Havia pelo menos 30 de nós, saindo em direções diferentes com nossas lanternas perfurando a noite toda. O chão estava coberto por uma manta fresca de neve, e mais caía ainda. Éramos todos voluntários: familiares, amigos e até vizinhos de Jasper. Naquele momento, ele e sua irmã mais nova estavam desaparecidos há três dias. Eu esperava encontrar pegadas na neve, mas fomos informados de que estava tão frio que provavelmente estávamos apenas procurando corpos naquele momento.

Eu conhecia Jasper desde a escola primária. Sua família já era tradicionalista, morando na nação navajo. Um dia eles apenas se levantaram e se mudaram. A próxima coisa que soube foi que minha mãe estava me arrastando para o lado para ajudar a recebê-los no bairro.

'Jasper está brincando no quintal', sua mãe me disse, com seu sotaque conciso.

Eu estava relutante no começo, mas minha mãe pediu que eu fosse encontrá-lo. Ele acabou por ser apenas uma criança normal, como eu. Eu me senti mal por ter assumido que ele seria algum ser alienígena. Ele gostava de videogames, futebol e cachorro-quente da mesma maneira que eu. Então começamos a nos reunir mais na escola, nos aproximando ao longo dos anos. Nós até escolhemos muitas das mesmas aulas no nosso primeiro ano do ensino médio.

Ainda assim, havia uma coisa nele que eu nunca era capaz de entender. Embora eles se afastassem da reserva, Jasper ainda falava sobre as antigas crenças de sua tribo, da mesma maneira que um cristão falaria sobre Jesus. Eu queria dizer a ele que as lendas de seu povo eram apenas ficção, mas cheguei a um ponto em que não conseguia decidir se qualquer coisa espiritual era real. Quem era eu para tentar tirar suas crenças?

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'Eu tenho pensado muito ultimamente', ele disse um dia quando estávamos voltando para casa do ponto de ônibus. 'Sobre a ánt'įįhnii. ”

'O quê?'

'Eles são grandes e terríveis bruxas navajos. Eles podem fazer todo tipo de coisas incríveis, como se tornar Skinwalkers. Mas o poder deles tem um custo terrível. Muitos Anciãos acreditam que são maus. '

Agora, enquanto meus passos trituravam através da leve camada de neve, tentei tirar esses pensamentos da minha cabeça. Tentei não pensar no que trouxe Jasper até a floresta assim. Tentei não acreditar nas acusações de que ele havia sequestrado sua irmã mais nova e a trouxe com ele.

Mas, embaixo de tudo, eu sabia que era verdade. Ele me disse o custo da transformação. Uma e outra vez ele compartilhou comigo seu desejo intenso de estar em quatro pernas, uma sombra selvagem durante a noite. Livre do tempo. Livre da humanidade.

'Que merda', eu disse a ele, algumas semanas antes que ele desaparecesse. Tentei ser paciente o máximo que pude, mas era tão bobo. 'Você está me dizendo que faria mate seu irmão, apenas para testar essa teoria insana de que você pode se tornar mal ...

'Alcançar clizyati ' ele me corrigiu, pacientemente. 'E sim, então eu poderia me transformar.'

'Você está doente, cara', eu disse. E errado. Você está errado em pensar que é capaz de matar seu irmão e está errado sobre esse costume de crack-pot ”.

Snap. Um som esmagador no escuro me tirou do meu devaneio. Eu girei minha lanterna na direção do som, mas ela não revelou nada. Fiquei petrificado e parado, esperando por outro som. Mas nada veio. Nem mesmo o som dos outros membros da equipe de busca chegou até mim agora.

Avancei um pouco mais e encontrei pegadas na neve. Eles eram como pegadas, mas com garras maiores, quase do tamanho de dedos. No final das impressões, havia claramente marcas de garras, perfurando a neve. Até hoje, nunca vi nada parecido com eles.

De repente, tive a sensação de estar sendo observada. Eu me virei e por um momento pensei ter visto uma pessoa parada a vários metros de distância. Dois olhos brilhavam como olhos de animais acima de um arbusto que estava além do alcance do feixe da minha lanterna. Eu dei um passo mais perto, mas derreteu nas sombras. E os olhos se foram.

Minha mente deve ter brincado comigo. Essa é a única explicação.

'Eu daria tudo para ser livre como um lobo', lembrei-me dele dizendo. Eu acabei de passar uma boa hora rasgando uma nova teoria de suas teorias mitológicas, mas ele apenas manteve aquele olhar infatigável que se tornou característico de seu rosto; sempre olhando para longe, para outro lugar. 'Eu literalmente daria qualquer coisa. ”

Qualquer coisa, pensei. Parei morto, observando minha respiração ficar branca e esfumaçada no ar gelado. Meus dedos estavam entorpecidos agora. Eu havia emprestado a Jasper meu bom par de botas vários dias antes que ele desaparecesse. Eram aquelas pegadas que eu queria encontrar, mas tudo o que eu continuava vendo eram as pegadas absurdas de patas na neve.

Agora, quando penso nisso, acredito que posso estar subconscientemente seguindo essas pegadas. Mas se eu acreditar nisso, teria que acreditar que o que quer que os deixasse queria que eu os seguisse. Porque eles me levaram exatamente para onde eu queria ir. E depois que os segui um pouco mais, descobri exatamente o que estávamos procurando. Um corpo.

Lembro que a neve não era vermelha. Mais tarde, o xerife me disse que isso era porque já havia sangrado antes da neve cair. Mas antes de ligar para alguém, antes que a situação realmente se realizasse, lembrei-me de me perguntar por que diabos a neve não era vermelha como sangue.

adormecer com ele dentro de você

Porque, por todas as aparências, deveria ter sido. A irmã mais nova de Jasper, Diandra, estava deitada de costas com a garganta aberta de orelha a orelha. Sua pele marrom estava manchada de vermelho e o menor arco triste estava tatuado em seus lábios azuis. Os olhos dela estavam fechados. Ele os fechou. Eu sabia disso.

Mais estranha ainda, a carne estava meio coberta de neve por todo o corpo. Não lhe pertencia. Parecia que alguém tinha arrancado punhados de carne dos ossos e deixado cair no chão. Havia pedaços suficientes para cobrir um esqueleto da pele da cabeça aos pés.

Então eu vi minhas botas. Bem no meio da pele, encontrei as botas que havia emprestado a Jasper. E ele não estava em lugar algum. Havia apenas montes de carne.

Puxei meu celular do bolso e comecei a discar para o xerife. Não sabia a que distância estava dos outros. não tinha ideia de quão longe eu segui aquelas estranhas pegadas de lobo no nada. Mas antes que eu pudesse terminar de discar, um uivo profundo e gutural encheu a floresta com seu som. Não parecia o uivo de nenhum lobo que eu já tinha ouvido antes. Foi mais profundo. Quase como se o ser que fez o som conhecesse outra língua. E por algum motivo, pensei que parecia imensamente triste.