Quando digo às pessoas que ensino o ensino médio, recebo imediatamente todo tipo de reação negativa, variando de 'Você o que'? para 'eu poderia Nunca,'ou simplesmente' me desculpe '.

Entendi, porque costumava ser uma dessas pessoas. Quando me formei em educação na faculdade, eu tinha um plano de jogo único: me tornar um professor de inglês do ensino médio. Eu moldaria a mente dos estudantes quase entrando na idade adulta lendo Hemingway, Fitzgerald e Salinger. Eu teria discussões reais em sala de aula sobre tópicos que eram importantes, como amor, perda e amizade. Eu me tornaria Hilary Swank em Liberdade Escritores, correndo de mesa em mesa em ternos sob medida e sapatos de salto alto, esperam inspirar os adolescentes a valorizar suas experiências o suficiente para escrever sobre eles. Mas, ensino médio? Esqueça isso. Aquelas crianças eram imaturas demais para qualquer coisa que eu quisesse realizar na sala de aula. Eu não queria ter nada a ver com a 'fase embaraçosa'. Sair com um monte de adolescentes pré-adolescentes foi a última coisa que me atraiu.

Como geralmente acontece, meu plano não saiu exatamente do jeito que eu queria. Eu ensinei alunos do ensino médio, que eu amava, e me inscrevi em escolas de todo o mundo para cargos em inglês. Com 21 anos, procurando qualquer tipo de perspectiva de emprego em uma economia em recuperação, eu sabia o suficiente para não ser exigente.

Embora eu sempre quis ensinar no ensino médio, minha graduação era tecnicamente de 6º a 12º série, então eu usei isso para minha vantagem e aplicado a qualquer coisa nesse intervalo. Eu tive várias entrevistas no ensino médio e no ensino médio, e a primeira posição que me ofereceram foi no ensino médio, exatamente na sétima série. Aceitei imediatamente, mesmo tendo reservas. Sétima série? Quantos anos essas crianças exatamente? Como era um aluno da sétima série? Eu pensei que tinha vizinho que estava na quarta série; que não poderia estar muito longe, poderia?

Consequentemente, eu apareci para trabalhar no primeiro dia de aula com expectativas absolutamente nulas. Eu era a professora, mas tinha tudo para aprender. Agora, o que posso atestar depois de passar a maior parte do meu dia durante os últimos dois anos com alunos da sétima série é que eles são o grupo mais estranho de pessoas que existe atualmente. Embora existam muitas e muitas razões para apoiar isso, estas são apenas cinco:

1. Eles são paradoxos ambulantes.

Nunca vi um grupo de pessoas se contradizer mais regularmente do que as da sétima série.

Meus alunos são bebês e adultos, sonhadores e lutadores, todos misturados em um. São garotas que usam sombras extras nos olhos, delineador grosso e um rosto cheio de maquiagem para parecer mais velho, mas ainda carregam os cadernos 'My Little Pony'.

Há garotos que zombam um do outro para parecer durões, mas depois choram quando eu os detenho. Eles se gabam de não precisar mais da mãe para levá-los ao shopping, mas ligam para ela no segundo em que esquecem suas tarefas em casa. Eles reviram os olhos quando eu designo um projeto onde eles precisam se fantasiar, mas falam entusiasmadamente pelas próximas semanas e, no dia da apresentação, nem mesmo o garoto mais relutante deixa de se vestir. Eles reclamam: 'O que somos, cinco'? quando eu bato palmas para chamar sua atenção, mas sempre bato de volta com entusiasmo.

Meus alunos estão andando paradoxos, cuja preocupação constante é a percepção um do outro, e se eles estão se encaixando ou não. Para eles, agir maduro equivale a ser legal; eles ainda não descobriram exatamente como fazer isso completamente porque, convenhamos, eles têm apenas 12 anos.

2. Eles vêm em todas as formas e tamanhos.

Antes de começar a ensinar, se alguém me colocasse em uma sala com uma das minhas aulas atuais e me perguntasse o que todas essas pessoas tinham em comum, a última coisa que eu diria seria a idade deles.

Quando fui contratado, pensei: 'Como é o aluno da sétima série'? e, mesmo agora, luto para responder a essa pergunta. Honestamente, meus alunos parecem ter entre oito e 20 anos de idade. Alguns são 4 '8', outros são 5 '8'. Alguns meninos têm vozes que já se aprofundaram, enquanto outros parecem pipsqueaks. Algumas meninas têm Ds duplas, enquanto outras parecem que poderiam usar um sutiã de treinamento por mais alguns anos.

