Quando se pensa em uma bruxa, a imagem de uma mulher idosa arquetípica pode vir à mente, com um chapéu pontudo e uma vassoura voadora. Para muitos, essa imagem não é assustadora, mas a idéia de bruxas na cultura navajo pode ter uma imagem mais arrepiante (literalmente) - diz-se que essas bruxas estão envolvidas em roubo de sepulturas. De fato, diz-se que, para se tornar uma bruxa, uma pessoa precisa matar um parente ou parente próximo. É claro que quase todas as culturas têm mitos e lendas arrepiantes, e é fácil ignorar essas histórias como fantasiosas. Até eu era cético de uma só vez, até ter meus próprios encontros com uma bruxa, na forma de um skinwalker.

A primeira vez que ouvi falar de skinwalkers, eu era um novo aluno em uma escola de ensino médio navajo, sentado desajeitadamente entre um grupo de juniores e seniores no almoço. O riso incessante de algumas meninas parou com a menção de andarilhos de pele.

'Ouvi algo no meu telhado ontem à noite', uma das meninas sussurrou. “Fui verificar, e ao longe vi. Seus olhos estavam brilhando, e antes que eu tivesse a chance de perceber o que era, ele se foi '.

Eu quase revirei os olhos neste momento. Poderia ter sido qualquer animal, pensei, mas acho que é mais divertido inventar explicações assustadoras para o fenômeno natural. Eu decidi ficar quieto e manter meu ceticismo para mim.

Admito que foi difícil me acostumar com minha nova casa, com ou sem skinwalkers envolvidos. O Novo México é um lugar sombriamente bonito; tem um vazio e plenitude que de alguma forma coexistem. As mesas vermelhas, o céu infinito e o pôr do sol de tirar o fôlego nem sempre tiravam a solidão que eu sentia. Desde que me mudei para o Novo México durante meu primeiro ano do ensino médio, fazer amigos não era a tarefa mais fácil. As pessoas já tinham suas panelinhas e não parecia haver muito espaço para mim. Além disso, eu me senti como uma reflexão tardia para meus amigos e familiares em casa. Eu me senti isolado fisicamente e emocionalmente.

Talvez seja por isso que me senti tão bem quando conheci Daniel, um garoto de uma família Navajo tradicional. Ele morava na reserva Navajo e, para aqueles que não a conhecem, é um espaço gigante, mas na maioria das vezes vazio. Você pode dirigir por milhas e muitas vezes não vê nada, ou o que parece ser nada, pelo menos para os recém-chegados. Nas longas viagens pela reserva às cidades vizinhas, eu gostava de contar as casas ocasionais e os edifícios abandonados que espalhavam a área. Eu podia ver tudo ao meu redor, e o céu parecia tão perto.

Nunca esquecerei quando minha mãe me disse que um homem bonito estava à minha porta.

'Eu não quero falar com ninguém. Diga a ele que não estou aqui ', gritei ao sair do banheiro, apenas para vê-lo sentado na poltrona da sala.

Os próximos momentos definiram minha vida. Todos nós temos esses momentos, e eles geralmente ocorrem em situações relativamente simples, não necessariamente em algo que parece profundo na época. Quando olhamos para trás, esses momentos parecem ter mais valor. Não sei se isso ocorre porque o que acontece após esses momentos de ouro afeta o quão importante é, ou simplesmente não reconhecemos o quanto são importantes na época. Em ambos os casos, isso agora é um instantâneo em minha mente. Às vezes, quero perdê-lo, mas há algo que ainda parece bonito, talvez inocente.

eu te amaria

Além disso, eu não podia negar que ele era bonito. Ele era alto e magro, mas musculoso, com maçãs do rosto fortes. Cabelos escuros, olhos escuros e o sorriso mais cativante e pequenas covinhas foram suficientes para conquistar meu coração ingênuo.

Não demorou muito para começar a namorar e se apaixonar. Foi o começo perfeito para o meu primeiro semestre da faculdade. Ao pensar naquele outono, tudo que sinto é nostalgia. Se meu conto de fadas tivesse terminado em algum lugar durante esse período, não haveria dúvida de que viveríamos felizes para sempre e, naquele momento, era exatamente isso que eu pensava.

