Quando eu tinha 20 anos, no outono de 2014, estudei no exterior na Escócia por três meses. No primeiro dia de nossa 'orientação' lá, Patty, nossa diretora residente, nos disse: 'Não seja um turista; tornar-se um viajante '. Lembro-me de pensar:o que diabos isso significa e como eu faço isso?

Passando esses três meses na Escócia, aprendi como fazer isso. Eu sabia do que ela estava falando. E eu carreguei comigo em todos os lugares que vou.

Saber viajar é uma habilidade valiosa de possuir. Eis como me tornei um viajante.

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Minha estranha capacidade de fazer em qualquer lugar me sentir em casa ...

Dizem que o lar é onde está o coração e, durante o tempo que passei no exterior, desenvolvi habilidades que aprimoravam minha capacidade de observar bem e seguir dicas sociais e culturais. Eu sei como viver no espaço que me é dado, para que pareça em casa e não como se eu fosse um invasor em outra pessoa.

... e me sinto sentimental quando saio ...

Quando viajo, aceito tudo. Faço desse lugar minha casa, seja na Escócia por três meses e meio, em São Francisco por uma semana, em Colorado por quatro dias ou no Canadá por apenas um fim de semana. Deixo pequenos pedaços do meu coração em todos os lugares que viajo porque me conecto de maneira pessoal aos lugares que vou. Às vezes é difícil sair.

... porque eu me conecto de maneiras que os turistas não ...

Os turistas estão lá para as fotos. Eles geralmente estão lá por razões muito específicas, com pouco ou nenhum espaço de manobra. Eles voltarão para casa em uma semana ou em alguns dias e contarão a seus familiares e amigos sobre isso, mas depois voltarão à vida normal. Estou lá para a experiência. Quero conhecer as pessoas dessa comunidade e cultura. Quero aprender coisas novas, novas habilidades e adquirir conhecimento, e depois quero ir para casa e compartilhar esse conhecimento e aplicá-lo à minha vida cotidiana e às futuras viagens. 'O viajante vê o que vê, o turista vê o que veio ver'. - Gilbert K. Chesterton

... e minhas habilidades aumentaram ...

Eu acho que o maior aumento de habilidades que eu vi é espontaneidade e adaptabilidade, que são boas habilidades para se ter, especialmente o último. As coisas nunca saem como o planejado quando se viaja. Você aprenderá a pensar em seus pés e rápido. Quando o metrô quebra e você está a cinco milhas e meia de onde precisa estar, o que você faz? Você descobre o plano B e vai embora. Talvez o plano B seja o sistema de ônibus, talvez o plano B esteja planejando um atalho para chegar onde você precisa estar no momento em que precisa estar lá. Você descobre.

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... e eu nunca planejo ...

No fim de semana passado, eu estava nas Cataratas do Niágara. A única coisa que tínhamos planejado eram nossos vôos e reservas de albergue, que reservamos na semana anterior à nossa partida. Não tínhamos meios de transporte entre o aeroporto e o albergue (que ficavam a uns bons 50 quilômetros), nem tínhamos planos para mais nada. Simplesmente fomos com isso. Fizemos o que queríamos e nos safamos porque não tínhamos onde estar. Os aeroportos não me estressam. Talvez meu voo chegue a tempo, talvez seja cancelado. Tenho certeza de que há uma aventura aqui também. Desviar-se do caminho faz boas histórias e lições aprendidas. Como Lao Tzu disse uma vez: 'Um bom viajante não tem planos fixos e não pretende chegar'.

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... Eu prefiro andar ...

Nove em cada dez vezes, prefiro andar. Também tentarei sempre o sistema de ônibus local, o sistema de metrô e outros modos de transporte público, porque emprego minhas habilidades lógicas ao tentar decodificar um novo sistema. Eu nunca vou pegar um táxi. Os táxis são a saída mais fácil. Eu prefiro andar porque permite muito mais oportunidades de interação com as pessoas locais e posso aproveitar muito mais. Posso parar quando quiser e dar uma olhada se quiser. Metrôs e ônibus também podem permitir isso. De fato, passo a maior parte do tempo viajando, não em armadilhas ou atrações turísticas. Quando olho para trás, penso: 'Oh meu Deus, passei 8 horas andando sem rumo por Toronto', mas não será assim. Parece muito mais. Está explorando; aprendendo uma nova cidade.

... e me fez uma pessoa melhor ...

Quando você viaja pelo mundo, vê como os outros vivem. Alguns podem ter melhor, e alguns podem ter pior. Isso não muda a situação em que você está, mas faz com que você aprecie a vida que você tem e pode ser um alerta. Uma vez, em Manitou Springs, Colorado, eu estava sentado à beira de um rio, lendo um livro, enquanto esperava um amigo terminar o trabalho. Notei um homem idoso sentado sozinho, mais abaixo do banco, e então perguntei se podia sentar com ele. Passei a maior parte da próxima hora conversando com ele sobre sua vida. Quando nos separamos, ele me agradeceu por estar sentado naquele rio quase todos os dias, e ninguém nunca se ofereceu para sentar com ele ou conversar com ele. Isso me fez perceber que nossas ações têm o poder de ter um efeito positivo na vida dos outros, e devemos exercer esse poder.

... me frustra o fato de nem sempre colocar minhas experiências em palavras ...

Muitas vezes, terei uma experiência durante a viagem que não consigo explicar. Só não consigo expressar em palavras o que aprendi ou como isso me fortaleceu. Não consigo explicar o sentimento. Isso me faz sentir ... tão vivo. Como se eu apenas descobrisse uma parte oculta do mundo. Parte de mim quer compartilhar isso com o mundo, mas parte de mim quer esconder isso sozinha.

... e estou sempre ansioso pela minha próxima aventura.

Eu tenho uma lista de lugares para ir, coisas para ver e pessoas a conhecer, a maioria das quais eu nem sei que ainda existe, e estou sempre adicionando a ela. Mas estou empolgado em encontrá-los.