Quando eu tinha 16 anos, o livro 'I Kissed Dating Goodbye' de Joshua Harris percorreu meu grupo de jovens. O escritor cristão, ainda não publicado, ofereceu uma dissertação sobre por que ele escolheu 'cortejar' em vez de 'namorar'.

Não é aconselhável namoro longo.

Basicamente, a linha do tempo ideal para o namoro Batista do Sul é assim: um namoro de seis meses e depois chorando indiscrições passadas durante o jantar, ore por perdoar seu futuro cônjuge desses pecados passados, faça a pergunta, um noivado de seis meses e, em seguida, seu dia do casamento. O tempo entre a primeira data e o dia do casamento é mantido em um ano para impedir que o relacionamento se transforme em um caso, agindo por desejo puramente animalesco, como é inevitável no dia 366.

Para muitas das meninas, este livro foi lido como um manual, uma espécie de 'Guia de um ano para um casamento de princesa da Disney cristianizado'. Exceto que foram omitidos todos os avisos críticos que a maioria dos manuais inclui como 'não deixe seu filho colocar um saco de plástico na cabeça' ou 'verifique se você e seu futuro marido são realmente compatíveis' ou 'cuidado com o casamento no Pinterest aceitação de proposta induzida pelo conselho '.

Admito que o conceito era encantador na época. A linha do tempo era uma maneira simples de evitar ser uma daquelas mulheres que parecem indesejadas para mulheres jovens. Você conhece o tipo: 26, aparentemente desapegado (sem anel) e vivendo com um gato ou uma colega de quarto. Uma educação / carreira / vida social / relacionamento pessoal com Deus / objetivos individuais poderiam satisfazê-la mais do que uma união cristã feliz poderia? De acordo com as coisas que ouvi nos dormitórios das meninas alguns anos depois, a resposta foi um definitivo 'não'.

Naquela época, eu estava dando um tempo no meu jornalismo para fazer um semestre em um pequeno programa de graduação oferecido no seminário mais estreitamente associado à minha igreja em Kentucky. O salão do segundo andar era pintado de lilás claro, e as meninas se reuniam ali no sofá de cor creme e no tapete macio - e compartilhavam esperanças românticas, triunfos e decepções, tudo em estranhos eufemismos específicos para cristãos: 'Estou esperando por meu Boaz '; 'você deveria deixar Deus escrever sua história de amor'; 'Deus não vai abençoá-la com alguém até que ela se concentre em se tornar uma esposa de Provérbios 31.'

Na última, foram oferecidos cursos para o ministério das mulheres para ensinar habilidades domésticas, como fazer detergente caseiro, costurar macacões desconstruídos em um avental e colocar tiras de massa para formar uma crosta de torta. Fotos dessas realizações dignas do Pinterest seriam postadas no Facebook ou tweetadas com hastags como #domesticswag. Isso parece bastante inócuo, mas a mensagem subjacente é realmente: 'alguém, por favor, observe meus esforços para me tornar mais desejável como uma boa esposa cristã'.

não o tipo de casamento

De volta ao salão, depois de atrair as atenções de um dos seminaristas, as alunas conversavam sobre serem convidadas para tomar um café no pequeno café do campus. O relógio de contagem regressiva de um ano começou a bater ali e ali. Não havia espaço para encontros casuais. As jovens foram advertidas pela faculdade e por suas esposas a não deixar que um homem as visse sem um propósito. Obviamente, esse objetivo era o casamento.

No entanto, a combinação de um objetivo e uma linha do tempo não é infalível para conter os hormônios furiosos e a curiosidade de adolescentes e jovens de 20 e poucos anos que estavam decididos a se casar, muitas vezes antes de decidirem se formar.

Lembro-me de uma garota que a faculdade considerava um encrenqueiro desde o início - provavelmente por causa de sua pele cor de caramelo e piercing no nariz. Ela foi demitida da universidade depois que havia rumores de que ela e o namorado haviam “pecado juntos”, ou pelo menos chegado perto.

eu quero ligar para ela

Até uma das namoradas do campus foi encontrada no banco traseiro esfarrapado do Jeep Cherokee preto do namorado, que estava estacionado muito atrás da capela vazia.

Ela não foi demitida. O casal procurou 'aconselhamento' e se casaram alguns meses depois.

Casamentos jovens são típicos em minha denominação. Enquanto eu observava mais e mais casais andando pelo corredor, antes que qualquer uma das partes estivesse realmente pronta para seus votos, mais manchava a ilusão do casamento cristianizado da princesa Disney - que só piorou quando ouvi falar deles nos meses após o casamento. .

Uma amiga minha, que estava noiva aos 17 anos, ligou para a mãe depois da lua de mel chorando. Ela perguntou entre lágrimas de soluço: 'É assim que realmente deveria ser'? Os pais de filhos casados ​​na igreja estavam familiarizados com esse fenômeno e, rindo, se referiam ao primeiro ano de casamento como o caminho de Deus para lixar as imperfeições egoístas do casal.

Eu deixaria a vida e Deus polir nossos defeitos - em vez de aproveitar o brilho de um namoro irreal, apenas para ser surpreendido em sua lua de mel pela constatação de que você realmente não conhece sua esposa e, em seguida, contando com esse estranho para transformá-lo no companheiro ideal que você deveria ser.

Faz anos que eu era a garota seduzida pela ideia de um namoro curto seguido de um casamento jovem. Ainda não possuo um gato, mas possuo os sonhos de uma vida maior do que simplesmente usar o sobrenome de outra pessoa. Estou a caminho de ser uma mulher educada, com amigos e familiares amorosos, que possui uma forte fé pessoal. Uma daquelas mulheres que eu sei que as meninas do grupo de jovens da minha igreja têm medo de se tornar - mas uma que entra no futuro com os olhos bem abertos.