Eu não sou bom em receber críticas. Quero dizer, para ser justo, não sei se alguém realmente é. Algumas pessoas são melhores em esconder sua decepção do que outras, eu acho, mas ninguém gosta de ouvir algo que é devastadoramente desagradável e verdadeiro. E sou uma daquelas pessoas que simplesmente não é boa em mascarar essa decepção e ofensa. Vou tentar evitá-lo, me defender ou fazê-lo parecer um pouco menos preciso do que é. 'Não sou impaciente', penso, 'estou empolgado com as coisas importantes para se empolgar'.

(Eu sou impaciente.)

Então, quando um amigo me disse, recentemente, o suficiente para continuar com essa dor quando penso sobre isso: 'Às vezes, sinto que você fala comigo, como se não ouvisse o que as outras pessoas querem'. Não aguento. 'Talvez seja porque eu sou incrível e sempre certo', respondi, tentando fazer o que é certo. Eu queria rir, mas não era engraçado. Nada era engraçado sobre isso, principalmente porque eu podia entender, sem qualquer reflexão prolongada, exatamente do que ela estava falando. Sei que tenho uma tendência a condescender sem perceber, ou suponho que sei o que é melhor para aqueles que estão à minha volta ou assumo o cargo quando devo deixar que outros tomem a decisão coletivamente. Sei disso tão bem que não quero admitir quando ouvir o reflexo de mim.

quando você for fraco eu serei forte

A pior parte disso, é claro, não é meu desconforto temporário por ter que ouvir as coisas que estou fazendo de errado. Era a mágoa e a frustração em seus olhos, a idéia de que ela tinha um amigo que a fazia, regularmente, para trazê-lo à tona, sentir-se infeliz. Eu era a pessoa que a fazia sentir que não estava ouvindo, como se ela não se importasse, como se eu soubesse melhor que ela simplesmente porque eu era - o que? Melhor que ela? Claro que não.

Eu nunca poderia sentir que era melhor que ela, mas como ela saberia se eu não mostrasse a ela?

O problema é que raramente sentimos que estamos emitindo as impressões que realmente estamos transmitindo. Nós não sentir condescendente, nós não quer ser a pessoa que não escuta. São simplesmente partes de nós que escapam porque não fizemos o suficiente para temperá-las ou apagá-las completamente. A visão que queremos manter de nós mesmos - o bom amigo, o parceiro atencioso, o membro da família dedicado - costuma ser apenas isso: uma visão. Algo que permitimos confortar e nos cercar enquanto continuamos sendo seres humanos egoístas e falíveis.

passatempos incomuns para experimentar

'Encontre alguém que faça você feliz', ouvimos o tempo todo. “Encontre alguém que te ame, que cuide de você.” E é isso que procuramos, em amigos e em parceiros românticos. Dizem-nos que merecemos ser felizes, e o fazemos. Mas o mesmo acontece com as pessoas ao nosso redor. E de muitas maneiras, como em muitas interações humanas, a felicidade e a realização são um tipo de troca. Se estamos dando às pessoas a afirmação, o carinho e a compaixão que elas merecem, então merecemos recuperá-las. Mas e se não estivermos sendo essa pessoa? E se estivermos ativamente deixando alguém infeliz com o que fazemos? Ainda merecemos felicidade? As trivialidades da escola primária sobre estar com pessoas que o constroem ainda permanecem?

Percebi, no momento em que meu amigo me disse isso sobre mim, que eu estava sendo uma pessoa gananciosa. Eu estava sugando sua bondade e natureza gentil e, de muitas maneiras, não a devolvendo. Como acontece com tantas pessoas que erram no lado calmo e tranquilo do espectro emocional, é fácil esquecer de levar em consideração seus desejos. É fácil abafar suas opiniões ou necessidades com as das pessoas mais barulhentas da sala. E como alguém que sempre foi alto, sempre expressivo, é preciso um certo esforço para ser a pessoa gentil que ouve todas as vozes - mas essa é apenas a pessoa que um amigo tão bom quanto o meu merece. E eu não estava sendo essa pessoa. Suas críticas foram difíceis de aceitar, porque não se tratava apenas de ouvir. Era sobre fazê-la sentir que sua voz não era importante o suficiente para ouvir.

Eu acho que todos nós merecemos felicidade. Mas acho que, quando você não está dando ativamente, merece se sentir magoado. Você merece sentir a dor de 'Veja o que estou fazendo com outra pessoa, não devo ter permissão para tratar isso com outras pessoas'. Você merece engolir a pílula de críticas precisas de alguém que ama, para entender que você não é o entidade perfeita e única que você aprendeu que estava no jardim de infância. Você é simplesmente um humano, como é seu amigo. Como sua irmã é. Como seu parceiro é. E, tanto quanto você merece se cercar de pessoas que fazem você se sentir bem, elas também. Se você não estiver fazendo isso, eles têm todo o direito de se despedir e encontrar alguém que o faça. Mas espero que não. Espero que, como meu amigo, eles lhe digam o que você está fazendo. E você merece ser o tipo de pessoa que está disposta a mudar.