'Na economia frágil de hoje, ganhar um salário digno é assassinato; então, por que o assassinato não lhe rende um salário digno?'

Nos últimos 40 anos, tenho sido um assassino profissional contratado - e muito bom nisso, talvez até um dos melhores vivos hoje - e essa pergunta passa pela minha mente toda vez que eu faço um golpe, como uma bala o crânio de um alvo. É simples, é elegante.

Realmente, tento não intelectualizar demais. Para alguém como eu, a morte é apenas um trabalho: nada mais, nada menos.

Você pode presumir que, como eu mato pessoas como meio de vida, não tenho a perspectiva mais 'brilhante' sobre a humanidade e, com certeza, passo muito lixo humano no trabalho. Conto com amantes abandonados que querem que eu deslize as lâminas nos tronco cerebrais de seus parceiros infiéis e de toda a família. Pior ainda são os pedaços de merda que estão dispostos a oferecer a vida de seus filhos apenas para que eles possam cheirar cocaína e foder prostitutas outro dia. Eles são principalmente políticos, aliás.

Eu trabalhei e eliminei todo tipo de pessoas, até que comecei a me sentir totalmente insensível a tudo isso.

O assassino em série Ted Bundy uma vez comparou matar alguém a trocar um pneu - pela primeira vez, ele disse, você será gentil e cuidadoso, mas, pela trigésima vez, você esqueceu onde colocou a chave de rodas. Por outro lado, Bundy sempre foi desleixado; ele matou por chutes e pegou sua bunda magrela e fritou por cima. Eu? Não sinto esse nível de conexão com minhas vítimas, elas são apenas números no meu balanço de final de mês.

Excluir. Excluir. Excluir.

Eu poderia ficar poético sobre a futilidade do empreendimento humano até parecer um adolescente com cicatrizes de acne em um fórum da Internet, mas não é por isso que estou aqui hoje. Veja bem, uma das promessas que fiz a mim mesmo foi nunca me envolver demais com um trabalho, sempre manter distância, mantê-lo limpo e profissional.

Se você deixar de lado todas as suas reservas morais do coração sangrando por um segundo e pensar em mim como faria com um trabalhador braçal, entenderia o valor que atribuo ao profissionalismo. O tipo de pessoa que me contrata não quer um caubói, mas sim um comerciante: alguém que conheça pode fazer o trabalho e fazer o que é certo. É por isso que posso levar para casa de US $ 60.000 a US $ 100.000 por hit.

Esse costumava ser o algoritmo da minha existência: conseguir um contrato, matar o alvo, ser pago. Era como um segundo fio paralelo à minha farsa da vida pública, como um sorriso de agente imobiliário brega que você apaga para colegas e conhecidos casuais. Mas na semana passada, acho que matei meu último alvo - acho que não consigo lidar. Inferno, eu nem sei mais quem eu sou.

Desculpe, tenho bebido muito ultimamente, e isso me deu uma tendência a divagar. Vamos começar do começo.

Primeiro de tudo, você não encontrará um assassino que valha uma merda na internet. Esses anúncios que você vê na Web profunda são federais ou idiotas sérvios que vão explodir de pau enquanto tentam sacar a arma da calça. Se você quer alguém morto e quer que ele esteja certo, alguém que você conhece entrará em contato com alguém como eu. Todo mundo conhece alguém que conhece uma pessoa como eu.

Você tomará as providências e um associado meu garantirá que o dossiê chegue à minha mesa de jantar. Eu sempre permaneço uma vez afastado das pessoas pelas quais estou matando. Eles nem precisam ver meu rosto.

Na segunda-feira passada, eu estava fazendo o que sempre faço de manhã: tomando uma xícara de café, comendo um croissant e debruçando-me sobre meus próximos projetos. A pasta de papel pardo marcada com “Urgente” estava aberta na minha frente e eu estava me familiarizando com os detalhes. Datas, ofertas, fotografias e outras gratificações adicionais que acompanham o trabalho.

Honestamente, você ficaria surpreso com quantas pessoas tentam interferir na tentativa de matar.

