Minha juventude da Guerra Fria de repente parece o presente

2022-09-22 21:07:05 by Lora Grem   prévia de My Cold War Youth | O Vlog de Política com Charles P. Pierce

Transmita o episódio inaugural do The Politics Vlog com Charles P. Pierce—Charlie como apenas Charlie pode lê-lo—acima.


As freiras mentiram. Em outubro de 1962, nós da terceira série da St. Peter's School, em Worcester, Massachusetts, notamos que estávamos sendo conduzidos para o porão do antigo prédio da escola todos os dias. O porão era de concreto e cheirava a idade e linóleo molhado. Também estava frio e, no entanto, com todos nós circulando, as paredes começaram a suar de qualquer maneira. Era um outubro frio daquele ano.

Por volta do quarto ou quinto dia, alguém perguntou às freiras o que estava acontecendo. Não que nos importássemos com o intervalo do dia escolar, mas parecia haver um tipo estranho de urgência na maneira como as irmãs nos empurravam entre o novo prédio da escola e o antigo. Eventualmente, todos nós chegamos à opinião de que tinha algo a ver com os eventos sinistros que ouvimos com meia orelha em casa enquanto nossos pais assistiam ao noticiário da noite. Mas as freiras mentiram para nós. Eles nos disseram que eram apenas exercícios de incêndio.

Aos poucos, porém, a videira do recesso superou as prevaricações de bom coração das Irmãs de São José. Havia crianças suficientes que assistiam ao noticiário com seus pais – eu era uma delas – e estavam antenadas com os eventos do dia. Esses garotos passaram a notícia de que a Wyman-Gordon Company, onde fabricavam peças para bombardeiros B-52, era o alvo principal. Wyman-Gordon não ficava tão longe de nossa escola. Uma vez que juntássemos isso, nos encontraríamos olhando para o céu claro de outono, procurando por rastros de entrada. E isso, mais ou menos, foi a nossa crise dos mísseis cubanos: duas semanas de perigo existencial que apenas entendíamos marginalmente e contas de rosário.

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Em 27 de fevereiro de 2022, tendo invadido a Ucrânia, o presidente russo Vladimir Putin colocou as forças de armas nucleares de seu país em “prontidão especial de combate”. Isso imediatamente aumentou a gravidade da crise que ele havia criado. Por aqui, inspirou um argumento muito curioso, tanto na vida real quanto nas redes sociais. Houve algum debate sobre qual a experiência da geração com o terror nuclear foi mais aguda. Os boomers referiam-se aos dias de Dr. Strangelove e À prova de falhas. Uma geração mais jovem havia crescido com sua própria Guerra Fria, forjada pelo alarmismo sobre o que aquela geração percebia como a temeridade imprudente do governo Reagan com uma URSS gravemente ferida. Um filme de TV, ABC O dia seguinte, tinha assustado todos eles até a morte. Mas em ambos os casos, as pessoas descobriram que um medo que pensavam ter morrido estava apenas dormindo. E, de repente, a geração que agora atinge a maioridade teve seu próprio tipo de terror nuclear. Durante a conversa, tentei explicar meu medo despertado e de onde vinha: que sabíamos que era sério porque todas as freiras mentiram.

Por duas semanas em 1962, parecia que o confronto final estava a um telefonema de distância, e no porão frio e suado da velha escola, enviamos décadas do rosário para o alto como mísseis Minuteman na direção do que chamamos de pessoas aprisionadas da Rússia — que, infelizmente, a América poderia ter sido forçada a incinerar. E então, um dia, tudo acabou. Os exercícios de incêndio foram mais uma vez espaçados ao longo de meses de cada vez, e no recreio paramos de observar os céus. Essa foi a minha crise dos mísseis cubanos. Essa foi, em essência, minha guerra fria. Agora, as pessoas que cresceram no otimismo inebriante dos anos 90, ou mesmo na reação marcial dos anos 2000, têm o seu próprio.