Na sétima série, tudo está mudando, incluindo seus estados mentais e emocionais, e seu corpo é um reflexo disso. Especialmente com os meninos. Alguns dos meus alunos do sexo masculino têm talvez uma característica de adulto, como um nariz grande, em que precisam crescer. Um nariz grande é algo que talvez nem notemos em um adulto, mas em um garoto de 12 anos, ele literalmente se destaca. Às vezes me sinto mal por eles. Eu tenho uma garota que, na busca de um sorriso perfeito, está expandindo seu palete. O resultado disso é uma diferença cada vez maior entre os dentes da frente. Tenho certeza de que acabará por fechar e ela terá dentes melhores do que qualquer um, mas simpatizo com ela no processo.

Outras garotas parecem ter terminado de crescer e quase parecem pessoas com quem eu associaria nos fins de semana. Preciso me lembrar de que, embora pareçam ter 20 anos, ainda têm cérebros de 12 anos. Essa luta constante de me lembrar o tempo todo de que eles têm doze anos, mesmo que pareçam ter oito ou vinte anos, chega a ser exaustiva. Combine isso com acne e aparelho e você realmente não sabe o que diabos está olhando.

3. Eles estão sempre se tocando.

Quando eu lecionava no ensino médio, é claro, via um casal ocasional se beijando no corredor, o que era visivelmente perturbador.

Ao passar para a sétima série, pensei que esse seria um dos poucos pontos positivos: as crianças não se interessariam. Eles eram jovens demais para isso no ensino médio, certo? Bem, não exatamente.

Durante meus primeiros dias de trabalho, ficou claro para mim que as crianças realmente se tocam Mais do que eu havia testemunhado no ensino médio. Provavelmente havia o mesmo número de casais de mãos dadas ou dando um ao outro o rápido abraço no corredor antes das aulas (eles não se viram há cinco minutos atrás?) Como havia no ensino médio, exceto essas crianças eram menores e mais estranhos. Além disso, porém, havia um tipo diferente de toque que eu nunca havia considerado, que é inteiramente atribuível à população masculina.

Eles estão constantemente empurrando, batendo, empurrando, socando, sacudindo e beliscando um ao outro. Nos corredores, nos armários, no caminho para a aula, mesmo ocasionalmente dentro a sala de aula. O tempo todo. Isso é bizarro. Acho que agora entendo de onde vem o ditado 'meninos serão meninos'.

4. Eles são extremamente crédulos.

Eles acreditam em qualquer coisa. Eu aprendi isso da maneira mais difícil.

Certa vez, eu disse às crianças que limpassem suas mesas e tirassem um lápis porque estavam fazendo um teste sobre algo que começamos a aprender ontem. Nós realmente não estávamos; Eu só queria mexer com eles. Bem, uma garota parecia ter um ataque de pânico, e quando expliquei que estava brincando, quase ninguém riu. Que diabos, Eu pensei, meus idosos teriam achado isso engraçado!

Outra vez, um aluno não entregou sua tarefa e eu disse algo malicioso, como 'maneira de dar tudo de si', e ele apenas me encarou sem entender. Foi então que uma citação de Uma paz separada surgiu na minha cabeça: 'O sarcasmo é o protesto daqueles que são fracos'. Por que senti a necessidade de ser sarcástico? Não era engraçado, e eu estava apenas causando confusão. Os alunos da sétima série são jovens demais para compreender o sarcasmo ou qualquer tipo de ironia verbal. Felizmente, sou mais pateta do que sarcástica, o que definitivamente ressoa mais com eles.

5. Eles têm mudanças de humor turbulentas.

Eu sabia o suficiente para esperar isso ao embarcar nessa missão da sétima série, mas caramba! Estar ciente desse fato na teoria e realmente testemunhá-lo, sem mencionar estar no lado receptor, são dois monstros completamente diferentes.

Algumas semanas atrás, um aluno me exclamou: 'Eu odeio essa aula! Te odeio'! depois de não receber o tópico que ela queria para um projeto de minipesquisa. Eu acho que ela queria pesquisar os Beatles (quem não?) E eu lhe dei Robert Frost porque achei que ela poderia se relacionar com algumas de suas poesias mais sombrias (ela está muito angustiada, como tenho certeza que pode ver).

Dez minutos depois, ela felizmente estava tagarelando comigo sobre a vida dele na Nova Inglaterra.

Outra vez, tive uma tempestade de estudantes em uma sessão de ajuda extra, porque ela não concordou com algumas críticas que eu estava fazendo em um ensaio. Cinco minutos depois, ela voltou com uma expressão vulnerável no rosto e me pediu para levá-la até a porta, porque estava envergonhada e se sentia desconfortável andando na frente da equipe de luta livre.

