Recentemente, eu estava conversando com um amigo sobre a perspectiva de ter que deixar a França em breve para se mudar para os Estados Unidos. Falei sobre o quão triste toda a experiência seria - agridoce, é claro, mas com certa ênfase no amargo - depois de tudo o que eu construí aqui. De muitas maneiras, tornou-se minha casa e contém tantos lugares e pessoas que nunca poderei levar comigo, que terão criado permanentemente um espaço vazio em meu coração. Penso muitas vezes no dia em que terei que dizer adeus e meu estômago se revira. Eu não quero ir

'Apenas seja forte', ele me disse, 'tudo ficará bem'.

E pensei nisso por um longo tempo, o que 'força' realmente denotaria quando se trata de empreendimentos emocionais. Na maioria dos aspectos da vida, um certo estoicismo sobre as coisas mais difíceis que encontramos é considerado positivo, um sinal de que estamos entrando na idade adulta. Mas a força é frequentemente uma coisa física muito concreta. Está de pé, está segurando uma lágrima, permitindo que alguém descanse no seu ombro, não descansando sobre ela. Força é um tipo de resignação à inevitabilidade do que está acontecendo ao seu redor, criando uma porta na tempestade com sua confiabilidade em um mundo que está mudando muito rapidamente. Quando você é forte, não se deixa afundar em nenhum tipo de pena, diminui a tristeza no impasse e não se move nem um centímetro.

Existe uma profunda necessidade de força dentro de nós, para alguém para nos garantir que tudo está bem quando tudo está desmoronando. Não podemos todos nos apoiar sem algo em que nos apoiarmos e, se cada um de nós mantiver a cabeça erguida um pouco, todos terão mais facilidade. Eu sei que ser forte na minha situação - como sempre foi para coisas que trouxeram grande tristeza - é ficar quieto, estoico e apreciando os aspectos positivos. Eu ainda tenho minha saúde, minha juventude, meu futuro. Tudo é bom em tudo, e apreciar discretamente todas essas coisas, minimizando a quantidade de emoção que deixei escapar seria o ideal. Significaria que sou forte e estou lidando com isso como um adulto.

Mas a força, pelo menos no sentido emocional, é realmente sempre o sinal de uma maturidade mais profunda? Claro, ninguém é ajudado por um completo sucumbir à dor, mas não há espaço nesses momentos para um certo tipo de fraqueza? Fraqueza significa chorar, sim, mas o que há de errado em chorar? É tão tabu ser honesto em enfrentar nossa dor? Essa fraqueza significa que os outros saibam o quão importante eles são, quanto eles importam. Parte de ser fraco é dizer aos outros, da maneira que somos capazes, que precisamos deles. Estamos dizendo que não podemos fazer isso sozinhos, que o amor e o apoio das pessoas ao nosso redor são essenciais para superar os obstáculos mais difíceis.

E não queremos ser necessários? Não sentimos um tipo estranho de alívio quando alguém ao nosso redor é capaz de admitir, verdadeiramente, o que está realmente errado - e reconhece que eles precisam de um ombro para se apoiar? Repreendemos outras pessoas por responderem 'estou bem' a um 'Como vai você?' Quando elas claramente não são nada. Nós quer para ser sincero, porque negar que existe um problema é a única maneira de nunca resolvê-lo. E, no entanto, quando a dor aumenta demais e estamos verdadeiramente em um momento de fraqueza emocional, devemos ser do tipo forte e silencioso? Parece quase injusto esperar de nós, em um momento em que é necessário sentir todo o peso da dor, esmagar tudo em algum compartimento escondido.

A verdade é que eu quer sentir minha dor. Quero sentir a tristeza e a nostalgia ardente de deixar um lugar e um povo que amo, porque ele merece. Tudo o que experimentamos na vida, quando sofre ou termina, será preenchido com esse tipo de dor dolorosa. Mas isso é uma coisa boa, porque significa que tinha significado em sua vida, que não pode ser facilmente descartado como tantas outras coisas que você deixa rolar pelas suas costas. Ficar triste quando o fim chegar é prestar homenagem a tudo que foi ótimo, a tudo o que isso lhe deu, a quem você é por causa disso. E sim, é 'fraco' chorar, escrever cartas e falar sobre sua tristeza. É 'fraco' descansar a cabeça no peito de alguém e ser consolado. É 'fraco' focar, pelo menos temporariamente, na dor que você sente.

Mas também é maravilhoso. É um momento em que você se sente vivo, humano e totalmente conectado às coisas que toca na vida. Existem alguns momentos em que perdemos, mudamos ou mudamos de algo ótimo, e esses momentos Faz faça-nos fracos. Ser forte e silencioso diante deles - negar que eles o tocaram e deixarão uma grande ausência em sua vida - é descartar sua importância. Você pode precisar de apoio de amigos e familiares, para ter certeza e ter a mão na mão. Você pode precisar se lembrar do que é bom e que a dor diminuirá. Você pode precisar se apoiar em alguém. E tudo bem.

Um dia, alguém precisará se apoiar em você. Eles terão uma dor na vida que os fará sentir tudo o que podem estar tentando entorpecer. E naquele dia, você será forte. Porque a força não é uma qualidade que todos nós devemos incorporar individualmente quando algo ruim nos acontece. Força é algo que todos compartilhamos, que damos e recebemos conforme necessário, que emprestamos com a intenção de emprestar mais tarde. E quando somos o yin desse yang, quando estamos chorando em vez de consolar - tudo bem também. Porque uma vida sem tristeza e perda é uma vida sem felicidade e valor, e todos nós merecemos sentir toda a beleza de nossas vidas.