Eu deveria ter dito não.

Era minha segunda semana em uma nova cidade, em uma nova escola cheia de crianças que cresceram juntas e se conheciam desde o jardim de infância. Eu era definitivamente o garoto novo e estranho, completamente fora do lugar. Meus pais finalizaram o divórcio durante o verão, e minha mãe e eu finalmente encontramos um lugar aqui no lado oposto do país como meu pai, o que foi completamente bom para mim.

A costa leste tinha uma vibração muito mais histórica e mais calma que a Califórnia. Maine era especialmente bonito nessa época do ano, com a maneira como a luz do sol lançava um feitiço nas folhas da manhã, iluminando seus tons hipnóticos de vermelho, laranja e bordô entre os verdes. Definitivamente, havia algo de mágico naquele lugar, especialmente da maneira que fazia a mãe sorrir.

Eu quase tinha esquecido como isso era.

Nos últimos anos, a bebida do pai ficou fora de controle. Ele nunca foi uma ótima pessoa, mas quando ele pegou a garrafa novamente depois que seu pai morreu, tudo desceu a partir daí. Ele sempre teve um temperamento, mas nunca foi um homem violento. Pelo menos, até o último Natal.

Minha mãe acidentalmente derrubou um copo de sua gemada 'especial' que ele estava sentado na mesa de café quando ela estendeu a mão para me entregar o primeiro presente naquela manhã. Por instinto, meu pai deu um soco nela e quebrou o nariz. Ele se desculpou profusamente enquanto eu a carregava para o carro para levá-la à sala de emergência, mas minha mãe (felizmente) decidiu que essa era a última gota. Passei aquela manhã contando histórias para algumas crianças na sala de espera de emergência sobre como mamãe chegou perto demais de uma das renas do Papai Noel naquela manhã e as peguei de surpresa. Mamãe não sorriu exatamente naquela manhã, mas eu sei que ela estava entretida.

Então, aqui estávamos, quase um ano depois, em uma nova cidade em algum lugar no sul do Maine. Era minha segunda semana em uma nova escola, cercada por um grupo de adolescentes muito unidos. Eu me senti um maldito estrangeiro com a maneira como as crianças olhavam para mim sempre que entrava em uma sala.

Naquela manhã de terça-feira, na aula de matemática, o garoto sentado ao meu lado mudou seu peso na cadeira e seu telefone escorregou do bolso. Pensando bem, era realmente estranho como o telefone parecia cair em câmera lenta. Deslizei rapidamente minha mochila ao lado dele com o pé, amortecendo a queda do telefone antes que ele pudesse cair no chão.

'Ah Merda'! ele sussurrou, pegando o telefone.

- Desculpe cara, espero não ter batido muito na sua perna com a minha bolsa. É muito pesado com todos os meus livros lá. Esta escola não brinca quando se trata de lição de casa '.

O garoto sorriu para mim quando deslizou o telefone de volta no bolso: 'Nah cara, você é bom. Obrigado por salvar meu telefone! Eu peguei no mês passado, substituindo o outro que eu deixei cair. Nesta mesma maldita sala de aula. Você acredita nisso?

Olhei para os bolsos rasos de seu jeans, onde seu telefone já estava saindo pela metade novamente. 'Nah. De modo nenhum'.

Ele seguiu meu olhar, seu cabelo ruivo capturando a luz do sol que entrava pela janela da frente da sala de aula enquanto movia a cabeça para olhar para baixo.

'Tudo bem, tudo bem. Talvez minhas calças estejam um pouco apertadas. Não me julgue pelo mau funcionamento do meu guarda-roupa '. Ele riu, os cantos de seus olhos esmeralda e turvos enrugando-se da maneira mais quente e genuína.

'Nenhum julgamento aqui', eu disse, levantando o braço para expor a horrível mancha de água sanitária que corria por todo o lado esquerdo da minha camisa.

'Sim, Zeke'? O professor, cujo nome eu ainda não havia entendido, chamou da frente da sala de aula.

