'My Own Little Fiefdom': por que alguns romancistas famosos são sobre substack

2022-09-22 12:41:01 by Lora Grem   subpilha

Quando George Saunders foi ao seu galpão de escrita para iniciar um boletim informativo Substack no outono passado, pela primeira vez em muito tempo, o romancista vencedor do Booker Prize, famoso por obras como Lincoln no Bardo e dez de dezembro , não sabia o que estava fazendo. “Vou escrever apenas 80 posts e depois tirar férias”, pensou consigo mesmo. Mas ao clicar em publicar, algo o surpreendeu: a seção de comentários explodiu, com milhares de leitores participando de seu post inaugural (a contagem de comentários ainda crescente atualmente é de 3.091). Em todos os lugares, da Escócia à Índia e à Austrália, seguidores dedicados e aspirantes a escritores escreveram com mensagens apaixonadas, ansiosos para se conectar com um de seus heróis literários. De repente, “não leia os comentários”, aquela velha castanha da era digital, parecia o pior conselho do mundo. Não havia nenhum outro lugar que Saunders preferiria estar do que aqui, dividindo-o com comentaristas jovens e velhos, próximos e distantes, fãs de longa data e visitantes de primeira viagem.

“A diversão foi ler os comentários”, diz Saunders. “As pessoas são tão honestas, sérias e sinceras. Alguém vai confessar ter um certo bloqueio, e é difícil para mim não responder ao seu comentário ou criar um exercício de escrita para ajudá-lo. Isso vai ser o que me permite continuar fazendo isso por um longo tempo, apenas entrando e misturando onde quer que as pessoas estejam.”

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A seção de comentários é uma invenção moderna, mas serve para resolver um problema de longa data para o mundo literário. Grandes romances nos fazem sentir mudados, vistos, falados. Mas quando os leitores querem continuar a conversa, como eles podem responder? Durante a maior parte da história literária, a única resposta era entrar em um programa desigual de amigos por correspondência com seus romancistas favoritos, enviando cartas aos seus editores. O advento das mídias sociais trouxe leitores e escritores para um contato mais próximo do que nunca, mas cada vez mais, a presença social de um autor é apenas mais uma coisa para gerenciar e cuidar, em vez de um discurso livre em tempo real com os leitores. E se você pudesse ouvir seus romancistas favoritos regularmente – essencialmente, entrar no fluxo de suas mentes sob demanda? Digite Subpilha. Um pequeno mas significativo grupo de romancistas está migrando para a plataforma de publicação mais conhecida como ferramenta de distribuição de newsletter para jornalistas. Lá, titãs da literatura contemporânea como Saunders, Salman Rushdie e Chuck Palahniuk estão serializando ficção, ensinando o ofício de escrever e, sim, acredite ou não, entrando na seção de comentários. Com muitos meses de experiência, eles acumularam milhares de assinantes, aprofundaram o diálogo com os leitores e construíram os enclaves digitais com os quais todos sonhamos: positivos, vibrantes, repletos de discurso de boa fé. Mas à medida que esses romancistas iluminam o caminho para uma comunidade online segura e agradável, eles levantam questões sobre sua plataforma sitiada e sobre o que será necessário para construir o mundo digital em que todos queremos viver.

  salman rushdie Salman Rushdie

O primeiro romancista famoso a lançar no Substack foi Rushdie, que iniciou seu boletim informativo, O Mar de Histórias de Salman , em setembro passado. “O objetivo de fazer isso é ter um relacionamento mais próximo com os leitores, falar livremente, sem intermediários ou porteiros”, Rushdie em sua missiva inaugural. “Há apenas nós aqui, só você e eu, e podemos levar isso aonde quer que vá.” Desde então, ele foi para inúmeros lugares, de capítulos serializados de uma nova novela a postagens “pergunte-me qualquer coisa” para o pan de Rushdie. Duna . Então, mais tarde naquele mesmo mês, Palahniuk entrou na briga com outro empreendimento similar: Spoiler da trama , que hospeda capítulos serializados de seu último romance, chamado Pastagens mais verdes , lições sobre o ofício da ficção (completas com tarefas de casa) e fotos encantadoras de seu Boston terrier. Saunders completou o quadro em dezembro com Clube de Histórias , uma série “interativa, desafiadora e rigorosa” de leituras guiadas, exercícios de escrita e notas de incentivo para aspirantes a escritores, quase como um programa de orçamento MFA. Cada um desses boletins, embora gratuitos para amostra, acaba gerando assinantes $ 6 por mês.

