São 19:30 em uma noite de domingo em Clarkson, Michigan. Estou preso na I-94 esperando para sair para a DTE Music Energy. Na minha frente e atrás de mim, carros decorados com serpentinas cor-de-rosa com para-brisas traseiros que dizem coisas como 'Honk 4 Lana', 'Nós <3 U LANA', 'SUMMERTIME SADNESS'. We’ve been sitting here for 30 minutes but none of the lanes are moving.

No carro, Patrick e eu estamos ouvindo Placebo, e ele acende um cigarro, dizendo que não acredita no engarrafamento. 'Acho que subestimei o quanto de uma multidão Lana Del Rey poderia realmente atrair'.

Meia hora depois, seguimos para o show e, ao passear pelo anfiteatro, rapidamente fazemos amizade com vários grupos de garotas vestidas com roupas típicas de Lana Del Rey, com base em seus vídeos musicais favoritos da cantora. Algumas meninas estão em vestidos de cor pastel com cabelos longos e esvoaçantes, remanescentes do 'National Anthem', enquanto outras estão em jaquetas de couro preto e delineador pesado na 'Costa Oeste' ”, e algumas estão refazendo 'Ride' camisetas estampadas com a bandeira americana e toucas de nativos americanos que provavelmente compraram na Urban Outfitters.

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Embora o estilo de todos pareça se basear em sua aparência favorita da Lana, uma coisa permanece consistente: quase todo mundo tem uma coroa de flores. Embora as coroas de flores não sejam nada de novo ou original na cultura do festival, elas se tornaram um grampo dos fãs de Lana mostrando sua camaradagem quando Lana começou a usá-las regularmente em vídeos ou fotos promocionais quando suas tristes hinos de garota como 'Video Games' e 'Born To Die' se tornaram popular em 2011 com o lançamento de seu primeiro álbum como Lana Del Rey.

Anteriormente, a cantora adotou seu nome verdadeiro, Lizzie Grant, lançando músicas destinadas a um consumo mais popular. Quando isso não decolou, ela desapareceu e ressurgiu como Lana Del Rey - uma identidade criada com noir e nostalgia; uma persona tirada das profundezas da mente de Lizzie Grant misturada com imagens de vídeos de David Lynch e glamour decadente do showbiz dos anos 1960. Em vez de Lizzie Grant, a aspirante a estrela pop, agora tínhamos Lana Del Rey - uma cantora sensual, com uma identidade banhada em mistério, cantando baladas sadcore de Hollywood. Embora a autenticidade dela tenha sido questionada no começo (e ainda é, de vez em quando), aqueles solavancos que definem os personagens ao longo do caminho agora são apenas uma memória.

Quando pergunto a um grupo de fãs que bebe Bud Light de US $ 10 na grama, o que significa LDR, eles amam tanto que suas respostas variam, mas giram em torno das mesmas idéias centrais: ela é real, original e diferente de qualquer outra coisa lá fora.

'Ela não tem medo de ser quem FODA ela é' !!

'Sim! Ela é a celebridade ou cantora mais real lá fora agora. Ela fala sobre as coisas que todos fazemos - como beber, foder e se apaixonar por pessoas que não são certas para nós. Mas a diferença entre ela e Katy Perry é que ela tem essa imagem muito legal construída a partir de arte e música do passado. Ela é real. Diferente de qualquer outra pessoa cantando agora '.

Mas a imagem dela é realmente ela? Eu pergunto. Ou ela (e a equipe de profissionais à sua volta) é ótima em marketing e na criação de imagens poderosas de uma persona da outra época?

Em suas músicas e vídeos, ela interpreta personagens diferentes, embora semelhantes - mulheres complexas, complicadas e muitas vezes co-dependentes apaixonadas pelo papai que paga pelas bebidas ou pelo motoqueiro bad boy com lábios que parecem uísque. No entanto, esses tipos de homens sempre parecem sair, e é aí que Lana se vê sozinha, em um estado de melancolia, bebendo e cantando sobre amor e abandono.

Com letras como 'Minha boceta tem gosto de Pepsi-Cola' e 'Ele me bateu e pareceu um beijo', a cantora aperta facilmente os botões dos críticos que acreditam que ela está colocando os direitos das mulheres de volta em 50 anos ou promovendo violência doméstica e abuso, relacionamentos prejudiciais.

Nada disso importa para os fãs dela. Na verdade não. Um final de 20, algo em couro preto me diz ', foda-se os críticos. Ela é real. Ela é autêntica. Mesmo que eu não consiga me identificar com o estilo de vida opulento e antigo de Hollywood sobre o qual ela canta, eu entendo sua dor e paixão quando se trata dos homens que ela ama e perde. Lana é livre e bonita. Isso é o que uma mulher de verdade é '.