Eu estava constantemente ao seu lado e cresci perto de sua família rapidamente. Ele viveu cerca de 10-15 milhas fora da cidade. Isso pode não parecer muito para alguns, mas até uma milha no <chãoé um mundo muito diferente, as próprias estradas mudando drasticamente em questão de momentos. Eu me acostumei com essas estradas. Mesmo que eu pudesse ver todas as estrelas no céu, um tipo diferente de escuridão abrangia a área. As sombras poderosas das mesas costumavam pregar peças nos meus olhos. Em certas noites, do nada, comecei a ficar com medo. Eu me convenci de que estava apenas tentando me assustar, como as crianças às vezes fazem, e tocava o rádio o mais alto possível para tirar minha mente dos pensamentos intrometidos.

Eu estava na casa do meu namorado o mais rápido possível e, a princípio, não estava acostumada com a quietude da área. No entanto, eu finalmente amei a tranquilidade e tranquilidade que nunca havia experimentado quando cresci em cidades maiores.

Na reserva, é muito comum a família estendida viver a uma curta distância um do outro. O primo de Daniel, Erik, morava em um trailer logo acima da colina. Muitas vezes perguntei a Daniel sobre o hogan abandonado ao lado do trailer de Erik, porque parecia muito perturbador.

'Eles dizem que a avó de Erik é uma bruxa', Daniel mencionou uma vez depois que perguntei: 'É onde ela faz todas as suas cerimônias sombrias'.

Ele sorriu depois que me disse isso, e eu sempre me perguntei se ele estava brincando ou não. O cético em mim silenciou facilmente minha curiosidade. Tudo estava indo muito bem, pensei, e não havia necessidade de deixar a negatividade, mesmo as chamadas bruxas, interferir.

Claro, o conto de fadas não poderia durar para sempre. Algumas semanas depois que meu namorado recebeu sua primeira grande oferta de emprego, ele começou a ter problemas, principalmente quando Erik apareceu. Daniel começou a beber muito também e estava tomando algumas decisões terríveis. Sua festa e bebida começaram a se tornar o centro de sua vida, e eu estava começando a me sentir sem esperança. Eu queria ajudá-lo.

Fui ao hogan dos avós com frequência, mas desta vez falei sobre minha preocupação com Daniel. Sua avó falava principalmente navajo, então era difícil entender o que ela estava dizendo. O avô dele traduziu para mim, explicando que era hora de procurar um curandeiro.

No dia seguinte, viajamos cerca de 24 quilômetros na estrada de terra para alcançar o curandeiro. O sol estava se pondo e estava quieto.

Disseram-me para entrar no hogan no sentido anti-horário ao redor do fogão a lenha. Todos os olhos estavam em mim; Eu me destaquei como <observado, ou branco, e era incomum eu estar nas proximidades de um curandeiro navajo. Tirei a areia da calça e dos sapatos e olhei para Daniel do outro lado da sala. Ele estava bonito em seu jeans robusto e camiseta da banda.

O curandeiro só falava navajo e eu fiz o meu melhor para traduzir o que sabia, mas foi um esforço fracassado. A mãe de Daniel, Kathy, traduziu perfeitamente, mas parecia deixar de fora certas frases. Eu não tinha certeza se isso era intencional.

Eu olhei para as paredes da sala em forma de octógono. O cheiro de sagebrush e fumaça pesada encheu o ar. O curandeiro pegou o cristal e o arrastou pela areia. Ele fez padrões que eu não reconheci, mas seu rosto severo revelou preocupação. Ele falou rápido e Kathy traduziu rapidamente.

Daniel está com problemas. Ele tem que tomar decisões por si mesmo. Ele está escolhendo seu caminho agora '.

Após a leitura do cristal, eles passaram por um cano e a fumaça encheu a sala. Eu me atrapalhei com isso, mas finalmente inalou e exalei com cuidado. Eu segurei minha tosse, mas qualquer um que estivesse assistindo poderia dizer que eu não gostei do sabor ou do cheiro. Então, um por um, cada um de nós caminhou até uma área perto do fogão para beber algum tipo de líquido de limpeza que cheirava a pinho. Foi a minha vez, e eu caminhei nervosamente para a tigela de líquido. Caí de joelhos e tentei parecer confiante. Tomei um gole e engoli em seco. Tinha o gosto de beber de um pinheiro.

