O debate sobre prefeito de Boston na noite passada foi uma loucura da melhor maneira possível

2022-09-21 05:55:02 by Lora Grem  nbc10 boston

Em 1983, um formidável ativista de bairro e deputado estadual chamado Mel King concorreu à prefeitura de Boston contra o titular, Ray Flynn. King, filho de imigrantes caribenhos, passou toda a sua carreira lutando por cidadãos de cor na repulsiva repressão racial que era a política de Boston. A campanha de King foi uma espécie de protótipo para as eventuais campanhas presidenciais de Jesse Jackson no final daquela década: políticas de coalizão arco-íris abrangendo as muitas populações raciais e étnicas da cidade, que estavam aumentando em tamanho muito mais rápido do que em influência política. King fez o segundo turno, quase superando Flynn, que o derrotou na eventual eleição geral. Mas a campanha de King ganhou atenção nacional , e um novo dia foi declarado para a política da cidade.

Talvez, mas foi um longo dia de madrugada. