No último dia da minha semana de orientação para calouros, em agosto, fui à minha primeira festa na faculdade. Eu tive que me vestir para impressionar; foi o que o convite disse. Pessoalmente, pensei que seria uma festa com pizza, filmes e jogos de tabuleiro, enquanto enlouquecia com suco de uva. Não sei qual é a sua idéia de uma festa louca, mas não esperava que as pessoas se divertissem tanto em um armazém abandonado ou que encontrassem pessoas tão bêbadas que pararam de tropeçar.

O espaço abandonado em que eu e meus amigos estávamos estava escuro como breu, exceto pelas duas bolas de discoteca multicoloridas e rotativas que projetavam pouca iluminação da mesa do jardim que eu supunha que era uma cabine de DJ de segunda categoria. A combinação da névoa do dia sufocante do verão e a pouca iluminação embaçaram minha visão não tão 20/20 até um ponto em que eu continuava pisoteando as pessoas com os calcanhares. O aroma de perfume barato e álcool quente consumia o ar, tornando quase difícil respirar.

O desconforto que senti na festa coçou minha pele como um suéter de lã velho. No entanto, eu tentei o meu melhor para não mostrar que estava incomodado, pois queria parecer legal com meus amigos, que pareciam estar se divertindo. À meia-noite, as pessoas estavam desmaiando bêbadas e meus amigos não estavam em lugar algum. Eu não tinha ideia de como voltar para o meu dormitório. Por que eu confiava em pessoas que eram mais velhas que eu com tanta facilidade? Talvez seja porque eu tenho 16 anos.

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Quando criança, eu sempre amei fazer o que meu irmão mais velho fez. Quando nós dois começamos a estudar em casa há cinco anos, eu tive a opção de dedicar um tempo à minha educação ou seguir os passos de meu irmão e seguir o ensino médio. Quando eu tinha 12 anos, me matriculei em um programa de ensino médio credenciado nacionalmente na Pensilvânia. Eu raramente sentia uma desconexão entre mim e os outros alunos do meu programa de ensino em casa, apesar de serem quase três ou quatro anos mais velhos que eu. Eles sempre me trataram como iguais.

No outono de 2011, minha família e eu começamos a visitar faculdades na região da Nova Inglaterra para meu irmão, que terminou o ensino médio um ano antes do esperado. Durante aquelas longas viagens, fiquei imaginando para onde minha educação me levaria a seguir. Eu sabia que tinha cerca de 16 anos quando terminar o ensino médio. Eu queria ir para a faculdade quando tinha apenas 16 anos? Ou eu queria esperar dois anos e frequentar a faculdade aos 18 anos, como todo mundo?

Depois que meu irmão saiu do ano seguinte para cursar a faculdade em Vermont, eu me vi sozinha pela primeira vez e queria seguir minha própria educação universitária. Como eu estava interessado em estudar música, minha família visitou cidades da música como Nashville para ver qual escola seria capaz de acomodar minhas necessidades. Minha família e eu concluímos que deveria continuar meus estudos na cidade de Nova York, pois ficava apenas uma hora longe de casa.

Durante a primavera de 2013, minhas cartas de aceitação começaram a aparecer. Logo, soube que fui admitida no Eugene Lang College. Eu mal conseguia conter minha emoção - eu queria gritar ao mundo sobre minha conquista. No entanto, era disso que eu era incapaz. Lembro-me de ter acessado o Facebook no mesmo dia em que fui aceito e removi meu aniversário do meu perfil, para que, quando comecei a fazer amizade com pessoas da minha faculdade, ninguém descobrisse a verdade. Não tenho idéia do que me deixou tão envergonhada de deixar as pessoas saberem quem eu realmente era. Não me senti confortável em minha própria pele.

