Posso contar o número de vezes que flertei com uma mão. Nenhum segundo braço ou dedos dos pés é necessário. De fato, posso recordar cada uma dessas ocorrências com detalhes excruciantes, se o seu coração assim o desejar. E para contar o número de vezes que fui beijada ou íntima com alguém, nem preciso de um único membro.

Aos 22 anos, isso é um pouco assustador. A biologia e meu feed de notícias do Facebook me dizem que eu deveria ter saído com algumas pessoas diferentes agora e estar atualmente ou à espreita por um relacionamento com um pretendente atraente, inteligente e aprovado pelos pais. Espero que alguém com quem eu possa me casar, ter filhos, envelhecer e alegremente ocupar uma nuvem no céu, depois que ambos morramos de mãos dadas para expressar nosso eterno amor um pelo outro. Bem, isso ou ter uma noite fica toda noite enquanto eu ando pela cena dos clubes de Nova York. Realmente, ambos parecem ser muito aplaudidos pela minha rede de amigos de 900 e poucos que se reúnem em massa para 'gostar' de qualquer status que envolva as palavras relacionamento, amor, aniversário, noivado, casado ou #bestnightever.

Para esclarecer as coisas, esse não é mais um dos posts amargos amplamente disponíveis de uma garota obesa queixando-se das provações e tribulações de sua vida romântica inexistente. Esta também não é uma peça encorajadora sobre como você deve ter confiança e aproveitar o dia, apesar das inseguranças de peso. Porque aparentemente - ou é o que a internet me diz - alguns caras adoram garotas cheias de curvas. Bem, se esse fato for contestado em tribunal, prometo trazer meus 22 anos de vasta experiência em namoro e corpo “cheio de curvas” para o depoimento.

Nunca me senti tão amargo com a dinâmica do namoro na faculdade. Eu não acho que os meninos tenham 'cooties' (mais!). Eu estou bem com o fato de que o homem médio da faculdade prefere uma garota magra, mal vestida e magra - todas as quais atualmente não sou. E não me importo que a peça de roupa mais provocativa que possuo seja considerada aceitável até pela minha avó. Está certo. Porque enquanto meus amigos estavam todos namorando e experimentando romanticamente, eu estava sentado à margem pensando. Pensando em como eu estava perdendo. Sobre como eu nunca encontraria alguém. E sobre como eu poderia ser tão indesejável. Mas então um dia, há pouco tempo, eu superei. E chegar a esse ponto me ensinou mais sobre mim do que eu poderia ter aprendido na eternidade ser uma garota comum. Eu aprendi a ficar sozinho. Como ser independente. Como não deixar minhas emoções tirar o melhor de mim. Como ter um relacionamento platônico com homens e se tornar seu melhor amigo. Como fazer as coisas por mim, sozinho. E por isso, sou grato.

Depois de perder 15 quilos, comecei a receber muito mais atenção da população masculina. De fato, esses cinco momentos de flerte ocorreram nos últimos dois meses. É o fato de eu não parecer mais obesa? Ou que eu me visto mais bonito? Ou estou apenas mais confiante? Na realidade, é provavelmente uma mistura bem distribuída dos três, mas quem se importa? Às vezes me pergunto se devo dar uma chance ao namoro agora. Aventure-se no buraco negro que é namoro online. Ou enrole meu cabelo e sorria da próxima vez que encontrar alguém que eu gosto. Embora uma parte de mim esteja morrendo de vontade de ser normal e tenha o conforto de saber que tenho alguém que me ama, não sou muito entusiasmado com a perspectiva de entrar em um relacionamento. Acho que depois de tantos anos de lado, quero esperar até ficar feliz com a versão de mim mesmo que vejo. Provavelmente estou na versão 100000.00 neste momento, mas ei, quem está contando? O que quero dizer é que quero ser capaz de me olhar e ver a pessoa confiante, feliz e bem-sucedida que quero ser (e não estou falando apenas de peso). Alguns de meus amigos podem argumentar que essa necessidade de perfeição nunca pode ser satisfeita e é um ciclo de perpetuação auto-perpetuante. No entanto, para eles eu digo muito ruim. Porque quero me contentar comigo mesmo - não confiar em outro ser humano para validar minha existência. Eu acho que estou perto de alcançar essa paz interior. Mas não é bem lá.

Eu acho que o que estou tentando dizer é que está tudo bem esperar. Não há problema em querer ficar sozinho e trabalhar em si mesmo. Sua idade não é uma bomba-relógio. E, ao contrário da carta da mãe de Princeton ao editor, não acho que as meninas tenham um prazo de validade para encontrar o amor. Embora meus pais indianos argumentassem que eu deveria me casar antes dos 29 anos. Mas isso é uma conversa para outra hora.

Não deixe o feed de notícias do Facebook chegar até você. Sempre haverá uma Jane Doe que encontra o cara perfeito na faculdade, se casa, tem dois filhos e publica fotos do Instagram de seu gramado bem cuidado na frente de sua casa perfeita com seu cachorro perfeito. E você deveria estar feliz por essa Jane Doe, não com ciúmes. Mas aproveite para onde sua vida leva você. Gosta de ficar sozinho e sem compromissos. E saiba que, eventualmente, tudo dará certo. Bem, espero que sim, ou venho me dizendo mentiras há anos!