'Oh, não, desculpe. Eu estava apenas me alongando '.

A cabeça de todo mundo virou para olhar para mim, quando a sala explodiu em sussurros e risadinhas.

Zeke, você é o novo garoto, certo? Da Califórnia? Sussurrou o klutz ao meu lado.

'Sim. Este sou eu. Só demorei duas semanas para perceber ', brinquei.

Ele estendeu a mão, convidando-me a apertá-la. 'Eu sou Jake. Não sei se você notou, mas Mandy, a garota mais fofa da sala de aula, fica sentada à minha esquerda. Então, me desculpe, demorei um minuto para notar você aqui à minha direita '. Ele riu e se conteve: 'Oh, não me entenda mal. Você é muito bonito também, com aqueles grandes olhos castanhos que você tem, mas ela tem tatuagens e ela tem apenas 15 '.

Eu ri. 'Oh sim? Bem, eu tenho alguns piercings. Mas você vai ter que me pagar o jantar primeiro, se quiser vê-los. Eu bati meus cílios para ele sarcasticamente.

Jake riu mais do que o esperado, fazendo com que as crianças ao nosso redor se virassem e olhassem. Como ele se atreve a socializar com o novo garoto estranho?

'Não sei. Eu poderia ser julgado por namorar alguém mais alto que eu. Quantos anos você tem, Zeke?

'Na verdade, completarei 17 anos em alguns dias. Meu aniversário é este fim de semana '.

Jake arfou dramaticamente. - Seu aniversário? O que voce tem planejado'?

'Hum, nada, na verdade. Ainda não conheço ninguém e ainda não tive a chance de conhecer a cidade, mas

'Quer sair comigo e com meu irmão mais velho? Tenho idade suficiente para fumar e ele provavelmente pode nos pegar algumas cervejas.

Nem fumar nem beber parecia atraente para mim, mas fazer um amigo de verdade.

'Absolutamente'! Eu disse.

me diga que vai ficar tudo bem

Eu deveria ter dito não.

_

Naquela noite, meu telefone tocou. Achei estranho que Jake estivesse me ligando em vez de mandar mensagens, como qualquer adolescente civilizado e cheio de ansiedade a partir deste dia e idade.

'Ei…. Eu disse, em um tom estranho. Eu odiava falar ao telefone.

'Ei! Sei o que você está pensando, mas você não sabe que mensagens de texto são para perdedores, Zeke?

Eu ri e entendi instantaneamente. 'Você deixou o telefone cair de novo, não foi?'

Quero dizer, talvez. Ok, sim, eu fiz. Eu quebrei o inferno fora esta tela também, e não consigo enviar mensagens de texto a ninguém sem obter lascas de vidro estranhas em pelo menos dois dos meus dedos '.

'Você precisa parar de usar essas calças'.

'Não me diga como viver minha vida'!

'Tudo bem Jake, o que houve'? Eu perguntei, parcialmente desesperada para acelerar a conversa para que eu pudesse desligar o maldito telefone.

'Oh, eu estava pensando sobre este fim de semana. Seu aniversário é sexta-feira, certo? Por estar tão perto do Halloween, pensei que seria legal mostrar o lado mais assustador da cidade '.

'Oh Deus. Eu não acredito em todas essas coisas '.

'Oh, vamos lá Zeke. Vamos fazer de você um crente!

Eu não pude deixar de rir do desespero em sua voz.

Tudo bem, tudo bem. O que vocês tinham em mente?

O cemitério local. Eu acho que você pode gostar. Mesmo que você não saia dessa merda assustadora, você pode realmente cavar algumas das lápides antigas lá. Eles são muito legais, de todas as épocas diferentes.

À vista.

- Meu irmão disse que iria nos levar, e até nos traria um pouco de cerveja, para recebê-lo no bairro. Vamos Zeke, vai ser divertido! Então podemos sair e pegar um pouco de comida de aniversário e assistir a algumas merdas na Netflix, ou conferir alguns dos estranhos videogames de meu irmão '.