Eu inventei um plano para me retratar como a garota de 18 anos que todos assumiram que eu era. Isso envolvia delineador preto mais denso que um céu noturno nublado, batom vermelho cereja nos olhos tão brilhante quanto o de Jessica Rabbit, e tops tão baixos que quase não restava tecido para cobrir o resto do meu corpo. Desde que eu queria agir como se fosse mais velho, eu tive que me vestir para fazer o papel. Na faculdade, outras pessoas me disseram que eu tinha entre 19 e 23 anos. Eu não tinha certeza se deveria me alegrar demais com meus truques, ou tristes porque nunca tive uma vida adolescente.

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Quando eu estava no dentista, em meados de janeiro, o higienista me perguntou enquanto sondava cem ferramentas na garganta se eu gostava de ter 16 anos. A brilhante luz dental que pairava sobre minha cabeça me fez sentir como se estivesse no meio de um investigação conduzida pelo FBI. Eu me senti obrigado a dizer que sim, como se quisesse dizer isso. No entanto, eu hesitei. Mesmo antes da faculdade, senti como se estivesse começando a perder meu senso de inocência e a criança que eu estava no coração. Eu estava crescendo mais rápido que as outras pessoas. Me sentir assim tirou o privilégio de eu ser meu próprio Peter Pan em Neverland. Eu mal fiz metade das coisas que os adolescentes fizeram na minha idade. Eu nunca fui ao shopping com meus amigos, raramente fui convidado para festas e não fui ao baile nem ao baile com o garoto dos meus sonhos, porque não era uma coisa para a qual muitos estudantes caseiros eram convidados. Ao ler isso sozinho, você poderia dizer que eu não era exatamente uma das crianças legais. Eu estava com ciúmes. Eu senti como se estivesse perdendo as coisas que todo adolescente teve o privilégio de experimentar.

Como não tinha a experiência típica do ensino médio, acabei em situações que não eram as mais desejáveis. Estou surpreso que ninguém ao meu redor tenha visto o que estava fazendo, me parou e me perguntou o que diabos estava fazendo. No fundo da minha mente, eu sabia que tinha 16 anos. No entanto, alguns tolos se enganam.

Além daquela festa super radiofônica que eu fui - eu realmente não tenho nada para me gabar. O que? Tenho 16 anos e estou na faculdade. Vou receber minha graduação antes de completar 21 anos. Você sabe o quanto isso é triste? Além disso, vou para uma escola de artes liberais, não uma faculdade de medicina, onde posso andar pelos corredores, gabando-me de como um dia serei um jovem e excelente médico. Veja, eu não sou completamente abençoado. Quem se importa em fazer sua educação mais rapidamente? Todo mundo prefere tomar o seu tempo. Mas realmente. O que me faz diferente de você? Depois de alguns anos você subtrai e provavelmente não vou conseguir o resultado certo, porque sou horrível em matemática. Minha idade não me faz diferente de você.

uma carta para minha filha não nascida

Apesar da minha ousadia em escrever esta peça, o pensamento de dizer às pessoas que eu tenho apresentado um show o tempo todo me faz sentir como se estivesse presa em um turbilhão de múltiplas personalidades de Petra. Ficou mais difícil separar o que é verdade depois de todo esse tempo.

Não estou tentando dizer que meu problema é tão importante quanto questões de gênero, raça e classe. No entanto, ninguém quer ser tratado de maneira diferente por causa de gênero, raça e classe. Acho que a idade deve estar nessa categoria, porque se trata de ser quem somos. Somos julgados por quantos verões já vimos. Seus irmãos dizem que você é jovem demais para saber o que é o amor. Seus pais dizem que você é jovem demais para saber o que deseja. Desde quando ser jovem faz você parecer que não tem a sua mente? Desde quando você pode ser chamado de muito jovem ou muito velho neste baile em que vivemos? Estou aqui, apenas para obter uma educação como todo mundo. Fiz tudo o que deveria - fui para o ensino médio por quatro anos, me formei com honras e um GPA superado. Não acho que minha idade deva ser levada em consideração quando se trata de minha capacidade de seguir uma educação.