Quando a cerimônia terminou, começou o canto tradicional dos navajos. Seus ritmos eram suaves, um reflexo da tranquilidade e esperança da noite. Daniel e eu demos as mãos e deixamos as vibrações profundas assumirem o controle.

Eu olhei nos olhos dele e senti uma forte conexão.

Após a cerimônia, as coisas pareciam um pouco melhores. Uma noite, meu namorado adormeceu em sua cama. Ainda não estava escuro. De fato, o sol estava se pondo e eu podia sentir uma brisa fresca vindo da janela aberta. Ninguém estava em casa na época, exceto Kathy, que estava do lado de fora limpando os cães. As persianas estavam parcialmente abertas e eu estava lendo em silêncio.

De repente, ouvi um homem falando em um navajo duro do lado de fora da janela. Eu acordei e comecei a tremer Daniel. Quando o sacudi, ouvi o grito mais alto de animal. Parecia que alguém havia chutado um cachorro, e os gritos continuaram por cerca de um minuto. Corremos escada abaixo para o trailer e, ao mesmo tempo, a mãe dele entrou correndo. Sem termos a chance de dizer qualquer coisa, ela começou a nos contar sua história.

“Eu estava lá fora, cuidando dos cães. De repente, os cães começaram a agir de maneira estranha e submissa. Eles começaram a se ajoelhar quando tentei escová-los.

Ela continuou, tentando recuperar o fôlego. - Olhei para onde estava a janela do seu quarto e vi um homem estranho, sombrio e sombrio, com cerca de um metro e meio de altura, parado do lado de fora da nossa janela. Assim que ele me notou, ele ficou com raiva e começou a falar severamente em navajo. Ele decolou. Era tão rápido que era quase como se ele desaparecesse diante dos meus olhos.

Não há muitos lugares para onde ele poderia ter ido. Novamente, esta área é ampla e fácil de ver tudo. Não havia ninguém em casa, exceto nós. Continuamos tentando explicar o que aconteceu, mas foi muito estranho. Mesmo que fosse apenas um homem, como ele era tão rápido? Quem era ele? Para onde ele poderia ter ido? O que ele queria? Então, eu realmente comecei a me perguntar, poderia ser um skinwalker?

Kathy explicou que algumas bruxas navajos também eram skinwalkers. De alguma forma, eles desenvolveram a capacidade de roubar a pele de animais para utilizar seus poderes, como a velocidade. Essa habilidade deveria ser usada para o mal.

Claro, imaginei que deveria haver uma explicação lógica para os eventos que ocorreram. Além disso, o que Kathy viu parecia um homem, não um animal, não que isso fosse muito reconfortante. Eu ainda estava com medo, mas decidi que tinha que ir para casa dos meus pais naquela noite. O caminho para casa não parecia muito atraente e eu não queria ir sozinho. Dessa vez, pedi a Daniel que me acompanhasse e a mãe dele me seguisse.

coisas que os caras amam

Enquanto dirigíamos, vi uma criatura à distância. Nós desaceleramos. Parecia um coiote, mas era tão ossudo e havia algo diferente em seu rosto. Não queríamos acertar o que quer que fosse ao atravessar a rua em frente ao nosso carro. Nós tivemos que parar. Quando estava atravessando, estava apenas olhando para nós, diretamente para nós, com uma expressão odiosa e humana. Parecia vil, quase demoníaco. Os coiotes normalmente correm, mas este estava andando devagar - quase rastejando. O que mais se destacou para mim foram os brilhantes olhos amarelos. No fundo, eu sabia que isso não era coiote.

Assim que passou, a mãe dele foi na nossa frente 'para abrir caminho'. Algumas pessoas navajos acreditam que se um coiote (ou o que essa criatura era) cruzar seu caminho, isso é um mau sinal. Saímos de carro e fiquei aterrorizada. Eu não olhei para trás. Não acredito que nenhum de nós tenha acreditado.

