Na quinta-feira passada, em apoio a um amigo, participei de um seminário de auto-ajuda no centro de Nova York, em um prédio do outro lado da rua, do único prédio atraente da região, dos correios da 8th Avenue e da 33rd Street.

'Tente chegar cedo, porque eles têm algo a ver com pontualidade', meu amigo me disse. Estávamos no sexto seminário das dez em que ela participaria. Os seminários foram organizados pelo Landmark Forum, uma escola de auto-ajuda muito popular que tem filiais em dezenas de países ao redor do mundo. Os seminários são sessões de bônus de três horas oferecidas após a participação no curso introdutório de três dias da Landmark. (O curso introdutório custa US $ 595.) Os participantes do curso são incentivados a trazer um amigo para cada um dos dez seminários. Obviamente, isso serve para promover os cursos do Landmark Forum para iniciantes, bem como para dar suporte aos participantes do curso.

Meu amigo que me incentivou a não me atrasar foi o primeiro sinal de que esse seminário seria realmente benéfico para mim. Não sou pontual com frequência, a menos que seja para algo “importante” (ou seja, algo que me faria não receber dinheiro que eu esperava receber ou perder um avião), e quase nunca chego cedo, a menos que esteja pendurado com meu pai, que sempre é cedo.

Chegar cedo não me faz sentir bem comigo mesma, como eu sei que deveria, pois mostra respeito pela pessoa ou obrigação que estou cumprindo. Chegar cedo me faz sentir em pânico, como se os 15 minutos que eu tenho que esperar esperando alguém, ou que algo comece, sejam meus últimos 15 minutos na Terra. Que terrível que eu deveria passar meus últimos minutos na Terra andando sem rumo do lado de fora de um prédio, balançando um guarda-chuva, tentando não brincar com o meu telefone. No entanto: Deus não permita que alguém me afaste de Just Jared quando estou no meio da 'leitura' sobre o fato de Jessica Alba ter ido recentemente ao mercado de um fazendeiro com sua família. Essa não são 15 minutos desperdiçados.

Então, cheguei 25 minutos mais cedo e, no processo de estar 25 minutos mais cedo, senti ridiculamente orgulho de mim mesmo. Nada pode me parar agora, Pensei, parado na plataforma do metrô da West 4th Street, esperando por um trem de ligação. Percebi que, mesmo que o trem A se aproximasse por 15 minutos no meio do túnel, eu ainda estaria cedo. Provavelmente isso nunca aconteceu comigo em toda a minha vida. Começamos bem. No final da noite, eu definitivamente estava bebendo o kool-aid. Eu já estava bebendo o kool-aid.

Antes do seminário, eu recebi esse e-mail por meu amigo, o que explicava o que seria a sessão da noite:

Olá a todos,

Hoje é a noite em que todos conseguiremos distinguir os elementos que permitirão que você assuma as áreas da sua vida em que você pensou que a mudança estava anteriormente indisponível ou até inimaginável. Passaremos pela tecnologia de inventar uma possibilidade em uma área específica da vida passo a passo (cada um de vocês trabalhará na área de sua escolha). Você e seus convidados poderão ver o que estava escondido anteriormente da sua visualização. E isso fornecerá acesso ao novo domínio! Hoje é a noite de fazer a diferença em sua vida e na vida das pessoas ao seu redor.

Eu havia passado o dia chuvoso e chuvoso escrevendo e chorando alternadamente no meu computador enquanto ouvia Sharon Van Etten; portanto, escusado será dizer que estava empolgado por ter acesso ao novo domínio e fazer a diferença na minha vida e na vida de pessoas ao meu redor.

Como qualquer bom espaço de trabalho, a sala de aula do nosso seminário era nítida, sem janelas, com luz fluorescente e abafada nessa noite de verão particularmente úmida. Sem luz natural, sem ar, muitos corpos em um espaço fechado. Infelizmente, se você é cético em relação aos eventos que estão prestes a acontecer nesse lugar, eu estava, mas é melhor focar. Após uma introdução entusiástica, mas relativamente sem informações, de uma mulher chamada Victoria, a remetente do e-mail, uma mulher chamada Karen entrou no palco acarpetado à nossa frente. Gostei imediatamente de Karen. Eu Amado Karen. Eu ia fazer tudo o que Karen me disse para fazer. Karen era como a professora de arte carismática que você tinha no ensino médio: braços altos enfeitados com pulseiras e orelhas em brincos de ouro distraídos, vestindo uma blusa branca folgada e calça preta de pernas largas com painéis triangulares nos lados. Você percebe muito sobre a aparência de uma pessoa enquanto a ouve falar por três horas.