Patrick pergunta ao grupo quais músicas eles estão mais animados para ouvir e a maioria deles grita 'Video Games'! em uníssono. Outros querem ouvir seus singles mais recentes, como 'Shades of Cool' ou 'Brooklyn Baby', enquanto alguns dizem que esperam que ela cante uma música mais obscura que nunca foi lançada. O grupo concorda que o verdadeiro fã do LDR sabe que o melhor trabalho do cantor não pode ser encontrado em nenhum álbum, mas entre centenas de músicas e demos inéditas, descobertas apenas nas profundezas da dark web.

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No palco da DTE, Lana usa um vestido verde de boneca estilo anos 60 e canta a maioria de seus hits fora de 'Ultraviolence'. Durante sua performance no 'The Chelsea Hotel', ela acende um cigarro no palco, enquanto imagens em preto e branco da cantora piscam nas telas, dando vida à sua imagem retrô. Cinco garotas com coroas de flores na minha frente perguntam se eu vou tirar a foto enquanto Lana canta, dizendo como tudo isso é incrivelmente legal. 'Eu estive esperando minha vida inteira por isso'!

No Governors Ball, em Nova York, uma semana depois de ver Lana se apresentar em Michigan, acho que o culto à coroa de flores chegou em massa na última noite do festival de música de três dias. Eles estão posicionando seu lugar na platéia três horas antes de ela se apresentar, mesmo que isso signifique que eles precisam assistir ao Big Gigantic.

'Eu odeio esses caras, mas se ficar rodeado por um monte de cartões eletrônicos por duas horas significa que eu tenho uma chance melhor de Lana, então acho que vale a pena', diz o amigo de uma garota adolescente com óculos de gato .

A amiga concorda e admite que não se importa muito com nenhum dos outros artistas do festival hoje. - Tentei ver Lana no ano passado, mas os ingressos esgotaram imediatamente. A única maneira de vê-la é se eu sofri durante um festival de música de três dias '. Ela arranha a coroa de flores e me diz que fez a coroa com rosas vermelhas do jardim de sua mãe - um ato de desespero quando ela não conseguiu encontrar nenhuma loja de última hora feita de coroas de flores em sua cidade natal de New Haven, CT.

- Provavelmente ficarei de castigo, mas ... tanto faz. Vale a pena. Minha mãe pode plantar mais rosas ', diz ela rindo.

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Algumas horas depois, estamos corpo a corpo à medida que a multidão empurra para obter uma melhor visualização do palco. Uma mistura de estudantes universitários e meninas de 14 anos com os pais parecendo infelizes e confusos compõe a multidão ao meu redor. A garota ao meu lado começa a chorar; com medo de que ela não esteja perto o suficiente para ver Lana.

'Lana Del Rey é literalmente minha mãe', diz ela. Ela é minha religião. Eu me mataria por ela. ”Quando ela vê as pessoas olhando para ela, ela olha para mim e diz: 'Não se preocupe. Eu não estou bêbado.'

Para fazê-la se sentir melhor, seu grupo de amigos pega seus iPhones, cada um com a tarefa de encontrar a música Lana perfeita para ouvir enquanto esperam. Uma garota de cabelos pretos e crespos e jaqueta jeans se instala em 'Video Games' e os dois cantam a letra da música juntos: 'Ouvi dizer que você gosta das meninas más querida // isso é verdade // é melhor do que nunca' sabia '. Em voz alta e sem timbre, eles repetem o refrão da música repetidas vezes, com lágrimas escorrendo e os braços em volta um do outro.

Quando Lana finalmente sobe ao palco com um vestido retrô dos Yankees de NY e cabelos castanhos esvoaçantes, a garota que chora abandona suas lágrimas imediatamente por gritos desenfreados.

'Dedo me foda, Lana'! ela grita. 'Foda-me forte'!

Então, olhando para a amiga, ela diz: 'Deus, espero ver sua calcinha hoje à noite. Eu realmente espero que eles sejam cor de rosa '.

Algo está errado com o som de seu set e, exceto pelo inchaço ocasional de riffs ou vocais de guitarra, a multidão mal consegue ouvir uma palavra cantada por Lana. De alguma forma, tudo parece acrescentar à estética sonhadora do cantor.

'Eu não ligo se não consigo ouvi-la. As imagens em preto e branco, do jeito que a estão filmando, como se fosse um videoclipe dos anos 70 - eu amo isso, porra ', alguém me diz.

Ninguém me entende como Lana. É por isso que eu vou aos shows dela e compro seus álbuns. Eu faria qualquer coisa por ela. Ela é uma deusa. Uma deusa do caralho. E vê-la ao vivo - é melhor do que eu jamais soube '.