabalha 60 horas por semana, verifique se está em um campo que faz você se sentir realizado, além de esgotado. Se você está subempregado, trabalhe nesse romance ou seja voluntário em uma cozinha de sopa ou aprenda piano.

Nota lateral: No meu colegial de cinco anos (e, em menor grau, na faculdade), muitos caras pareciam pinturas de Fernando Botero de seus antigos eus. Então, pessoal, faça algum cardio leve, talvez? Também pessoal, fique jovem careca, se puder. É um pouco estranho quando você tem 19 anos, mas poupa muito sofrimento nos seus 20 e 30 anos. Mostre-se bem arrumado, bem vestido e bem ajustado (o máximo que puder), parecendo e se sentindo a melhor versão de si mesmo. Envolva-se com velhos amigos e novos conhecidos que escaparam pelas rachaduras quando vocês estavam na escola juntos. Não beba demais. E, se tudo mais falhar, você sempre pode verificar seu relógio silenciosamente, ofegando: 'Oh, o helicóptero deve estar aqui a qualquer momento'! e fugir para a noite.