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O que está tentando alguns dos romancistas mais condecorados de hoje a lançar suas telhas na world wide web, você pode se perguntar? Como em qualquer empreendimento literário, há uma proposta econômica. Esses boletins podem muito bem cair sob os auspícios de , um programa especializado que oferece a escritores selecionados de alto perfil um pagamento antecipado para subsidiar seu primeiro ano no Substack em troca de 85% de sua receita de assinatura; após o primeiro ano, esses escritores não recebem mais uma quantia fixa, mas coletam 90% de sua receita de assinatura. Como o Substack não divulga a lista de escritores com quem eles fecharam acordos com o Substack Pro (para grande consternação de seus ), a LocoPort não pode confirmar a natureza dos acordos desses escritores com a Substack, embora os principais detalhes sugiram que eles realmente assinaram esses acordos lucrativos. Palahniuk tem que seu adiantamento do Substack é comparável ao adiantamento que ele receberia de uma editora tradicional, o que significa que sua migração para o Substack é praticamente livre de riscos, com renda garantida e compromisso mínimo de apenas um ano. Embora o avanço do Substack de Rushdie do que ele poderia esperar de um avanço tradicional do livro, a tecnologia se presta ao seu desejo de escrever discursivamente sobre tudo, desde fotografia ao cinema francês da New Wave – e fazê-lo “sem mediadores ou guardiões”. Um acordo com o Substack Pro também vem com acesso a recursos legais e uma modesta ajuda de saúde; Palahniuk fez menção a este último durante nossa conversa, observando que, embora ele compre seguro de saúde em outros lugares, ele acredita que, ao oferecer assistência médica subsidiada, a Substack abordou “o maior problema para escritores freelancers independentes”.

Se soa como um arranjo confortável para romancistas que trabalham no espaço notoriamente de baixa renda da ficção literária, é porque é, mas quem recebe um desses arranjos cobiçados? De acordo com Sophia Efthimiatou, que lidera os esforços de recrutamento de escritores da Substack, é um cálculo complicado. “Quando o Substack começou, era mais conhecido como uma ferramenta para jornalistas”, diz ela. “Parte do nosso trabalho é apresentar essa ferramenta sofisticada para escritores que podem não pensar nela como uma opção para eles. Escritores nos abordam com ideias, ou nós abordamos escritores para quem achamos que o Substack funcionaria bem. O que eles querem fazer no Substack? O que eles estão procurando? Vamos atrás de quem achamos que vai se sair muito bem.”

Mas quais romancistas eles consideram apostas seguras? Mark McGurl, professor de literatura da Universidade de Stanford e autor de Tudo e menos: o romance na era da Amazônia , passou anos a influência das plataformas digitais na vida literária; ele observa a ideia talvez óbvia de que o modelo Substack tende a romancistas com um público existente. “Para alguém que não é muito conhecido, seria muito difícil ir de zero a assinantes pagos suficientes”, diz McGurl. “É principalmente uma maneira de alavancar a popularidade que alguém já tem.”

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Há um grande número de romancistas de sucesso de uma variedade de origens - e, no entanto, dos inúmeros romancistas de alto perfil que Substack poderia recrutar para a plataforma, seu banco atual é desproporcionalmente ponderado para os homens. Notavelmente, quando a Substack lançou uma campanha de mídia para sua programação literária no final de 2021, eles não tinham uma única romancista de alto perfil em seu nome; hoje, isso ainda é verdade. Efthimiatou argumenta que esse impulso literário ainda é um empreendimento emergente, com planos de crescimento e diversificação. “Estamos conversando com muitos escritores e agentes”, diz ela. “Tem a ver com encontrar o momento certo para começar algo com eles.” Efthimiatou observa que as editoras também estão interessadas e estão ligando para a Substack para perguntar sobre a integração de seus escritores à plataforma.

