Eu pensei que era uma grande fã da Hello Kitty - até chegar em Los Angeles para a Hello Kitty Con, a primeira celebração do tipo da famosa personagem Sanrio realizada para homenagear seu 40º aniversário. Eu sabia algumas coisas, como a Hello Kitty era uma Escorpião, como eu (eu sou um ano e nove dias mais nova que ela), que ela usa um laço no cabelo, não tem boca e que é um emblema de todas as coisas fofas.

Mas logo descobri muito mais. Primeiro, que eu não sou um superfã, mesmo que eu tenha saído de Nova Jersey para fazer parte dessa celebração que eu simplesmente não podia perder. Isso foi trazido para mim quando participei de um painel de super fãs, que fizeram coisas como pilotar o avião da Eva Airlines Hello Kitty para Taiwan, visitaram o parque temático Puroland no Japão, conheceram outras pessoas importantes ligando-se à Hello Kitty e tenham opiniões fortes ( dos dois lados) sobre se Hello Kitty é um gato. Eles têm tatuagens da Hello Kitty, como esta na estrela pornô Tera Patrick:

e usar vestidos como os dela:

Ou eles se vestem assim:

E esse vestido de látex de Abigail Greydanus foi um de um conjunto muito impressionante de colaborações de moda:

Eu? Eu usava um vestido regular sobre jeans e caçava a roupa perfeita da Hello Kitty, mas enquanto eu admirava algumas, como as colaborações da HelloLA do Japão / The Simpsons, a camiseta que eu mais queria era essa estampada com You Had Me At Hello:

meus pais não me amam

Eu ainda me considero um fã, mas não um super fã. Tenho vergonha de dizer que nem sabia que Hello Kitty era gêmea! Nem que ela tenha um 'amigo especial' chamado Dear Daniel, ou que sua comida favorita seja a torta de maçã da mãe. Aprendi um número aparentemente infinito de coisas na exposição Olá! Explorando o mundo supercute da Hello Kitty no Museu Nacional Japonês-Americano, um dos destaques da minha viagem e algo que eu recomendo que você verifique se estiver em Los Angeles (até 26 de abril). Descobri que a linha de produtos da Hello Kitty incluía tudo, desde óleo de motor a chaves, figuras do KISS, vibradores (tudo bem, eu sabia disso) até um pino Hooters!

Além disso, sob o risco de heresia, não concordo com Hello Kitty: acho que você pode tem muitos amigos. Não que os amigos sejam uma coisa ruim de se ter, e eu fiz alguns novos no con, mas quando me aproximo dos 40, comecei a me concentrar em passar mais qualidade de uma vez só com meus amigos, em não me espalhar tanto. magro e dizendo sim a todo engajamento social que surgir. Assim como houve um debate animado sobre se Hello Kitty é uma gata e qual o objetivo de seu rosto sem boca, não há problema em concordar em discordar.

Não comprei nada na Hello Kitty Con; Eu realmente não estava lá para fazer compras, apesar de definitivamente admirar alguns itens e pendurar com orgulho a arte da Hello Kitty na minha parede. Dito isto, aguardo ansiosamente o momento em que tenho filhos com idade suficiente para comprá-los (embora secretamente o queira):

Aqui está o problema: não preciso possuir uma capa de assento da Hello Kitty, pois existe uma para me fazer sorrir. Eu adorava ver uma casa modelo cheia de coisas da Hello Kitty, não porque eu quero fingir que moro na terra da Hello Kitty 24 horas por dia, sete dias por semana, mas porque fugir para esse mundo de vez em quando é o antídoto perfeito para as pressões da vida real. Como pode uma sanita da Hello Kitty não fazer você sorrir? Em outras palavras, não quero morar na Hello Kitty Con, mas estou muito feliz por ter visitado.

Eu apenas gosto dela. Não tenho uma razão profunda e apaixonada e me tornei mais uma fã da Hello Kitty quando adulta do que nunca quando criança. Estou menos interessado em sua história oficial do que a simples alegria de ser fã de Hello Kitty me traz. Quando estou me entregando à Hello Kitty, não estou pensando em todas as coisas terríveis acontecendo no mundo, nem no estresse que me acorda no meio da noite e me faz roer as unhas até que sangrem. Vou parar na Times Square e tirar uma foto com a Hello Kitty e usá-la como minha imagem do Instagram porque, por mais irritante que pareça, quero ser tão feliz quanto a Hello Kitty. Quero que minha vida tenha mais momentos baseados simplesmente em sorrisos e amizade do que em cálculos frios.