'Tudo bem', não pude recusar uma oferta de comida de graça. 'Um cemitério assustador pode ser interessante. Quero dizer, eu não estou completamente preocupado com a merda paranormal. Eu acho que posso ter um Furby assombrado a certa altura.

_

O resto da semana passou. Na manhã do meu aniversário, fiquei realmente surpreso ao ver que meu armário tinha um balão de hélio amarrado à maçaneta. Foi apenas um gesto pequeno e simples de Jake, mas me senti muito bem em ser reconhecido. Foi tão bom ter feito um amigo.

Para tornar o dia ainda melhor, saímos da escola cedo por causa das conferências de pais / professores. Minha mãe não ia comparecer porque eu só estava lá há menos de um mês e ela sabia que eu estava indo bem nas minhas aulas. Jake perguntou se eu queria sair com eles logo depois da escola, mas eu sabia que minha mãe queria passar algum tempo comigo no meu aniversário. Então, eu disse a Jake para me buscar quando escurecesse, e poderíamos ir direto para o cemitério e acabar logo com isso.

Quando cheguei em casa, minha mãe tinha um bolo caseiro incrível e um buquê de balões no balcão esperando por mim. Fiquei tão empolgado ao ver o bolo de chocolate que quase chorei. Mamãe virou a esquina para me pegar logo antes de eu roubar um dedo cheio de glacê.

'Ei ei! Sei que é seu aniversário, mas isso não significa que você pode destruir minha obra-prima antes que eu tenha a chance de tirar uma foto dela e publicá-la no Instagram '!

Isso me fez rir, visto que a mulher tinha apenas meia dúzia de seguidores. Coloquei minhas mãos e me afastei lentamente do bolo, para que ela pudesse tirar uma foto. Quando ela terminou, ela se virou e me abraçou.

'Oh, é tão difícil acreditar que você tem apenas 17 anos! Você é tão crescida que às vezes esqueço que você ainda é uma criança. Eu te amo muito'-

'Calma agora, mamãe não rasga minha camiseta de segunda mão'.

Ela riu: 'Oh, cale a boca, seu pirralho. Coma seu bolo. Volto já com o seu presente '.

Eu beijei sua testa, peguei o maior garfo que pude encontrar e coloquei no bolo.

- Use um prato, Zeke! Vamos'! Ela jogou as mãos para o alto em sinal de rendição e saiu da sala.

Quando ela voltou, eu ainda não tinha um prato, mas faltava uma boa parte do bolo. Ela parou na porta e colocou a mão livre, a que não estava segurando meu presente, no quadril e me encarou com uma mistura de amor, diversão e irritação no rosto.

'O que você está olhando? Eu estava com fome! E eu tive que equilibrar esse lado do bolo '!

Ela riu. - Você quer dizer que teve que equilibrar o lado da cratera você criou o bolo quando estava ocupado inalando durante os 2 minutos em que eu estava fora da sala '.

'Bem, sim. Ei! Isso é para mim'? Eu perguntei, pegando o pequeno presente bonito na mão dela, embrulhado em papel azul. 'O que é isso'?

'Insulina', ela brincou, limpando um pedaço de cobertura de chocolate do lado do meu rosto: 'A esse ritmo, você provavelmente precisará dela'. Ela me entregou o presente, e eu senti borboletas no estômago quando comecei a desembrulhá-lo.

Era um colar incrível. Uma pedra de olho de tigre bonita em um acorde preto. isso foi perfeito. Mamãe sabia que eu tinha uma obsessão estranha por colecionar pedras e estudar o significado de outras culturas associadas a elas. As pedras dos olhos do tigre eram meu absoluto favorito, e este foi realmente muito bom. Parecia uma pequena galáxia âmbar rústica, encapsulada atrás de uma superfície lisa de vidro. Era a melhor qualidade de olho de tigre que eu já tinha visto.