Este trabalho foi diferente, no entanto. Meus clientes escrevem seus próprios pedidos e, normalmente, você pode sentir seu desdém pelo alvo apenas sangrando pela página ou suas tentativas desajeitadas de parecerem profissionais e profissionais. Este contrato não foi escrito assim; parecia tão estranhamente frio e transacional, como se tivesse sido escrito por um computador. Depois de quarenta anos sendo capaz de interpretar a motivação de um sucesso apenas da carta do cliente, finalmente encontrei um que parecia totalmente impessoal.

“Você disporá de Anton e Olivia Dreyfus. Seja discreto, mas não mova os corpos. Deixe a garota. Detalhes adicionais estarão dentro do dossiê '.

Anton e Olivia Dreyfus. Eu nunca tinha ouvido falar deles antes, mas aparentemente eles eram jogadores de poder reais no mercado internacional de investimentos. Os bebês de fundos fiduciários, os dois, nasceram de famílias ricas e se conheceram em suas elegantes escolas de finalização da Ivy League. Quem compilou o dossiê poderia ter sido o seu biógrafo maldito - não há necessidade de conhecer a história de vida de alguém antes de você escrever seu final abrupto e sem cerimônia.

O cliente tinha incluído algumas fotografias: Anton tinha uma boa aparência de estrela de cinema dos anos 30, um verdadeiro bastardo de Clark Gable. Olivia tinha um perfil românico, como se sua semelhança pertencesse a uma moeda antiga. Normalmente, não penso nos alvos com detalhes tão discriminatórios - além de como vou matá-los, é claro -, mas me senti extasiado com todas as facetas do caso.

Em particular, a recompensa.

US $ 2,5 milhões, para algumas socialites mortas. Eu quase esmaguei minha xícara de café na minha mão quando a vi. Isso era grande e eu não estava mais jovem, e o que poderia ser uma música de cisne melhor do que essa?

Melhor do que ficar em chamas por causa de algum assassinato político mal feito nos Bálcãs.

Caso você esteja se perguntando, 'a garota' era Anna Dreyfus. Por motivos desconhecidos para mim na época, a cliente incluiu uma foto dela: ela tinha apenas dez anos de idade, uma daquelas menininhas delicadas que parecem estar apenas lá. Pele clara, cabelos mais claros e um vestido branco de seda. Eu não sabia dizer se os Dreyfuses a deram à luz ou a cortaram de um conjunto de bonecas de papel. O que importava era que, quando eu explodi os pais, não machuquei um fio de cabelo na cabecinha dela.

Era um trabalho de curto prazo, quase ridiculamente. Eles queriam que o casal Dreyfus fosse cadáver até sexta-feira.

Normalmente, consideraria uma demanda como essa um tapa na cara, mas por US $ 2,5 milhões eu estaria disposto a oferecer a eles a outra face também. Suprimi meu entusiasmo até telefonar para meu intermediário, que me garantiu que o cliente havia lhe pago um adiantamento de US $ 100.000, por isso não era nada senão uma oferta legítima.

Depois veio o planejamento. Eu tive que aderir a uma versão resumida do meu esquema de preparação típico com tão pouco tempo para brincar, mas se vale a pena fazer um trabalho, yadda yadda yadda ...

Eu tenho plantas baixas para a propriedade e tive uma chave de esqueleto cortada por um amigo meu (eu poderia cortar uma para praticamente qualquer porta, é sobre quem você conhece), sem mencionar todas as faturas e extratos bancários relativos à atividade do casal nos últimos dois meses. Que eu saiba, não havia armas de fogo no local nem guardas - armados ou não.

Essas pessoas não tinham ideia de que alguém as queria mortas. É engraçado, de uma maneira trágica.

Claro, eu tive que dar ao local uma inspeção superficial em primeira mão. A casa deles era uma mansão palaciana nos arredores da cidade, um local enfeitado para a realeza e envolto em roseiras bem cuidadas. Poderia ter sido arrancado das páginas de um livro de contos de fadas. Olhei pela janela do meu Beamer, binóculos na mão.

Anton entrava na varanda de vez em quando e olhava seu pequeno reino, às vezes acompanhado por sua rainha, que lhe dava um beijinho na bochecha. Eles estavam a um dia de apodrecer no chão e não tinham a menor idéia.

eu quero ver sua mensagem de texto

A menininha, Anna, às vezes saía à noite e caminhava entre as roseiras. Havia uma estranha tristeza nela, na maneira como ela olhava e se movia. Isso não me passou pela cabeça com frequência, mas não pude deixar de me perguntar para quem eu estava trabalhando e por que eles não queriam essa garotinha morta também. Eles a estavam observando enquanto eu a observava? Eles a amavam?