Em sua palestra do Prêmio Nobel de 2015, a autora e historiadora oral Svetlana Alexievich descreveu a sensação de profundo deslocamento que se abateu sobre o povo do chamado bloco soviético quando a URSS e seus governos satélites em toda a Europa Oriental entraram em colapso:

Duas catástrofes coincidiram: na esfera social, a Atlântida socialista estava afundando; e no cósmico — havia Chernobyl. O colapso do império perturbou a todos. As pessoas estavam preocupadas com a vida cotidiana. Como e com o que comprar as coisas? Como sobreviver? Em que acreditar? Que banners seguir desta vez? Ou precisamos aprender a viver sem nenhuma grande ideia? Este último também não era familiar, já que ninguém jamais vivera assim. Centenas de perguntas enfrentaram o homem “vermelho”, mas ele estava sozinho. Nunca estivera tão sozinho como naqueles primeiros dias de liberdade.

Algo semelhante aconteceu aqui, embora de forma mais suave. Afinal, “ganhámos” a guerra fria. Foi uma época vertiginosa. Esse sentimento de triunfalismo na América foi fermentado por um poderoso sentimento de alívio. Foi um lançamento depois das décadas em que, todos os dias, a aniquilação parecia espreitar ao virar da esquina. Em setembro de 1983, caças soviéticos derrubaram um avião coreano, matando 269 pessoas, incluindo um congressista americano. Todos prenderam a respiração então. Os instintos adormecidos em mim da minha própria guerra fria, a guerra fria de Kennedy e Khrushchev, afirmaram-se mais uma vez.

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Para mim – e, suspeito, para várias outras pessoas – esse alívio durou até os anos de 2016 a 2020, quando tudo que pensávamos ter certeza se dissolveu novamente. Acontece que os velhos medos haviam desaparecido, não evaporado. Eles dormiram, não morreram. O que nos traz, novamente, aos eventos deste início de primavera. O autoritarismo cresce na Europa Oriental. A Rússia, com ambições imperiais indisfarçadas, invade a Ucrânia. Os Estados Unidos abastecem a resistência ucraniana da mesma forma que armamos os mujahideen contra os soviéticos no Afeganistão, exceto abertamente. Vladimir Putin sacode o sabre nuclear. Grande parte da opinião pública americana defende medidas que garantam um confronto militar com a Rússia. E estou de volta ao recreio novamente, em 1962, imaginando quando os rastros virão.

Devemos olhar para as lições que Jack Kennedy teve que aprender na hora: que existe um limite até mesmo para o poder americano e que o maior limite do nosso poder é o estoque de nossas armas mais poderosas. Ainda vivemos no precipício nuclear, e a única maneira de não enlouquecer é uma fé inabalável de que não podemos cair nele. O presidente Joe Biden tem idade suficiente para entender essa verdade simples e lucrar com ela. Vladimir Putin tem idade suficiente, mas sua visão é diferente. Em 2019, ele se declarou preparado para enfrentar outra crise dos mísseis cubanos, desta vez com mísseis hipersônicos em submarinos nucleares. Ele vê a sobrevivência como um emblema de rendição. Esta é a “teoria do louco” de Richard Nixon que ganhou vida.

Para uma política americana tão acelerada que supera a compreensão genuína – e, consequentemente, uma política americana que salta para as sombras e imediatamente passa de um estado de repouso para uma sensação imprudente de catástrofe iminente – essas são lições duramente conquistadas sobre a relação entre paciência e determinação. Deus nos ajude se muitos também começarem a acreditar que a sobrevivência é uma derrota.

À medida que envelhecia, li mais sobre a crise dos mísseis e fiquei impressionado com o quanto o presidente Kennedy trabalhou para não encurralar Khrushchev, resistindo às advertências de seus próprios militares. Mais tarde, conversando com o jornalista Norman Cousins, Khrushchev falou dos problemas semelhantes que teve. Seus generais queriam usar os mísseis antes de perdê-los. Khrushchev disse que eles olhavam para ele “como se eu estivesse louco ou, o que era pior, um traidor. Então eu disse a mim mesmo: 'Para o inferno com esses maníacos.' ” Que é basicamente o que eu, uma criança da guerra fria, pensei no início da primavera de 2022. Para o inferno com todos os maníacos. Eu não vou descer para aquele porão novamente.