'Mãe! Isso é incrível! Eu nem sei o que dizer, é perfeito '!

- Eu esperava que você gostasse. Lembro que você continuou falando sobre como eles eram legais no mês passado, e como algumas pessoas acreditam em seus poderes de proteção, bem como como podem mantê-lo equilibrado e fortalecer sua coragem e força de vontade. Acho que nós dois poderíamos usar alguma ajuda nessas áreas '. Ela enfiou a mão na camisa e tirou um colar de correspondência. - Eu peguei um para nós dois. E com a mudança, pensei que talvez nos ajudasse a lidar com essas mudanças drásticas e talvez fizesse novos amigos.

'Oh! Eu esqueci de te dizer, eu realmente fiz um amigo. Alguns dias atrás, esse garoto engraçado que se senta ao meu lado na aula de matemática me convidou para sair com ele e seu irmão no meu aniversário '.

'Oh! Zeke, que ótimo! A que horas você planeja ir até lá?

“Eu disse para ele me buscar quando escurecesse. Ele quer me mostrar. Ele também achou que seria divertido dar uma olhada no cemitério local, com o Halloween chegando e ...

'Cemitério Hartsworth'? ela interrompeu, seu rosto ficou sério.

'Bem, sim, eu acho ... Por que'?

'Oh, não é nada'. Ela começou a mexer no colar e desviou o olhar. 'É que esse lugar me dá arrepios. Nosso prédio de escritórios fica ao lado do cemitério, e meus colegas de trabalho juram que o prédio é assombrado por causa disso. Eu mesmo tive algumas experiências estranhas '.

Eu ri. 'Oh, vamos lá, mãe! Você realmente não acredita em tudo isso, acredita? Nessa medida'?

'Bem, eu não acho que sim. Mas, depois dessas duas últimas semanas, eu mentiria se dissesse que não sou mais aberta do que costumava ser '.

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'Bem, você não quer que eu vá lá'?

Ela suspirou. 'Não vá. Seja adolescente. Eu só estou sendo bobo. Além disso, seu novo colar legal deve protegê-lo, certo? Ela tinha um olhar distante quando disse isso.

Eu deveria ter ficado em casa. Eu deveria ter ligado para Jake e dito a ele que não iria ao cemitério com eles naquela noite. Eu deveria ter respeitado o desconforto de minha mãe no assunto e descartado tudo. Eu não deveria ter ouvido o que ela disse, e sim o tom em que ela disse isso. Claro, ela me disse para seguir em frente, mas eu sabia, mesmo então, que ela não estava falando sério.

Eu só queria saber o que sei agora, mas você sabe o que eles dizem. A retrospectiva é 20/20, certo?

_

O irmão de Jake, Ryan, parecia uma versão jovem de Keifer Southerland. Ele tinha os mesmos olhos verdes de Jake, mas eles não se dobraram nos cantos quando o resto do rosto sorriu. Ele tinha esse tipo de frieza nele; Uma escuridão que eu não conseguia entender.

Não me entenda mal, ele era um cara legal, por mais legal que eles sejam. Ele e Jake vieram me buscar por volta das 6 horas da noite. Quando entrei no carro, Jake me jogou um maço de cigarros e apontou para o capuz no chão aos meus pés. Debaixo, havia o pacote de seis cervejas que ele havia prometido. Jake estava muito mais animado com esses dois 'presentes' do que eu.

'Então', Ryan começou, olhando para mim através do espelho retrovisor, um cigarro pendendo torto da boca. Ouvi dizer que é seu aniversário. Quantos anos você tem, Zeke?

'Eu sou a idade avançada de 17 anos hoje. Vocês'?

Ryan riu: - Cuide de suas articulações, a artrite deve estar chutando a qualquer momento. Eu tenho 21 anos a partir de agosto '.

'Eu realmente aprecio você fazendo tudo isso por mim. A cerveja e o passeio. É bom conhecer pessoas boas. A maioria das outras pessoas nesta cidade me olha engraçada como se eu acidentalmente batesse na minha nave espacial em seu quintal, ou como '-

'Como você mijou em suas torcidas'? Jake terminou minha frase para mim, rindo.