Embora o programa literário tenha espaço para se expandir, não será adequado para todos os romancistas com um público estabelecido. “O modelo definitivamente favorece escritores que são extremamente gregários e prolíficos, e que têm estilos de escrita altamente identificáveis, brilhantes e coloridos”, diz McGurl. “É mais difícil imaginar um escritor mais torturado – aqueles que saem com muito pouco trabalho, em pequenas doses, porque estão sofrendo por cada palavra que escrevem. É difícil imaginá-los neste meio, porque o ritmo é, em última análise, jornalístico. Você é quase como um colunista.” Mas para romancistas com a constituição certa, há muito o que amar no experimento. Para Palahniuk, Spoiler da trama oferece uma conexão sustentada com leitores fiéis, muitos dos quais estão localizados em mercados rurais ou internacionais, onde as editoras tradicionais não o enviaram em turnê do livro. “É uma alegria interagir com as pessoas regularmente”, diz ele. “Quando saio em turnê, tenho no máximo dois minutos com cada pessoa na fila. Mas com o Substack, estou falando com as mesmas pessoas quase todos os dias, todas as semanas. Isso me deu uma experiência mais profunda dos meus leitores.”

Para Saunders, que recentemente reduziu sua carga horária no programa de pós-graduação de escrita criativa da Syracuse University (onde leciona desde 1997), Clube de Histórias funciona como “uma experiência de ensino substituto”, bem como uma democratização de uma educação de escrita criativa caracteristicamente rarefeita (afinal, US$ 6 por mês é muito mais barato do que a mensalidade de Syracuse). “Parece muito um programa de MFA, mas de repente você pode abrir a porta e dizer: ‘Entre todo mundo'”, diz Saunders. Essa devoção ao projeto vale para os dois lados, se a resposta entusiasmada do público for algo a se julgar. “Eu me inscrevi para o Substack de George Saunders na escrita de contos, mas fiquei para trás e agora estou tão preocupado em decepcioná-lo que está me estressando”. escritora de televisão Lila Byock.

Um boletim informativo da Substack também oferece a esses romancistas algumas das mercadorias mais valiosas de uma vida criativa: tempo, autonomia e flexibilidade. Saunders prepara seus boletins às quintas e sextas-feiras, compartilha com um editor freelancer no fim de semana e depois publica em Clube de Histórias na semana seguinte. É uma agenda que mais ou menos espelha suas experiências como professor; “Coloquei no espaço onde o ensino normalmente seria”, diz ele. Quando Palahniuk se juntou ao Substack, ele se pegou pensando em Spoiler da trama “noite e dia”, constantemente discutindo ideias para postagens e caçando obras de arte para acompanhá-las. Mas alguns meses depois do experimento, esse equilíbrio se estabilizou, já que parte da atenção de Palahniuk voltou a trabalhar em um novo romance (um que ele não está publicando no Substack). Esses boletins também oferecem controle criativo completo; embora recursos como editores e designers gráficos estejam disponíveis, os romancistas não precisam tirar proveito de seus serviços e podem construir algo livre de supervisão editorial. “A ideia de que eu não seria muito editado fazia parte do apelo”, diz Palahniuk.

  Chuck Palahniuk Chuck Palahniuk

Mas quão verdadeiramente pioneira é essa configuração? A autonomia do Substack oferece aos romancistas maior controle do que nunca sobre a serialização, que historicamente tem sido intermediada por publicações e periódicos. Enquanto clássicos como Madame Bovary , Coração de escuridão , e Guerra e Paz dependesse do favor dos editores de jornais e revistas para alcançar seu público, o próximo Grande Romance Americano poderia encontrar seu pé na Substack, sem a necessidade de porteiros irritantes. Mas alcançar os leitores por boletim informativo por e-mail, observa McGurl, é um velho truque da caixa de ferramentas dos autores autopublicados, que há muito cultivam seus leitores por e-mail. “Partes disso são novas, mas principalmente como forma de agregar e tornar mais eficientes coisas que já existiam em outras formas antes”, diz McGurl.

O que é verdadeiramente novo no experimento literário de Substack, então, é o que ele significa sobre a natureza mutável da autoria. Na era das mídias sociais, há muito se espera que os autores se marquem, empacotando seus meios de subsistência em uma identidade comercializável distribuída em plataformas sociais, sites e eventos ao vivo. Agora, à medida que os romancistas adotam o Substack, eles estão alavancando suas marcas não apenas em uma nova plataforma, mas em um novo modelo de distribuição: pontos de contato consistentes, entregues nas caixas de entrada dos leitores com frequência regular, com a intimidade adicional de um seção de comentários.

