Kristian Matsson, da Suécia, lança músicas há mais de cinco anos. Lamentavelmente e horrivelmente, eu só aprendi sobre ele três semanas atrás com um amigo no Canadá. Eu tive que viajar para o Canadá para aprender sobre um homem que é bastante amplo e visivelmente (e com razão) comparado a Bob Dylan desde que ele apareceu no cenário internacional em 2008 com um EP de cinco músicas e auto-intitulado, seguido logo após o ano de 2009. Cova rasa. O Homem Mais Alto da Terra, como ele se chama, me ensinou algumas coisas em um curto espaço de tempo: a rotina escondida da Internet em nome da produtividade é improdutiva se significa ultrapassar completamente a boa música e acreditar, graças a essa vontade ignorância, que boa música é coisa do passado. Ele me ensinou que há mais a dizer do que meus músicos favoritos já disseram. Claro que sempre haverá mais a dizer. É difícil me preocupar com a minha geração com alguém como Kristian Matsson.

A obra-prima de Matsson, até agora, é 'Love Is All', de 2010 A caça selvagem. É uma música que relutantemente afirma a mensagem de seu título. “O amor é tudo, pelo que ouvi”, diz Matsson, “mas meu coração aprendeu a matar.” É uma música para fugitivos emocionais, embora Matsson, que agora tem 30 anos e casado, na verdade cante com mais frequência a devoção, ambos cheio e bem sucedido. Em outro dos meus favoritos, 'O Pardal e o Remédio', desde sua estréia, ele canta: 'Quero ser seu remédio / quero alimentar o pardal em seu coração'. Suas metáforas são refrescantes, surpreendentes e ocasionalmente estranhas. Ele parece sempre estar gostando das possibilidades da língua inglesa de uma maneira que os nativos às vezes esquecem; ele pode ser tão caprichoso e instigante quanto Nabokov, outro estudante de ESL.

Matsson é um filho da ruralidade. Quando ele canta sobre as cidades, é principalmente relutante e às vezes com raiva, fornecer um contraste muitas vezes ameaçador entre seus amados rios, lagos e campos. Quando voltei recentemente à cidade de Nova York, depois de um longo período no país, confiei na música dele para amenizar a sobrecarga sensorial e me convencer de que estava de volta ao lugar em que ouvira a música pela primeira vez, o que eu imagino que provavelmente não seja tão diferente da Suécia rural de Matsson. Em 'Você está voltando', o assunto feminino da música está retornando a uma cidade. Matsson a envia com lembranças calorosas do país e pedidos fúteis para ela ficar: “Bem, espero que você possa ouvir / todos os gritos da floresta / todos os fantasmas nas árvores / e o amor de um cachorro.” Ela não é feliz por voltar também. Cavalgando de volta em um táxi, ela diz: “Apenas deixe isso ir embora.” Não que a vida no campo seja um canteiro de rosas. Em 'Love Is All', ele admite que 'tem uma casa feita de teias de aranha / e nuvens rolando / você pode apostar neste rio poderoso / meu salvador e meu pecado'. Mas o país é o palete de onde ele extrai a maioria de seus Ideias. Ele parece nunca ficar sem eles. Em cinco anos, ele lançou cerca de 50 músicas.

O estilo de tocar de Matsson, como o de Dylan no começo, é solto e, na maioria das vezes, escolhido pelo dedo. Seu violão, geralmente um violão, geralmente soa como se as cordas estivessem prestes a cair. Ele grava principalmente nas salas de onde quer que esteja morando. Não é incomum ouvir pássaros cantando ao fundo. Existe a finura cheia de estática que geralmente vem das gravações em casa. Nada disso importa, é claro. Sua música é puramente uma dança entre voz e violão, as melodias agradáveis ​​e geralmente animadoras e as letras se espalhando, ardentes, perplexas e curiosas.

Há 'hits': 'The Gardener' é provavelmente sua música mais conhecida; apesar de não saber nada sobre ele, reconheci a música quando a ouvi pela primeira vez. Em uma performance ao vivo da música, Matsson, conhecido por suas brincadeiras no palco, descreve 'The Gardener' como sendo 'sobre flores, sobre ser super inseguro e sobre a morte'. Nele, ele imagina matando a concorrência que percebe estar em busca do objeto de sua afeição. “Agora ele está enterrado pelas margaridas”, diz ele, “para que eu pudesse ficar o homem mais alto / aos seus olhos, baby.” Eventualmente, ele é o único que resta, e seu jardim, cheio de corpos de pretendentes, cresce ainda mais. mais bonita quando os rivais mortos “fertilizam” suas rosas e jasmim.

Os fãs de Bob Dylan provavelmente estão irritados com as semelhanças gritantes entre os dois músicos, ou podem suspirar com alívio por terem algo mais para ouvir, além de uma lista de reprodução do iTunes de 98 músicas chamada 'bob' (talvez seja só eu) . Eu acho que Matsson acabou de fazer um trabalho muito bom, ganhando a comparação para ser punido por isso. Ele também é modesto. Ele cresceu com Dylan e Nick Drake, pegando emprestado a propensão de ambos os músicos para abrirem suas músicas, mas ele disse que não se considera parte do cânone necessariamente. 'É assim que eu jogo', ele disse. Mas goste ou não, ele é.

Aprendendo “Love Is All” no violão na semana passada, me lembrei dos anos que passei praticando escalas monótonas no violino. O frustrante processo de aprender algo complicado acaba dando lugar a uma espécie de satisfação de drogas por finalmente aprender a coisa, e também à raiva pela maneira como Matsson, Dylan, Drake e Lindsey Buckingham e os inúmeros outros jogadores inigualáveis ​​estão por aí. , componha essa complexidade do nada. Matsson aprendeu violão clássico desde tenra idade, mas desistiu por um tempo no final da adolescência, porque estava começando a parecer 'matemática', como afirmou em outra entrevista. No entanto, a tradição clássica é difundida em sua obra. É a base inegável dele, uma base de conhecimento que ele não pode se esquivar.

O amigo responsável por me alertar para a existência do Homem Mais Alto da Terra me disse: “Todo mundo a quem eu apresento, eu falo: 'De nada'.” É verdade, eu provavelmente não fiquei tão paralisada por um músico contemporâneo desde Joanna Newsom, e o objetivo desta peça, com desculpas aos fãs anteriores e antigos de Matsson, é incentivar mais algumas pessoas a ficarem igualmente paralisadas.