'Sim cara. As crianças aqui são uma multidão difícil '.

'Ei cara, não tem problema', Ryan disse, parando no sinal vermelho. Jake realmente gostou de você. Isso significa muito, porque eu juro que o garoto odeia todo mundo.

Jake se virou no banco do passageiro e assentiu para mim. 'É verdade'.

'Tudo bem, aqui está o plano', Ryan jogou o cigarro pela janela e pegou outro. - Não beba até chegarmos ao cemitério. Mantenha o restante das garrafas cobertas no banco traseiro o tempo todo. Mantenha os vazios no carro também, não os jogue pela janela. Isso é desrespeitoso. Também ', ele ajustou o espelho retrovisor para olhar para mim:' Se algum de vocês vomitar no meu carro, estou batendo na sua cara '.

Depois de alguns minutos, entramos na Hartsworth Road e seguimos para a esquerda em direção ao portão da frente do cemitério. De repente, meu estômago estava apertado e eu agarrei o colar que minha mãe me deu no início da tarde, como garantia. Prendi a respiração sem querer quando entramos no portão e seguimos a estrada principal.

Depois de mais ou menos um minuto, comecei a relaxar. Jake me pediu para lhe entregar uma cerveja. Peguei dois, oferecendo um para Ryan.

'Nah', ele disse, 'eu realmente não sou fã de beber. Eu comprei para vocês.

'Eu também não bebi. Cerveja me deixa meio enjoado '. Não expliquei que não era o gosto ou o cheiro que me incomodava, mas as lembranças do meu pai que estavam associadas a ele.

Jake abriu a garrafa e tomou alguns goles longos. 'Não é tão ruim assim. É um pomar irritado e tem um bom sabor de maçã, o que o torna mais tolerável. Tente'.

'Talvez quando voltarmos para casa'.

'Oh, vamos lá pessoal', Jake pensou, 'eu não quero ser o único a beber aqui. Ryan, eu sei que essa é uma das únicas cervejas que você tolera. Por favor'?

'Cara, eu estou dirigindo'.

'Sim, tipo 24 quilômetros por hora. E você nem precisa se preocupar em matar alguém porque todo mundo aqui já está morto '!

Ryan riu. 'OK tudo bem. UMA cerveja, se isso significa que você vai calar a boca '.

Entreguei a cerveja a Ryan.

'Oh cara, veja essas lápides! Eles não são demais, Zeke? Jake apontou para a janela.

Eu tinha que admitir, mesmo que o ambiente fosse um pouco assustador, o artesanato que entrava em algumas das lápides era fascinante. O local estava cheio de vários estilos, todos de tamanhos diferentes. Era misterioso, mas pacífico. Bonito mesmo, de uma maneira sombria. Cinco minutos devem ter se passado, sem que nenhum de nós tenha falado uma palavra.

'Cara, eu não sei por que deixei vocês me convencerem disso', disse Ryan, terminando a cerveja. 'Este lugar é tão assustador'.

'O que há de errado? Você está assustado'? Jake zombou, pegando mais duas cervejas e depois entregando uma a Ryan.

'Inferno, sim, estou com medo'! Ryan abriu a segunda cerveja e colocou a vazia no chão aos pés do irmão no banco do passageiro. 'Você também é, e você sabe disso'!

Jake riu. Acho que estou um pouco assustado, mas não era esse o objetivo de virmos aqui?

Ainda olhando pela janela neste momento, notei uma lápide que se destacava das outras na seção pela qual estávamos passando. Entre as fileiras de lápides mais antigas e complexamente projetadas, havia uma de aparência moderna. Parecia tão fora de lugar.

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Ei, Ryan. Pare o carro por um minuto?

Ryan pisou nos intervalos. 'E aí, cara? O que você vê'?