McGurl chama isso de “autoria como serviço”, porque financeiramente falando, não é diferente de como o software é cada vez mais vendido como uma assinatura, em vez de uma compra única. 'Vivemos em um mundo de 'como serviço' e o Substack está começando a convergir com isso', diz ele. “Você vai ao Substack e recebe sua dose de autor. Se você tem assinantes, eles estão assinando seu trabalho. Você não precisa depender deles vendo uma resenha de livro, percebendo que seu novo livro foi lançado e talvez comprá-lo. Eles já compraram em você.”

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Por mais promissores que os negócios possam parecer nos cantos desses romancistas da Substack, os problemas estão se formando em outros lugares da plataforma. A Substack há muito enfrenta críticas por seu desejo de atuar apenas como uma plataforma, o que significa que fornece uma tecnologia e, em seguida, adota uma abordagem hands-off, em vez de uma editora, o que significa que a empresa é responsável pelos resultados de seus resultados financeiros e editoriais. decisões. É uma luta que vimos acontecer repetidas vezes com outros gigantes da tecnologia em apuros - como o Facebook, que suas responsabilidades morais e legais argumentando que é simplesmente uma plataforma neutra, e o Spotify, que recentemente reação generalizada quando se recusou a conter o podcaster Joe Rogan por transmitir desinformação anti-vacina.

A saga continuou em março de 2021, quando o Substack chegou por supostamente pagar adiantamentos não revelados a escritores transfóbicos sob os auspícios de seu programa Substack Pro; os críticos instaram a empresa a identificar quais escritores fazem parte do Substack Pro, mas o Substack se recusou a fornecer essa transparência. As tensões voltaram a atingir um ponto de ebulição após um do Center for Countering Digital Hate, que calculou que a desinformação antivacina no Substack gera pelo menos US$ 2,5 milhões em receita anual. Quando instados a conter a desinformação adotando uma política de moderação de conteúdo mais rigorosa, os fundadores da Substack moderação à censura. A controvérsia em andamento tem o potencial de impedir a expansão literária do Substack. Como Elise Thomas, analista do Institute for Strategic Dialogue (um think tank de extremismo do Reino Unido), , “Se o Substack se tornar conhecido como uma plataforma para anti-vaxxers, teóricos da conspiração e a extrema-direita, será difícil atrair o tipo de escritores credíveis e de alto perfil que o Substack está cortejando”.

  George Saunders George Saunders

Esses romancistas de alto nível, por sua vez, veem seus empreendimentos como isolados do Substack em grande escala. Saunders descreveu Clube de Histórias como “meu pequeno feudo”, separado do discurso mais politizado, enquanto Palahniuk confessou que não lê muito a opinião polarizadora escrita no Substack. “Se alguém puder me ensinar alguma coisa, eu adoraria ser ensinado, mas estou cansado de ouvir as opiniões das pessoas”, diz ele. “Eu não me importo mais.”

Nesses pequenos feudos, os romancistas oferecem um roteiro instrutivo sobre como pode ser a moderação de conteúdo. Efthimiatou observa que os escritores têm “controle absoluto” sobre as regras de conduta em suas comunidades em crescimento, com o poder de impedir que usuários perturbadores comentem; eles também podem relatar os encrenqueiros aos administradores do Substack. “É a publicação deles, e eles definem as regras de como as pessoas devem interagir”, diz ela. “Se eles não estão confortáveis ​​com algo, então eles têm o poder de removê-lo.” Dos milhares de comentaristas em Clube de Histórias , apenas alguns causaram problemas, mas Saunders leva a sério a tarefa de definir o tom. Ele compara seu papel de moderador com seu papel de professor, dizendo: “Tento interagir com as pessoas como se fossem meus alunos. Na aula, se um aluno começasse a xingar outro aluno, eu pararia com essa merda imediatamente. Você sai no corredor.”

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É um experimento de pensamento convincente: e se tratarmos a Internet social como uma oficina de escrita? Na melhor das hipóteses, as oficinas de redação operam sob rigorosos códigos de conduta, proibindo o assédio, incentivando a inclusão e promovendo a comunidade em torno de uma experiência criativa compartilhada. “Na aula, o subtexto de um workshop é instruir as pessoas sobre como fazer um workshop de forma mais lucrativa”, explicou Saunders. “Que linguagem você usa? Você pode treinar-se para ser realmente específico em suas críticas e, portanto, não pessoal ou prejudicial? Quero ensinar a aplicação da especificidade. Estranhamente, isso acaba sendo uma prática de simpatia. Quanto mais específico você puder ser sobre uma obra de ficção, menos coisas pessoais você trará a ela – quanto menos julgamento, menos sarcasmo.”