Era uma noção quase boba. Eu venho fazendo isso há muito tempo para ficar sentimental.

Sexta-feira. O grande dia finalmente chegou. Lubrifiquei minha confiável Beretta 92FS com um supressor fixo e dei algumas tacadas no intervalo para ter certeza de que não teria nenhuma disfunção embaraçosa no local Dreyfus naquela noite. Mas, não querendo ser pego de surpresa se algo desse errado, empacotei um Ka-Bar de sete polegadas para cortar algumas gargantas, se necessário.

O contrato acabou de dizer 'descartado': os comos e por que não faziam parte da equação.

Estacionei a uma boa milha de distância da propriedade e andei o resto da distância, não querendo que meu carro fosse pego em nenhuma filmagem de câmera de segurança. Atualmente, as pessoas não apreciam um bom passeio à meia-noite. Realmente te acorda por dentro, limpa as teias de aranha de você. Já fiz isso tantas vezes agora que é quase impossível separar a sensação do ar noturno na minha pele daquele fedor acobreado de sangue seco.

Contornar o portão externo era uma brincadeira de criança - eles nem o trancaram - e todas as roseiras forneceram a cobertura perfeita enquanto eu me arrastava em direção à porta dos fundos.

Eu sou um cara grande - um metro e oitenta e quatro, duzentos e sessenta quilos, construído como um maldito gorila - mas sou leve nos meus pés. Não há nenhuma maneira de você me ver chegando, se eu não quisesse, e eu poderia atestar algumas centenas de pessoas mortas que poderiam validar essa declaração para mim.

A casa era tão linda por dentro quanto por fora (um verdadeiro testemunho de sua riqueza e gosto ostensivos), mas eu prestava pouca atenção a ela. A pistola estava apertada firmemente em meus punhos enluvados, mantida logo abaixo da altura dos ombros, preparada para bombear uma das metades do casal Dreyfus, no segundo em que erguiam a bonita cabecinha. Movi-me pelos corredores ornamentados da mansão Dreyfus como um fantasma mortal, esperando para trazer outro espectro para o rebanho com eficiência cirúrgica.

No que eu presumo ser o salão principal, havia uma grande e grande pintura a óleo da pequena e frágil Anna. Seus olhos tristes e escuros pairavam preguiçosamente sobre a sala, em constante estado de desaprovação. Você acha que o pintor teria tirado uma licença artística com uma careta como essa.

Tentando diminuir essas distrações como se fossem ruído branco, passei de sala em sala com assassinato em minha mente. Meus sapatos de sola macia se moviam silenciosamente, então eu sabia que nenhum rangido ou rachadura nas tábuas do assoalho de madeira não vinham de mim. Quando ouvi o primeiro tapa de pés descalços na superfície dura, soube que não estava mais sozinho.

Olivia Dreyfus entrou na cozinha e abriu a geladeira para um lanche da meia-noite. Ela parecia tão bonita quanto na foto, com seus longos cabelos loiros balançando para além dos ombros, deixando-me ver breves vislumbres de seu perfil digno.

Nivelei a pistola e desenhei uma conta no lado da cabeça dela. Apertei o gatilho duas vezes em rápida sucessão e ouvi o estalo satisfatório dos tiros reprimidos. Respingos vermelhos atingiram a porta interna branca da geladeira e a Sra. Dreyfus caiu no chão, os dois buracos na lateral da cabeça cuspindo arcos duplos de sangue quando ela caiu.

Expirando, cheguei um pouco mais perto para verificar o óbvio: Olivia estava morta. Um já foi, falta um.

Então, passos desceu rapidamente as escadas em explosões staccato.

Enquanto eu me preparava para disparar um terceiro tiro, Anton Dreyfus, com o rosto de uma estrela de cinema contorcido de terror, disparou para o arco aberto à esquerda da geladeira. Quando vi o brilho de metal cintilante em sua mão, atirei duas vezes - quase instintivamente - prendendo-o no estômago e no ombro, derrubando-o.