querido ex marido

Karen, uma ítalo-americana, cresceu em uma pequena cidade no norte de Nova York, um 'tipo de lugar nada', como ela chamava. Ela falou alto e persuasivamente. Ela era engraçada, encorajadora, mas severa. Quando ela fixou seus olhos castanhos escuros em cada um de nós, acho que cada um de nós sentiu que estávamos destinados a estar aqui, que estávamos sonâmbulos pela vida até hoje à noite. Vamos, ela parecia estar dizendo, sobre nossos empregos sem saída e nossa incapacidade de nos comprometer com os amantes e nossa falta de vontade de nos comunicar com nossos cônjuges. Junte-se! Tudo com um brilho nos olhos. Karen havia entrado no Fórum dos Marcos pela primeira vez aos 30 anos. Agora ela tinha mais de 60 anos e trabalhava como - o quê? orador motivacional? Ainda não sei como descrever o que o Landmark Forum ou seus funcionários fazem - desde logo depois disso.

O foco da noite estava em uma área de nossas vidas com a qual não estávamos felizes. Sendo Nova York, a maioria das pessoas mencionou seus empregos ou carreiras. Uma pessoa mencionou exercício. Eu não malho nada. Eu apenas pareço isso, disse a jovem, gesticulando para seu corpo formidável. Mas eu sei que não ficarei assim para sempre. Outra jovem escolheu relacionamentos românticos. Ela disse que tinha uma tendência a percorrer os mesmos ex-ex em vez de mergulhar e investir em alguém novo.

Durante uma espécie de sessão de depoimento, mais tarde, essa última mulher falou sobre como o curso Landmark finalmente permitiu que ela tivesse um bom relacionamento com a mãe, que morava no México. Um ex-detetive do Bronx falou sobre como ele recentemente teve um avanço com sua esposa. Ele telefonara para ela durante o curso e lhe contara sobre como se sentia, sobre como, desde a aposentadoria, havia se tornado um idiota, sabia disso e sabia também que nunca ouvia seus conselhos. Por exemplo, quando ele tinha bronquite, ela havia dito para ele tomar chá quente com mel. Ele não ouvia, mas quando seus ex-detetives sugeriram a mesma coisa alguns dias depois, ele imediatamente começou a beber chá quente com mel. Sua esposa, escusado será dizer, não estava feliz com isso. Mas quando ele ligou, pediu desculpas e contou como se sentia sobre o relacionamento deles, sua esposa chorou de alegria.

Um jovem do Brooklyn contou todas as oportunidades que sentiu que havia perdido na vida porque sempre teve medo de se aproximar das pessoas. Depois de fazer o curso, ele subiu a uma mesa de estranhos em um bar sobre uma festa de dança que acabou acontecendo. Ele agora contava essa mesa de pessoas entre seus amigos mais próximos.

Em outras palavras, todos na sala naquela noite estavam de alguma forma - ou de várias maneiras - presos. O medo nos motivou. Estávamos convencidos de que as coisas que queríamos para nós mesmos não eram possíveis - não eram mais possíveis ou nunca haviam sido possíveis. Mas, irritantemente, eles eram possíveis. Karen de alguma forma nos convenceu de que era um assunto urgente. Deve ser porque estávamos lá.

O passado, não importa como realmente tenha acontecido, é uma história verídica que contamos a nós mesmos, argumentou Karen, e justifica nossas ações futuras. Mas o futuro precisa informar o presente, não o passado. Ela nos pediu para pensar no futuro como vazio, uma lousa em branco, nada. Isso era quase impossível para mim, como pensar na imensidão do universo. Não pude deixar de colocar imediatamente pedaços do passado no nada. Caso contrário, seria muito solitário. Solitário era assustador. O futuro era como flutuar no espaço sideral, e o passado era a gravidade. O passado, tão variado, decepcionante e preditivo de comportamento futuro, parecia seguro. Mas como todos sabíamos - aparentemente precisávamos de Karen para nos lembrar - o cofre era ruim. Cofre era para imortais. Aparentemente, não somos imortais.

A linguagem do Fórum Marco pode ser estranha. Eles têm algumas frases de marca registrada, como Already Always Listening ™, que é uma maneira prolífica de dizer que nossa narrativa interna, abatida do passado, tende a colorir todos os eventos que experimentamos e todas as interações que temos. Wordy, talvez, mas compreensível. Eles também falam sobre quatro pilares que permitem que uma pessoa 'vença' nos vários 'jogos' que compõem a vida. Sendo uma pessoa alegre, eu realmente aprecio a metáfora do jogo, por mais usada que seja. Os quatro pilares também soam estranhos, mas bastante esclarecedores. Do folheto que recebi ao sair da sala na outra noite, esses pilares são:

1. Integridade

solteiro e 30 masculino

2. Relacionamentos

3. Existência

4. Inscrição

Integridade e relacionamentos: razoáveis ​​o suficiente. As pessoas são os recursos da sua vida, lê a seção Relacionamentos. As pessoas podem ser os treinadores do seu jogo.