Palahniuk também leva a moderação da comunidade a sério, principalmente quando se trata da ficção exibida em Spoiler da trama . Em ambos os seus próprios capítulos serializados de Pastagens mais verdes e o trabalho do aluno que ele compartilhou com seu público, ele desativou totalmente os comentários. “Eu realmente não quero que meus alunos sejam submetidos a nenhum tipo de desconforto”, diz ele. “Deus abençoe os comentários. Adoro interagir em todas as partes de não ficção, mas simplesmente não as vejo como úteis nas partes de ficção.”

Se o remédio é cultivar o tom em tempo real ou cortar os trolls, tudo levanta a questão: a Internet pode aprender a jogar bem? Saunders com certeza pensa assim. “Se assumirmos o melhor das outras pessoas e adotarmos algum tipo de método para impor isso, acho que as pessoas gostam de se manifestar positivamente umas com as outras”, diz ele. 'Eu sei que eu faço.'

O método está valendo a pena com os assinantes, que estão aproveitando esses espaços mediados para formar vínculos significativos não apenas com seus anfitriões literários, mas entre si. Nas seções de comentários de Spoiler da trama e Clube de Histórias , assinantes contam piadas e trocam recomendações de livros; eles se unem em tudo, desde dança de salão até bloqueio de escritor compartilhado. A ficção e seu ofício podem ser o meio, mas as conexões são mais amplas e profundas, oferecendo um vislumbre da riqueza que pode advir de algumas proteções sensatas. “Houve muitos comentários no início sobre como Clube de Histórias parece um lugar mais seguro do que a Internet”, diz Saunders. “Isso me fez pensar bastante sobre o discurso contemporâneo e sobre como as regras tácitas da Internet não são necessariamente boas regras. Nós fazemos nossas próprias regras, e a maneira como escolhemos falar uns com os outros define nossa cultura. Entramos neste lugar onde de repente posso dizer o que quiser para você, se não for pessoalmente. Não sei se isso já aconteceu na história da humanidade. Clube de Histórias parece-me um experimento bastante divertido e virtuoso para ver o tamanho de uma comunidade positiva que podemos fazer.”

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A Substack criou um argumento convincente para que os romancistas subam a bordo, mas o júri ainda não sabe se é convincente o suficiente para ficar. Os escritores da Substack mantêm os direitos autorais de seus boletins informativos, capacitando os romancistas a publicar posteriormente seus ensaios e seriados em uma forma física mais convencional. Palahniuk, por sua vez, está aberto à ideia de publicar Pastagens mais verdes com uma editora tradicional, embora pretenda adicionar material auxiliar para garantir que os leitores não paguem duas vezes pelo mesmo produto. Notavelmente, Palahniuk originalmente pretendia publicar Pastagens mais verdes com Hachette; a editora permitiu que ele o pegasse de volta em troca de um romance diferente, programado para ser lançado ainda este ano. Quão radical ou disruptiva pode ser a expansão literária da Substack quando os escritores podem caminhar depois de um ano, levar o material com eles e publicá-lo com editoras tradicionais? McGurl, por sua vez, não tem certeza de que o experimento será dimensionado. “Tenho certeza de que muitos escritores de ficção não vão se interessar”, diz ele. “Como tudo na Internet, tem que haver conteúdo novo, ou vai morrer. Se você está tentando escrever seu próximo romance simultaneamente, o Substack pode competir com esse projeto. Acho que isso continuará sendo um fenômeno de escala relativamente pequena, embora tenha potencial para um certo tipo de escritor.”

Quanto ao pequeno corpus de romancistas já no Substack, o futuro é incerto. “Eu não quero ser a líder de torcida [do Substack]”, Rushdie O guardião . “Foi interessante para mim tentar isso, e tudo o que fiz foi assumir um compromisso de doze meses. Daqui a um ano, vou ver onde estamos e vou continuar com isso ou não.”

Quer esses romancistas fiquem ou partam, quer mais se juntem ou não, vislumbramos um possível futuro digital. A Internet mais perfeita com a qual todos sonhamos – uma livre de desinformação e abuso, uma rica em comunidade e conexão significativa – é uma realidade nas Substacks desses romancistas. Pode ser uma realidade em outro lugar na Internet, se quisermos o suficiente e se estivermos dispostos a fazer as mudanças necessárias. Se você tem seis dólares de sobra, pode começar o trabalho agora.