Estranhamente, nenhum de nós realmente falou sobre o evento imediatamente após o ocorrido. De fato, não havia mais nada a dizer sobre isso, e as coisas pareciam piorar no meu relacionamento com Daniel. Não tivemos tempo para pensar nisso.

Daniel foi preso por uma DUI logo depois, e turbulência era minha nova realidade. Daniel, aquele que me encantou em sua vida, agora se tornara uma nuvem negra que de alguma forma tinha poder sobre mim. Eu acho que comecei a me apaixonar por ele neste momento, mas algo me segurou. Foi quando eu deveria tê-lo deixado. Tentei desesperadamente fazer as coisas como costumavam ser, mas depois percebi que o conto de fadas era uma ilusão.

Daniel ficou mais irritado e mais deprimido. Ele perdeu o emprego e estava sozinho e bebendo muito. Tentei dar a ele a ajuda e o apoio que ele precisava, mas ele não queria mudar. Para tornar as coisas ainda mais estranhas, logo descobrimos que o curandeiro que procuramos não estava lá para nos ajudar. De fato, nos disseram que ele era um curandeiro durante o dia, mas um andarilho da pele à noite. Se alguém tivesse me dito isso antes do incidente do 'coiote', eu teria pensado que eles eram loucos, mas minha percepção definitivamente mudou. Se fosse verdade, ele tinha mais do que precisava para amaldiçoar Daniel e sua família. Ele não apenas tinha informações, mas também pode ter reunido cabelos ou outros itens pessoais que são frequentemente usados ​​durante cerimônias de bruxaria. São cerimônias de bênção, exceto que se destinam a ferir ou amaldiçoar os outros, como massas negras.

Outra cerimônia teve que ser realizada se o que nos disseram fosse verdade. Dessa vez, seu avô o executou e sabíamos que ele era digno de confiança. Eu me apeguei ao fio de esperança que eu tinha por Daniel, mas ele parecia ter saído da cerimônia emocionalmente. Ouvi atentamente, talvez desesperadamente, as palavras de seu avô.

'Neste fim de semana', afirmou o avô, 'a fonte da negatividade na vida de Daniel virá à tona'.

Quase esqueci suas palavras até ver seu primo Erik na porta naquele sábado. Para ser sincero, nunca gostei muito de Erik, principalmente porque ele sempre convidava Daniel para a festa. Sempre havia algo errado com ele, e eu senti aquela sensação ainda mais naquela noite. Daniel ficou entusiasmado ao ver Erik, por outro lado, e eles planejaram se ver mais tarde.

Eu relutava em ir, mas queria cuidar de Daniel, e pelo menos tentar ajudá-lo a ficar longe de problemas. A festa foi melhor do que o esperado, e Erik foi extraordinariamente bom comigo. Talvez eu estivesse errado sobre tudo.

Quando estávamos saindo, eu até dei um abraço em Erik. Quando nos afastamos, dei uma última olhada no hogan abandonado e me perguntei como Erik se sentia vivendo bem ao lado dele. Enquanto meus pensamentos passavam, eles foram interrompidos por uma luz brilhante que vi perto do hogan. Aqueles eram olhos, olhos amarelos e brilhantes.

Assim que os vi, eles desapareceram. Daniel apertou minha mão.

Eu sabia que não precisava dizer nada a Daniel, especialmente quando senti o cheiro familiar de sagebrush nele e vi um vazio em seus olhos.

Os meses que se seguiram foram difíceis e pedregosos, com ocorrências estranhas acontecendo frequentemente. Perdi a fé em Daniel e de alguma forma quebrei o poder que ele tinha sobre mim. Ele não mudou e parecia piorar à medida que o problema com a bebida aumentava. Eu finalmente o deixei.

Isso foi há anos e, de vez em quando, atravesso aquele trecho da reserva que uma vez chamei de casa, às vezes com nostalgia, mas muitas vezes com medo. Não falo mais com Daniel, mas acidentalmente me deparo com ele de vez em quando. O vazio em seus olhos ainda está lá.