Afastei as cortinas, minhas cortinas, brancas e murchas. O nevoeiro jazia ferozmente no vidro. E solitários, pequenas gotas de condensação foram lançadas. Ignorantes, porque não estavam sozinhos, mas fazem parte de uma coleção maior de uma manhã. Fiquei intrigado por poder fazer isso sozinho. Não respirou dois corpos: um com cheiro de cigarro e o outro com certeza. Não foi preciso sexo. Não demorou uma noite inteira de colher e balançar sob os lençóis enfiados. Apenas eu. No meio da minha cama. Sem tentar.

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O Blink 182 diz que ninguém gosta de você quando você tem 23 anos, mas o que eu acho que eles quiseram dizer foi que ninguém é solteiro quando você tem 26. Quando você tem 26 anos, todo mundo que você conhece está em um relacionamento - seja o que for parece. Pode ser facilitado durante o Facetime e visitas mensais que envolvem trens e aviões. Talvez sejam dois indivíduos que aparentemente se fundiram em um ser e só operam em declaração como 'nós'. Talvez seja um relacionamento com um homem que ainda não é seu namorado, apesar de meses de namoro. Talvez seja seu amigo cujo namorado também se tornou seu amigo e eles estejam esperando por você na linha de chegada da sua meia-maratona com um balão. E então pode haver seu amigo que meio que tem um relacionamento com seu gato. Seja como for, percebi que, ao ler meu catálogo mental dos meus amigos mais próximos da minha idade, ninguém é solteiro quando você tem 26 anos. E eu era um deles, por enquanto, mas absolutamente assustado. Quando todos decidiram ser todos vulneráveis ​​e emocionalmente corajosos? Eu estava fora da cidade naquele fim de semana, todo mundo que eu conhecia tomou suas pílulas de vulnerabilidade?

Namorar alguém é conhecê-lo e amá-lo é aceitá-lo como ele é, sem tentar mudá-lo. E se conhecer uma pessoa incluir a descoberta de um vazio de algo muito importante para você? E a presença de algo desnecessário por natureza, mas tão prejudicial para a confiança em um relacionamento quanto o ato de jogar uma bola de boliche para um homem de grandes mãos em seu crânio? Enquanto você Dormia?

Não há pesquisas no Google para: (Eu sei porque tentei. Duas vezes.)

'O que fazer quando o seu namorado, que arruma a cama e esconde o seu bicho-papão pelado em lugares, como no seu lustre, quando você vai trabalhar antes dele, também mente, às vezes'?

Não, não o, 'Eu estou machucando putas e putas' enquanto você está sentado ali pintando as unhas dos pés, meio que mentindo maliciosamente, mas as desonestidades inofensivas (como declaradas) sobre: ​​paradeiro, e horários, e eventos, e consumos de alimentos e bebidas e quem sabe o que mais. Inofensivo em sua natureza individual e sem propósito, mas compilados, formam uma pilha pesada contra a intimidade. E como uma dama que conhece as coisas mais importantes para ela em um relacionamento (honestidade, senso de humor, amor mútuo por cachorros), até eu vejo o potencial de derrota aqui.

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E depois há uma coisa chamada bravura emocional que não é tão fácil de definir, como digamos, batatas fritas. Está arriscando o que você tem - sangue, feridas, passados, ideais, espaço para dormir e dizer medo de sugá-lo, para alguém que tenha características que limitam um dos seus rompedores de acordos? Está esperando fazer sexo com eles por nove meses porque é virgem? Ou isso é estupidez? É deixá-los compartilhar lentamente sua vida com você, porque eles são carinhosos e engraçados, amam você e vêem quem você realmente é? É isso que todo mundo que eu conheço encontrou ou está se esforçando com seu gato?

As respostas estão aí. Posso encontrar artigos on-line que apoiam essa situação de qualquer maneira. Estudos sobre como as mentiras prejudicam os relacionamentos e a confiança, mesmo os pequenos, estudos sobre como as pequenas mentiras são realmente melhores para os relacionamentos, artigos apoiados por extensa pesquisa universitária e outros escritos por donas de casa manipuladas no Missouri.

Um dos meus professores tem uma teoria de que o assunto da primeira briga de um casal estaria enraizado em todos os outros argumentos que eles tiveram para a totalidade de seu relacionamento de alguma forma. Onde está a linha entre compromissos que aceitam alguém por quem eles são e compromissos que comprometem seu próprio personagem? É isso que é importante, a vontade de trabalhar no que quer que seja? Para seguir adiante? Colocar pasta de dente na minha escova de dentes quando escovar os dentes diante de mim em sua cueca muito pequena? As coisas amáveis, as coisas de carinho equilibram essas discrepâncias?

'Estou me sentindo bem com isso agora', digo a ele, pós-mentira, pós-confronto por telefone, pós-reunião da meia-noite, finalmente.

'Mas eu tomei dois Xanax, então ainda posso ficar bravo de manhã ...'

Não tenho medo de ficar sozinho. É mais fácil ficar sozinho e evitar a Terra dos What If. E não sentir os sentimentos. E não conhecer os pais de ninguém com minhas mãos que são perpetuamente úmidas e um pouco pegajosas. E não é de admirar se ele está onde diz que está por meio de mensagens de texto com emoticons de beijinhos. É mais fácil conviver com um estranho, mas saiba que Lena e Cheetos estão esperando por mim quando eu chegar em casa, para operar rotativamente com amor e cafés favoritos e tudo mais. Não me render à incerteza e mostrar os pedaços de mim mesmo que são mais feios do que aqueles que penduram coisas no fundo da sua garganta. É seguro. Arriscar tudo isso, desistir de Lena e daqueles Cheetos gostosos, reconhecendo o potencial para um desastre, mas estar disposto a enfrentá-lo de qualquer maneira, isso é coragem emocional.