Parando para manter minha pistola apontada para o Anton incapacitado, vi que a única arma que o pobre bastardo estava carregando era algum tipo de abridor de cartas frágil. Agora tudo que ele parecia fazer era tremer e cuspir sangue, eu só podia imaginar a agonia em que ele devia estar.

Aproximando-me dele, percebi que Anton era capaz de falar, embora apenas. Ele estava forçando sussurros doloridos de seus lábios sangrentos.

'Por quê?' Ele engasgou entre tosses vermelhas.

Eu levantei a pistola e desenhei uma conta na testa dele.

'Não importa.' Eu respondi.

Rachadura. Thump. Adeus, Anton.

Demorou um segundo ou dois para o corpo parar de espasmos, mas, fiel à forma, Anton deu o último suspiro menos de um minuto depois.

O trabalho foi feito e, quando toda a papelada fosse resolvida, eu ficaria em US $ 2,5 milhões mais rico, pelo que poderia ter sido um dos hits mais populares que já fiz.

Embora se fosse assim tão simples, eu não estaria lhe dizendo isso, estaria?

No silêncio da morte, ouvi um som de palmas silencioso, como um passarinho batendo suas asas.

Meu peito se apertou e meus olhos voaram de um lado para o outro em pânico, tentando detectar a fonte do barulho. Não era para ser guardas, não era para ser testemunhas, havia apenas Anton, Olivia e a garota.

A garota

Anna Dreyfus saiu da escuridão, vestida de pijama azul-celeste, com os cabelos brancos e arrepiados. Ela era tão malditamente pequena, tão fraca, mas seus olhos pareciam ter sido cortados de carvão.

E ela estava batendo palmas.

'Trabalho fantástico', disse ela com indiferença fria, seus olhos escuros varrendo do cadáver da mamãe para o cadáver do papai e depois de volta para mim. 'Você superou as expectativas. Você valeu o dinheiro '.

Minha garganta estava seca e as palavras de que eu precisava não estavam chegando. Eu resmunguei em silenciosa descrença.

“Eles sofreram?” Ela perguntou, com a cabeça inclinada levemente para o lado.

Eu balancei minha cabeça. Foi tudo o que pude fazer.

'Boa. É um negócio sujo, mas precisava ser feito ', disse ela, seu tom nunca mudando, seu olhar frio nunca vacilando:' Você está dispensado. Obrigado por seu serviço, os US $ 2,5 milhões serão conectados à sua conta, conforme prometido '.

Meu corpo inteiro parecia que era feito de madeira, mas eu era capaz de me mover novamente, exatamente quando ela queria que eu fizesse.

'Deixe a garota.' O contrato havia dito.

Ela estava ordenando um assassinato, não um suicídio.

Dez anos, pelo amor de Deus.

Depois que minhas faculdades me alcançaram, deixei a mansão e caminhei de volta para o meu carro, sentindo como se estivesse carregando o peso do mundo em cima de mim. Eu havia matado tantas pessoas na minha vida, e não me importunado com nenhuma delas, mas que uma garotinha ordenasse a morte de seus próprios pais amorosos - e que eu fizesse parte disso, usado por ela! - não é apenas ... humano.

Ela me ligou o dinheiro, mas eu não queria tocá-lo. Parecia sujo, não natural. Larguei todos os meus contatos e joguei minha arma no rio no caminho de volta. Eles a noticiaram no dia seguinte, berrando os olhos com as lágrimas mais convincentes de crocodilo.

Eu não sou mais um assassino. Não tenho certeza se sou mais uma pessoa porque, depois de ver isso, não sei mais no que acreditar agora, tudo mudou. Tudo o que posso fazer é beber para esquecer, mas nunca o faço. Só me lembro de sua voz atenuada, seu olhar gelado.

'Trabalho fantástico. Você superou as expectativas '.

Em 'No Exit', Sartre escreveu que o inferno são outras pessoas. Estou convencido de que foi isso que vi, vi o inferno quando olhei nos olhos escuros daquela garotinha, vi o inferno e todos nele me encarando. Quando eu morrer, me pergunto se também estarei olhando nos olhos de Anna Dreyfus.