'Helloooooooo'?

'Fique bem com você, querida' ', disse um sujeito corpulento com a cabeça raspada, atrás de uma mesa improvisada. Afastamo-nos da estação portátil de doação de sangue e apreciamos o sol baixo do inverno, ambos olhando para o céu com os olhos fechados. Era bom sair de trás da minha mesa.

'Eles filmam Dragon's Den lá em cima. Você sabe? Esse investimento mostra '. Eu abri meus olhos. O homem desceu os pequenos degraus da van, apontando para o próximo prédio. 'Tem um compromisso'?

Meu amigo assentiu e entregou-lhe a papelada. Ele olhou para mim.

'Eu não tenho hora marcada', comecei, sorrindo. 'MAS, falei com uma adorável irlandesa por telefone, e ela disse para descer de qualquer maneira, porque provavelmente vocês adorariam me acomodar, porque você é brilhante assim '. Eu dei a minha versão mais encantadora de um sorriso ainda mais amplo.

'Este direito'? o homem disse, divertido.

'Você parece o sujeito que pode', eu disse. 'Posso doar? Você pode fazer isso acontecer?

Eu faço isso quando estou tentando fazer do meu jeito - quando estou apresentando um pouco de performance '. O Laura Show '. Coloquei uma voz mais elegante, fiz uma mesura e fiz grandes gestos com as mãos - um pouco como Russell Brand.

Ele instruiu meu amigo a entrar na van e sentar, e me disse que veria o que poderia fazer, se eu insistisse '. Ah, sim! Eu ri. 'Muito obrigado'. Eu disse a ele que iria esperar no banco e me ligar quando ele estivesse pronto para me ajudar a salvar vidas. Eu sentei e vi o mundo passar.

'OI! Você vem ou o quê?

Eu me virei para a van. O homem estava acenando para eu vir. Eu levantei-me. Não sei quanto tempo se passou.

'Você estava em um mundo próprio então', disse ele, quando eu o alcancei.

'É adorável aqui', eu disse.

Ele disse: 'Eu tenho uma vaga para você'.

'Você é meu novo favorito', eu disse.

Eu o segui para dentro e me sentei ao lado de sua mesa para que ele pudesse verificar meus detalhes. Conversamos um pouco. Eu disse a ele que escrevia e que fazia anos desde a última vez que doei. Ele me contou sobre um assalto que ele viu ontem na Oxford Street e sobre o dia ocupado que ele teve.

Então ele disse: 'Bem, este é um casaco adorável, não é?'

Eu estava usando minha longa e fofa coisa preta. Ele estendeu os dedos em forma de salsicha na minha direção, me olhando nos olhos, e sua mão pesada pousou no topo do meu braço, logo abaixo do meu ombro. Seu toque me surpreendeu. Eu congelo. Não parecia certo. Meu instinto me disse isso. Ele passou a mão pelo pêlo da jaqueta, em direção às minhas mãos, no meu colo, e quando eu recuei - levemente, para não causar ofensa - sua mão pousou no meu joelho e deu um pequeno aperto.

O jeito que ele fez isso me fez querer vomitar.

Pisquei com força e rapidez, rápido, repetidamente, como se minhas pálpebras fossem as lavadoras da minha memória e, como uma janela de carro, tudo que eu precisava fazer era esfregar a pele com o olhar penetrante queimado na parte de trás do meu cérebro, e seria apagado.

Eu concentrei meu olhar pela porta aberta diretamente na minha frente.

Não faça uma cena, eu me avisei.

Ele me pediu meu nome, endereço e data de nascimento. Minha voz soou leve, alegre. Continuei olhando pela porta porque não sabia o que faria se ele fizesse contato visual. Ele pediu meu número de telefone, para que eles pudessem me encontrar se houvesse algum problema.

A culpa é minha, pensei. Eu flertei com ele. Eu o fiz pensar que não havia problema em me tocar assim.

Outra voz na minha imaginação rugiu. NÃO SEJA UM IDIOTA PORRA. ELE É UM PROFISSIONAL DE CUIDADOS DE SAÚDE. VOCÊ PODERIA ESTAR NU COM OS PEITOS EM FOGO POR ELE E PAGAR COM VOCÊ COMO AINDA NÃO ESTARIA OK.

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A culpa é minha.

De repente, terminamos, e eu tive que entrar no estande privado para fazer as perguntas pessoais que eles deveriam fazer, sobre sexo e viajar, e testar meu sangue quanto a ferro. Levantei-me, pronta para ser recebida pela próxima enfermeira. Ficar longe do homem que fez meu coração bater forte e olhos com água e garganta apertados.

'Eu vou pegar esse aqui', ele disse, e depois fomos esmagados em uma sala não maior que um armário estacionário, e ele me disse: 'Só preciso perguntar novamente: nome, endereço, data de nascimento'. Então ele riu e disse: 'Ah ... e estatísticas vitais'.

Não sei por que não gritei com ele. Grito. Tempestade e diga a todos no centro o que ele havia feito comigo, o que ele estava dizendo para mim. Talvez ele não quis dizer isso. Talvez ele não quis me tocar alto no joelho, me fazer corar, dizer coisas provocativas.

A culpa é minha.

Eu sorri, seduzi, lisonjeava.

A culpa é minha.

Eu gostaria de ter dito alguma coisa. Para a próxima garota. Mas eu não fiz. Eu me culpei. A culpa é minha.

Não foi minha culpa. Agora ele não está aqui, eu sei disso. Tenho vergonha de não ser mais corajoso na época.