Jackson, Miss., tinha uma pá em forma de Siemens para ajudar a cavar o buraco em que está

2022-09-23 06:22:01 by Lora Grem   água potável insegura na cidade de jackson mississippi

Em seu boletim, Informações populares , Judd Legum acrescentou uma dimensão à crise da água em Jackson, Mississippi, que deve permanecer significativa enquanto as várias agências governamentais tentam sair de uma catástrofe que terá culpa suficiente para perdurar para sempre. Legum falou sobre como um relacionamento malfadado com um parceiro corporativo uma década antes prejudicou a capacidade da cidade de arrecadar receitas suficientes para manter o sistema de água fora de condições:

Em 2010, a Siemens começou a propor aos funcionários da Jackson que contratassem a empresa para instalar medidores de água automatizados totalmente novos e um novo sistema de cobrança. A Siemens também “faria reparos nas estações de tratamento de água e nas linhas de esgoto da cidade”. Onde Jackson, sem dinheiro, conseguiria o dinheiro para tal projeto? A Siemens garantiu a Jackson que o projeto mais do que se pagaria. Jackson teria que pagar à Siemens US$ 90 milhões - o maior contrato da história da cidade - mas a Siemens prometeu que o novo sistema geraria 'US$ 120 milhões em economia garantida' nos primeiros 15 anos, de acordo com um processo posteriormente arquivado pela cidade.

O negócio — como você deve ter adivinhado — era bom demais para ser verdade.

A Siemens disse à cidade que 'não havia risco' e representou em e-mails que 'a Siemens terá que reembolsar a cidade pela diferença para pagar o serviço da dívida'. Em 2013, a Siemens fechou um acordo de US$ 94,5 milhões com a cidade. Isso incluiu o custo de US$ 90 milhões do medidor e atualizações de faturamento, além de US$ 4,5 milhões para a Siemens medir a economia gerada pelo novo projeto. A cidade emitiu um título para cobrir o custo inicial A emissão de títulos acabará custando a Jackson mais de US$ 200 milhões para reembolsar o principal mais os juros. Jackson é obrigado a pagar US$ 7 milhões por ano até 2041.

Desde o início, a Siemens foi um parceiro corporativo malcriado. Seus novos medidores automáticos de água falharam completamente; resultaram em algumas contas de água absurdamente altas que os moradores se recusaram a pagar e em algumas contas que não foram enviadas. Os medidores não podiam se encaixar no sistema de cobrança. A promessa da Siemens para a cidade de que 58% do trabalho no novo sistema seria feito por subcontratados pertencentes a minorias acabou sendo uma promessa vazia. Um sistema de contratos de “repasse” o tornava pouco mais que uma garantia em papel.

Em 2019, Jackson processou a Siemens. Um ano depois, a cidade fez um acordo com a empresa alemã por US$ 90 milhões, o preço do contrato original. Uma vez dividida entre advogados e pagamentos de títulos, a cidade acabou com US$ 10 milhões que teve que usar para reparar os danos causados ​​pelo sistema de cobrança da Siemens. O que não consertou um único tubo.

E aqui estamos.

Como observado, há culpa suficiente para circular, e está sendo jogada como uma batata quente agora que a água (por mais marrom que seja) está saindo dos tubos novamente, mesmo enquanto a crise essencial continua. O prefeito de Jackson, Chokwe Lumumba, está sendo criticado, o que não desagrada o governador Tate Reeves e a legislatura majoritária republicana, que trata a cidade como uma órfã indesejada desde que a integração se tornou lei.

O inspetor-geral da Agência de Proteção Ambiental anunciou que examinará as raízes da crise em todas as suas dimensões, com um interesse particular em como o dinheiro foi usado para manter e reparar o sistema. Esse interesse é compartilhado por muitas pessoas na cidade que estão ocupadas fervendo água marrom e se perguntando se algum dia ela vai clarear.