'Não sei. Eu vou dar uma olhada '. Abri a porta dos fundos e saí do carro, indo em direção ao túmulo no final da fila à minha esquerda.

'Não, cara, não saia do carro'! Jake gritou atrás de mim. Eu o ignorei, assumindo que ele estava apenas zumbido.

Fui até o túmulo e li o nome e as datas em sua superfície.

'Bryan Rogers', sussurrei para mim mesma. Ele morrera na primavera anterior e tinha apenas 19 anos. 'Isso é tão triste'. Eu olhei para os vários itens colocados no chão, contra a lápide dele. 'Por que você está enterrado aqui? Ao lado desses túmulos antigos? Tirei meu telefone do bolso e usei a luz para examinar os itens mais de perto.

Havia um frasco de pedreiro, com pequenos pedaços de papel dobrados. Peguei e li as palavras pintadas na frente: Notas dos entes queridos. Impressionante, que ideia legal. Ao lado da jarra havia outras coisas, mas não consegui distinguir porque estavam cobertas de folhas velhas e secas. Na base de sua lápide, ao longo da borda, encontrei uma vara lisa e reta. Peguei-o e comecei a usá-lo para raspar um pouco da sujeira e das folhas secas que haviam se acumulado ao longo do último ano.

Não demorou muito para que o bastão se partisse ao meio, enquanto eu tentava arrancar algumas ervas daninhas de uma das fendas entre os objetos em seu túmulo, que percebi que não era apenas um bastão. Era uma baqueta que tinha sido colocada propositalmente em seu túmulo. Eu o virei em minhas mãos e vi suas iniciais gravadas em uma extremidade.

'Oh merda, me desculpe cara! Eu não quis quebrar sua baqueta! Coloquei os dois pedaços da coxa um ao lado do outro, de volta onde eu o encontrara. Olhei para os objetos que havia descoberto das folhas e sorri. 'Você gostou de colecionar pedras legais e outras coisas também, não é?' Peguei um pequeno cristal azul e raspei um pouco da sujeira com a unha. - Minha mãe acabou de me dar esse colar no meu aniversário. É o olho do tigre. Aposto que você realmente teria gostado '.

'Vamos lá cara, o que você está fazendo'? Jake chamou de dentro do carro.

'Estarei lá em um segundo'! Eu liguei de volta.

Voltei para o túmulo de Bryan e substituí o cristal dele. Notei algumas placas de identificação militares com o nome dele saindo da terra. Tentei limpá-los na minha camisa, mas não consegui entender exatamente o que eles disseram. Suspirei. 'Ei cara, eu sinto muito pelo que aconteceu com você. Espero que você esteja feliz e em paz, onde quer que esteja. Mais uma vez, sinto muito por quebrar sua baqueta. Espero não ter incomodado você. Troquei as placas de identificação de volta ao túmulo.

'Vamos! Vamos continuar'! Jake novamente. 'Está começando a chover! Você vai ficar doente '!

Descanse em paz, Bryan. Aposto que teríamos nos dado muito bem se você ainda estivesse aqui '. Levantei-me, apalpei a terra dos meus joelhos e voltei para o carro.

Peguei uma cerveja, tendo decidido tentar uma, apenas para descobrir que todas haviam sumido.

'Caramba, quantas cervejas você bebeu'? Eu perguntei.

'Você dorme, você perde', respondeu Jake, abrindo sua terceira garrafa. Ryan já terminou o terceiro. Estou apenas me atualizando. Você não parecia gostar de beber hoje à noite '.

'É verdade, mas Ryan também não olhou para ele'! Eu ri, mas parei assim que vi seu olhar no espelho retrovisor.

Seus olhos pareciam tão assustadores. Ele estava olhando com tanta intensidade, que enviou calafrios por todo o meu corpo. Jake percebeu também.

'E aí cara. Você está bem'? Jake perguntou, pegando seu irmão mais velho.