Certa vez, um garoto caiu em prantos porque não encontrou sua cópia do O Doador. E não estou falando lágrimas silenciosas, mas soluços altos e incontroláveis. Enviei-o ao banheiro e ele voltou mais feliz do que nunca, felizmente, e estava imediatamente brincando com seus amigos.

A questão é que, mesmo que você ache que conhece uma criança, nunca sabe o que esperar. Eu costumava tentar descobrir o que Eu fizeram se pareciam zangados ou tiveram uma explosão, mas agora eu sei melhor. Simplesmente perguntando a eles: 'O que há de errado'? quando eles parecem fora te abre para o mundo deles.

Talvez essa garota tenha brigado com a mãe hoje de manhã porque não a deixou dormir na casa de sua amiga na sexta à noite. Talvez esse garoto esteja com raiva de si mesmo por atacar durante o jogo de beisebol ontem à tarde. Na maioria das vezes, eles colocam sua raiva em pessoas que não merecem, o que não podem ajudar. É quase como se eles sentissem essas emoções poderosas e adultas, mas seus pequenos corpos de bebês não são capazes de lidar com elas. Então eles atacam, mas depois se abraçam, choram, mas depois riem. O humor deles não é sobre mim, seus professores ou colegas. Eles são sobre eles. Até que eles desenvolvam a capacidade de lidar com sucesso com seus sentimentos, que só vêm com tempo e maturidade, meus alunos da sétima série nem sempre os expressam da maneira mais ideal ou esperada.

sem sexo antes da monogamia

O ensino médio é o filho do meio que ninguém quer ensinar, e a sétima série é o filho do meio desse filho do meio. Mesmo entre os professores do ensino médio, há um certo desdém pela sétima série. Os alunos da sexta série são fofos. Os alunos da oitava série são maduros. Alunos da sétima série, no entanto? Eles são uma raça diferente. Eles se batem, não fazem a lição de casa e culpam todos os seus problemas por outras pessoas. Eles são loucos, juvenis, desagradáveis ​​e estranhos. Mas eles também estão amando.

No último dia de aula no ano passado, depois de me despedir da minha primeira aula, senti uma estranha sensação de confusão ao perceber que a maioria das crianças estava se aproximando de mim. O que eles estavam fazendo? Finalmente, cliquei que eles queriam me abraçar, e eu senti como se quisesse derreter por dentro. Mais importante, meus alunos são impressionáveis; todos os alunos da sétima série são. Sei que essas crianças estão assistindo todos os meus movimentos - afinal, foi o que fiz no ensino médio - então tento dar a eles o exemplo mais positivo que posso ser. E acho que é uma via de mão dupla. Passar um tempo com eles me obriga a me tornar uma pessoa melhor, porque eles precisam ver modelos que sejam respeitosos e compassivos, mesmo quando é difícil ser. Eu me pego tomando decisões melhores, mesmo quando não estou perto deles, porque seus rostos surgem na minha cabeça e eu não quero ser hipócrita.

Dois anos atrás, se você me dissesse que eu ensinaria a sétima série e adoraria, teria rido na sua cara. Agora, eu não conseguia imaginar fazer outra coisa. Certamente, eu ensino meus alunos o básico: como escrever uma declaração de tese eficaz, as várias regras de vírgula, como construir um argumento perfeito e adicionar riscos de composição à sua escrita. O aprendizado real acontece através da leitura de literatura, porém, examinando os pensamentos e motivos dos personagens, colocando-se em suas posições e perguntando: 'O que eu teria feito'?

Meus alunos aprendem o valor da individualidade com O Doador ea importância de manter a inocência de Os Estranhos. Pergunto a eles todos os dias como eles contribuirão para suas próprias histórias. Os alunos da sétima série têm idade suficiente para ter conversas com adultos, mas jovens o suficiente para valorizar sua educação (ou se preocupam em agradar seus professores), esforçando-se ao máximo. Eles são idealistas o suficiente para ver o melhor em pessoas e situações, porque a maioria deles ainda não foi ferida. Por causa disso, eles são inabaláveis ​​em suas convicções, o que é algo que espero que não percam à medida que envelhecem.

Claro, alguns dias eu chego em casa do trabalho, segurando o volante, me perguntando o que eu fiz para merecer minha situação atual de emprego, mas na maioria das vezes eu rio. Penso em suas ações, peculiaridades e histórias, e não posso deixar de rir. Apesar de sua estranheza, ou provavelmente por causa disso, os alunos da sétima série são realmente engraçados, e eu não aceitaria isso de outra maneira.