Mas fiquei preso à Existência, com o que eles querem dizer mantendo possibilidades existentes. Se você parar de falar ou pensar em uma possibilidade, ou assim segue a teoria do Marco, ela desaparecerá, porque, nas palavras de Victoria, 'os seres humanos são inerentemente preguiçosos'. Não vou discutir isso. 'Manter possibilidades existentes' requer compartilhar essas possibilidades com os outros. Possibilidade vive em conversa, lê o jornal. Então:

Manter uma possibilidade existente exige estrutura - por exemplo, marcos, exibição visual, formulário de rastreamento etc. Você precisa ter algo para manter o jogo vivo em distância, tempo e forma. Algo para manter o jogo vivo na realidade.

À qual as pessoas mais bem-sucedidas da minha vida provavelmente responderiam: Duh. Mas eles não estavam no quarto naquela noite.

Quanto à inscrição, outro tipo de pergunta difícil: A inscrição está fazendo com que novas possibilidades estejam presentes para outra pessoa, de modo que elas sejam tocadas, movidas e inspiradas por essa possibilidade, lê a folha de papel. A única coisa em que pude pensar quando analisamos esta seção foi, digamos, um milionário com uma idéia legal de aplicativo, fazendo com que seu amigo, outro milionário, investisse alguns milhões em sua ideia. Era difícil para mim pensar em exemplos normais, todos os dias, do tipo 'eu', aos quais Karen provavelmente responderia: 'Bem, inscreva-se no curso e você descobrirá'. Provavelmente, provavelmente. Mas não tenho $ 595 de sobra. Por outro lado, Karen também não se matriculou no Landmark décadas atrás, exatamente na minha idade. 'O que você está fazendo? Você deve dinheiro à sua irmã - dissera a mãe.

Alguns subordinados de Karen naquela noite venderam duro comigo. Eu queria dizer a essas pessoas que se recusar a gastar US $ 595 que não precisava participar do curso introdutório era realmente uma coisa boa para eu fazer, porque geralmente sou rápido em fazer o que as pessoas me pedirem. Eu me mantive firme, dizendo a esses vendedores que não tinha dinheiro, o que era verdade. Eles deveriam ter aplaudido ou algo assim, mas não o fizeram.

Karen, profissional como ela era, não vendeu muito. No final da noite, ela simplesmente perguntou: - Existe alguma coisa que você precise de mim, Liz? - à qual eu respondi: - Não, mas obrigado. Isso me ajudou muito. ”Então comecei a pensar que havia foi algo que eu precisava de Karen. Eu precisava da Karen! Eu amei Karen. Eu queria ser como a Karen. Eu quero poder falar publicamente com a bravata e exuberância de Karen. Quero poder ter um relacionamento positivo com todas as pessoas da minha vida que me incomodam, como Karen consegue com seu ex-marido, um músico profissional que conheceu, aliás, em um ponto de referência. seminário. Quero apreciar o fato de haver muitas outras pessoas no mundo tão agradáveis ​​e especiais quanto meus velhos amigos. Quero 'manter as possibilidades vivas na conversa'. Quero 'tocar, mover e inspirar' outras pessoas com minhas 'possibilidades'.

O problema com coisas como este seminário é que eles acabam e, em seguida, ficamos novamente com nós mesmos e com o nosso passado, aproximando-nos cada vez mais de nós como um esquisito no metrô. Eu gosto do meu passado, Digo teimosamente, mas a realidade é que a mensagem de Karen sobre nosso passado cheio e confuso versus nosso futuro calmo, vazio e com potencial de ressonância ressoou bastante. Tal como acontece com tantas filosofias de auto-ajuda, elas só funcionam se você estiver disposto a beber o kool-aid, ou pelo menos tomar alguns goles, o suficiente para ver de repente a mesma coisa cansada e frustrante de uma maneira um pouco nova - ou de uma maneira radicalmente nova, eu acho, no caso de alguns participantes do Landmark, particularmente o ex-detetive, que era o tipo de cara que você menos esperaria ver em um seminário de auto-ajuda. Para mim, foi um lembrete de uma idéia em que há muito tempo acredito, mas prefiro enfiar o canto mais empoeirado da minha mente até pessoas como Karen me fazerem recuperá-la: coisas assustadoras são difíceis, mas são as que mais valem a pena.