Olá Kitty me conecta com outras pessoas. Tenho uma amiga que presumi ser uma fã da Hello Kitty porque ela sempre publica coisas no Facebook sobre ela e me rotula; Acontece que ela está fazendo isso por mim! Eu gostei da escrita de MariNaomi e a segui por e-mail, mas nos unimos como fãs da Hello Kitty (embora ela seja uma fã ainda maior do Tuxedo Sam) e assistimos à Hello Kitty Con juntos, embora ela estivesse desapontada por as bandagens da Hello Kitty no posto de primeiros socorros eram apenas para crianças. Uma estranha mostrou sua tatuagem (sim, havia tatuadores de verdade dando tatuagens grátis) que ela chegou às 6:30 da manhã para fazer; Não sei se há algo para levantar tão cedo, exceto um voo!

Entendo que Hello Kitty é apenas uma marca e aqueles de nós que gostamos dela são simplesmente engrenagens da roda consumista capitalista, embora kawaii-temático. Um nível, sim, é verdade. Olá Kitty é um grande negócio. Mas ela também é uma fonte de inspiração artística que convida outras pessoas ao seu mundo (porque ela, ao contrário de mim, nunca pode ter muitos amigos). Basta olhar para Bloco Hello Kitty por Yarns & Noble e Olá Lincoln por Scott Scheidly, parte da exposição JANM:

Quando comentei no Twitter que esta obra de arte infantil me lembra a série de novelas gráficas de meus filhos favoritos rato do bebê, o co-criador Matt Holm me disse que, na verdade, Babymouse faz parte do novo livro Hello Kitty, Hello 40: uma homenagem ao 40º aniversário.

Hello Kitty me ajuda a acessar meu lado infantil sem ter que ser uma criança de verdade, e por que eu estava disposto a gastar meu dinheiro adulto suado para acessar esse prazer. Eu me senti tonta por poder andar de ônibus da Hello Kitty. Eu fui para o quarto de hotel Hello Kitty da The Line (embora o meu, no segundo nível, equivalesse principalmente a ganhos da Hello Kitty) pelo puro prazer de passar um pouco mais de tempo entre esse ultra fofo, que eu precisava ainda mais nesta semana crises de pânico tão ruins que quase cancelei minha viagem. Embora meus pés doessem, eu esperei para ver Hello Kitty na festa de aniversário dela, porque havia algo contagioso nessa energia positiva e feliz, pois havia praticamente tudo o que vi nos últimos três dias.

Eu ouvi o argumento de que mulheres gostando de Hello Kitty fazem parte de um processo de infantilização, um desejo de ficar quieto (porque ela não tem boca), uma fetichização, se você preferir, de fofura. Mas eu não compro isso. As mulheres da festa de 40 anos da Hello Kitty não foram mansos ou caladas. Eles estavam rindo, conversando e gritando quando a própria Hello Kitty entrou na sala. Sim, talvez eles tenham sido mais educados do que se tivéssemos sido fãs de uma grande celebridade. Ninguém tentou enfrentar a Hello Kitty e houve um mínimo de fotobomba, mas o que há de errado nisso?

Depois da festa, no elevador do meu hotel, carregado com as sacolas da linha que eu sabia que não cabiam na minha bagagem, entreguei o brinquedo de pelúcia a uma garotinha de camiseta da Hello Kitty que parecia passado a hora de dormir. 'Queres isto'? Eu perguntei a ela (eu recebi permissão da mãe dela primeiro). Ela pegou e sorriu timidamente. Para mim, esse é o espírito da Hello Kitty, uma ligação instantânea, um cruzamento de gerações, algo que você recebe ou não.

Talvez a pergunta final sobre o tamanho de uma fã da Hello Kitty se resume a uma pergunta feita pelo meu namorado depois que contei a ele sobre a exposição: Eu quero uma lápide da Hello Kitty quando morrer? Ainda estou pensando nisso.