'Ryan, desculpe, eu estava apenas brincando. Eu não ligo se você bebe ou o que quer. Apenas tenha cuidado na volta para casa '. Eu me mexi desconfortavelmente no meu lugar. - Provavelmente devemos colocar essas garrafas no porta-malas ou algo assim antes de voltarmos para a estrada principal. Eu me ofereceria para nos levar, mas não tenho o meu '

'Saia do carro', Ryan disse calmamente, mas com firmeza. Ele desligou o motor do carro.

'O que'? Eu não tinha certeza de entendê-lo.

'Você não pode andar conosco. Saia do meu carro '.

'Olha cara, me desculpe'. Eu me desculpei.

- Ryan, cara frio. Zeke não quis dizer nada com isso. Ele'-

'SAIA DO CARRO'! Ryan gritou.

'Me desculpe se eu te irritei! Não sei o caminho de casa daqui. Eu nem sei como sair do cemitério, cara! Por favor, deixe-me de volta em casa e não vou incomodá-lo novamente '. Liguei meu telefone para verificar a hora, mas ele não ligou. 'Isso é estranho. Eu acho que minha bateria está esgotada. Acabei de cobrar antes que vocês viessem me pegar. Foi em 80 por cento. Não sei o que aconteceu EU'-

'SAIA DO CARRO! SAIA DO CARRO! SAIA DO CARRO'! Ryan gritou.

'Bem! Vou'! Eu peguei a maçaneta da porta.

'Não você, Zeke '! Ryan disse, ainda olhando através do espelho retrovisor.

Meu coração parou quando eu percebi, ele não estava olhando eu

Olhei horrorizada quando senti a pedra do meu colar começar a se erguer do meu peito como se alguém estivesse puxando-o. Eu a segui com meus olhos enquanto flutuava para a direita. Meu queixo caiu quando olhei para a marca no banco de trás ao meu lado, como se alguém estivesse sentado lá.

'SAIA DO MEU CARRO'! Ryan gritou de novo, 'VOCÊ NÃO É BEM VINDO AQUI! SAIA'!

Ele apertou o botão na porta do lado do motorista para abrir a janela traseira direita. Assim que ele o fez, meu colar caiu de volta no meu peito e vi a impressão no assento ao meu lado desaparecer lentamente, como se o peso do que quer que estivesse causando tivesse deixado. O ar no carro também parecia instantaneamente mais leve, como se de repente fosse mais fácil respirar.

'Ele se foi', disse Ryan, fechando a janela e trancando as portas. Eu fodidamente contou vocês eu não gostava de beber! Eu sempre os vejo quando estou bêbado!

'Veja quem'? Eu sussurrei, ainda lutando para encontrar minha voz. 'Pessoas mortas'?

'Como ele era'? Jake perguntou do banco do passageiro, em voz baixa.

Ele era um soldado. Uma criança jovem. Talvez a nossa idade. Eu não sei'. Ryan disse, com uma voz trêmula. Ele estava olhando para Zeke. Ele parecia tão Bravo'

Eu tenho outro conjunto de calafrios por todo o meu corpo. 'Ei, pessoal, eu não quero mais fazer isso. Podemos sair daqui?

'Absolutamente', disse Ryan, girando a chave na ignição. Ele ligou os limpadores de pára-brisa para lutar contra a chuva, e todos nós gritamos quando um deles parou e torceu em um ângulo não natural, curvando-se antes de estalar ao meio.

Assim como a baqueta.

'Ir! Ir! Ir'! Eu gritei no banco de trás.

Ryan fez uma inversão de marcha gigante, faltando acertar algumas das lápides ao redor com seu carro por meras polegadas, enquanto voltávamos para o caminho por onde viemos. Quando saímos do cemitério, atravessamos os portões e voltamos para a estrada de Heartsworth, senti algo pequeno saltar da minha perna. Não tenho vergonha de admitir que fiz xixi nas calças naquela noite, pois reconheci o culpado que havia pousado no banco ao meu lado:

Um pequeno cristal azul sujo.