Isso foi Gerrymandering Envolto na Camuflagem Moral do Movimento dos Direitos Civis

2022-09-19 22:10:02 by Lora Grem   birmingham, al 13 de março jaydanny cooper pede aos moradores de alabama que votem ao lado de uma rodovia 13 de março de 2012 em birmingham, alabama alabama e mississippi realizam suas primárias presidenciais hoje photo by win mcnameegetty images

Aqui no shebeen, somos fãs de longa data de Stephanie McCrummen, que trabalha no Sul e escreve para o Washington Post. Somos fãs porque ela sai e encontra essas pequenas histórias em lugares pequenos que, no entanto, nos ensinam grandes lições sobre que tipo de país realmente somos, uma questão que nos surpreendeu muito até agora em 2021. (McCrummen ganhou um Pulitzer em 2018 por sua cobertura do juiz Roy Moore, o Gadsden Mall Creeper, no Alabama.) Em seu último trabalho , McCrummen conta a história de uma mulher negra chamada Virettia Whiteside, membro do conselho da cidade em um lugar chamado Fayette, Alabama.

Basicamente, o que aconteceu foi que a eleição de Whiteside quebrou o que McCrummen chama de “a Regra de Um” em Fayette. Devido à intervenção federal décadas atrás, uma ala negra foi criada para garantir que haveria um membro negro da Câmara Municipal. A eleição de Whiteside mexeu com essa ordem informal das coisas.

O que importava em sua eleição – o que havia gerado um processo para derrubá-la e rumores nervosos sobre o que sua vitória poderia significar – era que ela foi a primeira a vencer fora da ala tradicionalmente negra, rompendo o que parecia a ela e a outros residentes negros. de Fayette para ser o informal Rule of One. Um negro na Câmara Municipal. Um na placa de zoneamento. Um na placa de gás. Um no conselho de redução em uma cidade que era cerca de 73% branca e 24% negra. Sempre um, uma situação que há muito descrevia a realidade do poder branco entrincheirado fora das grandes cidades do sul como Birmingham ou Atlanta.

Essa nova reviravolta na velha ideia de gerrymandering – encobrindo a noção original do velho Elbridge na camuflagem moral do Movimento dos Direitos Civis – não é tão incomum. Cidadãos negros podem participar do governo local, mas não podem se aproximar de nada remotamente como controlá-lo. Uma indicação de que a estrutura de poder real pode mudar certamente traz suores noturnos aos bons cidadãos brancos da cidade. Então, quando Whiteside ganhou seu assento no conselho, no qual ela representa um distrito mestiço, e um amigo dela ganhou o tradicional assento “negro”, havia dois cidadãos negros no conselho da cidade de Fayette, Alabama, que acabou perdendo um pouco de sua mente.

Quatro candidatos negros estavam concorrendo a cargos importantes, algo que nunca havia acontecido antes em Fayette. Além de Virettia, sua prima estava concorrendo a um assento no Conselho Municipal de cinco membros em outra ala majoritariamente branca. Sua melhor amiga estava correndo na ala tradicionalmente negra. O ex-vereador daquela ala estava concorrendo a prefeito, e logo começaram a circular rumores. Todos os chefes dos departamentos brancos seriam demitidos. A cidade iria à falência. Os desordeiros teriam como alvo o centro de Fayette, onde o Garden Club havia plantado canteiros de flores e as pessoas se reuniam nos feriados na praça do tribunal.
A situação tornou-se tão delicada que, quando os ministros locais realizaram uma vigília de oração pela justiça racial durante o auge dos protestos em todo o país, um organizador pediu discretamente às pessoas que não trouxessem cartazes do Black Lives Matter por medo de confirmar o apocalipse imaginado. No dia da eleição, alguém chamou a polícia para relatar uma possível briga do lado de fora de um local de votação, que acabou sendo Viettia e os outros candidatos negros que estavam do lado de fora cumprimentando os eleitores quando as sirenes soaram e, durante tudo isso, Viettia tentou manter a compostura .

É difícil até agora acreditar no quão loucos de medo os protestos no verão passado deixaram os brancos neste país. Era como viver através da velha história de Rod Serling Zona do Crepúsculo episódio, “The Monsters Are Due On Maple Street”, uma e outra vez. A mídia social estava em chamas com boogedy-boogedy sobre ônibus cheios de ativistas Black Lives Matter e Antifa vindo para causar estragos na sua cidade. As experiências subsequentes de Whiteside certamente resultaram do mesmo tipo de pânico.

Ela foi processada por um antiquário branco local chamado Scottie Porter, ele próprio um candidato fracassado ao conselho e um Trumper, que tentou invalidar a eleição de Whiteside por motivos de residência espúrios. No entanto, isso estava longe de ser o motivo real, como Porter deixou claro para McCrummen.

“Aliceville era como Fayette há 25 anos”, disse ele certa tarde, lançando-se em uma interpretação da história que há muito alimentava a mais feroz resistência branca à mudança, na qual o progresso dos negros significava perda dos brancos – fuga dos brancos, medo dos brancos, uma espécie de Morte branca. “A partir de 30.000 pés, olhamos para Aliceville e sabemos que há 20 anos tinha um prefeito branco e agora tem um prefeito negro e um conselho negro, e tem s--- esquerda”, continuou ele. “Poucas pessoas dirão o que eu digo, mas as pessoas nesta cidade estavam morrendo de medo. Acho que Fayette se esquivou de uma bala.

A história tem uma reviravolta no final que não vou revelar, mas basta dizer que McCrummen nos trouxe uma história de advertência de um lugar pequeno que nos traz uma lição sobre várias coisas grandes, incluindo quem realmente somos como nação, que não deve mais nos atrapalhar.