Tóquio cantarola com seu próprio ritmo sexual distorcido; nem tudo é pornografia de polvos, mas a cidade é certamente uma colméia de indiscrições impulsivas. Há momentos ao longo da grande planície da sexualidade humana em que as coisas podem começar a ficar um pouco estranhas, e nenhum lugar do mundo se sai melhor do que o Japão. Todo mundo já ouviu falar das máquinas de venda automática que dispensam roupas íntimas usadas, infelizmente elas foram erradicadas alguns anos antes de eu morar lá, o que é uma pena, porque a) eu estava secretamente curiosa eb) eu estava abertamente bastante curiosa. De qualquer forma, há muito a explorar para um estrangeiro de mente aberta, com uma compreensão básica do japonês; portanto, um colega de casa e eu, brincando, sugerimos 'ir e assistir a um show de espiões ou algo assim'. Eu acho que era uma maneira de preencher uma noite livre, pois era um exemplo de nova onda de vínculo masculino.

As peep show houses, conhecidas localmente como 'Nozoki', estão escondidas atrás de camadas de sex-shops, hotéis de amor e bares de boquetes com sinal de néon no distrito da luz vermelha de Tóquio: Kabukichō. A maioria desses estabelecimentos possui regras muito rígidas sobre não estrangeiros. Depois de um pouco de negociação, algumas cervejas e alguns gestos embaraçosos depois, alguns traficantes de rua nos guiaram às pressas para o elevador de um dos mais antigos e aparentemente mais baratos shows de peep de Tóquio.

Algo em estar na terra de onde as gueixas vieram me levou a esperar alguma classe, alguma elegância e talvez até um lago de cerâmica com peixes koi nadando serenamente nadando ao redor e sem julgar. A realidade da situação era eu me agachando em uma pequena alcova esquálida que parecia uma velha poltrona da Starbucks que havia evoluído para uma sala de espera. Havia pornografia sendo exibida em uma tela de LCD suspensa acima da mesa da recepção, pagamos 2000 ienes cada e fomos instruídos a sentar e esperar o início do próximo show. A última coisa que senti vontade de fazer era qualquer tipo de contato visual, então fiquei aliviado ao ver uma máquina de bebida no canto. Eu senti que uma cerveja pelo menos tornaria a situação um pouco menos tensa e talvez me desse um pouco de confiança para perguntar se poderíamos mudar educadamente para um DVD que não pixelizasse a genitália. A máquina de bebidas era pouco abastecida, com as únicas opções disponíveis: Mountain Dew e chá gelado. Acima de tudo, lembro-me desta noite e lembro que essa foi a coisa mais chocante. Quem diabos vai se masturbar anonimamente em um show de strip e depois beber um Mountain Dew morno para aliviar a tensão?

Por cerca de 10 minutos, fumei muitos cigarros e voltei a ser um garoto de 16 anos por um tempo, até que houve um pequeno sino indicando que agora poderíamos avançar para a próxima sala. De uma maneira preocupantemente pavloviana, bebemos nossos refrigerantes e entramos no showroom. Foi um resultado ruim, apenas nós três, dois estrangeiros de 6'2 brancos tentando claramente isso pela primeira vez e um homem local muito mais velho que parecia um entusiasta experiente de nozoki. Tipo, se eles tivessem cartões de sócio, ele definitivamente teria um.

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Tiramos nossos sapatos (é Japão, duh) e filtramos em câmaras individuais, espaçadas pelas cabines vazias. Meus joelhos estavam encolhidos em volta do meu peito, como quando você vê pessoas altas dirigindo carros pequenos demais para eles. As superfícies eram completamente de madeira e lacadas com um acabamento brilhante, o que fazia tudo parecer laminado; Eu acho que isso fazia sentido. Para meu horror, não havia porta trancada atrás do meu estande, muito menos uma porta, apenas uma cortina de filme que tentei prender atrás de mim. A garota entrou no palco, separada de mim por um painel de espelho de mão única. Ela era meio atraente, nada como as garotas do estilo Sailor Moon dos sonhos de anime, mas estava confiante. Como ela poderia não estar? Todos nós não nos sentimos mais sexy quando estamos cercados por uma sala de espelhos de mão única, bolas de discoteca e estranhos perversos? Ela se despiu e dançou provocativamente por cerca de quinze minutos. Os palestrantes tocaram 'Tainted Love' de Marilyn Manson, que apesar de não ser a melhor música, era perfeita para a situação, de repente me senti durona e sombria voyeurista; Lembro-me de pensar que provavelmente é isso que Patrick Bateman faria se fosse ao Japão.

Fomos informados de que o show havia terminado porque eles se sobrepunham à trilha sonora com sons de gemidos e, finalmente, a versão orquestral de uma garota que chegou ao clímax em um crescendo. O grand finale foi acompanhado por um som reverberante de lenços de papel sendo arrancados de caixas e tampas de caixas sendo fechadas com culpa. Se você não tivesse terminado ou se sentisse insatisfeito, havia um estande separado, que parecia um armário de utilidades, onde imagino que você poderia pagar um pouco mais por um encore à mão - ou algo assim. Passei por isso e fui para a saída. Chamei a atenção do meu amigo quando saímos, nós dois exibindo sorrisos atrevidos que eram meio sorriso de colegial e metade 'realmente fizemos isso'?

Minha viagem de elevador até a superfície foi de alegria. Sim, eu me senti meio sujo e dissimulado, mas realmente era o brilho de ter tido esse tipo raro de experiência cultural que nunca será encontrado no Lonely Planet. Você não pode morar nas grandes cidades e não mergulhar na piscina esquisita de vez em quando. Suponho que, como os clubes de strip-tease, os shows de peep são o tipo de coisa que você frequenta uma vez na vida ou frequenta o tempo todo. Lembra do cara que parecia ter um cartão de sócio proverbial? Eu o vi folheando a carteira às pressas de uma maneira conflituosa, tentando claramente decidir se ele poderia justificar a queda de mais 2000 ienes para uma sessão privada na sala de tempo extra. Talvez essa seja uma escolha de vida que espero nunca ter que fazer.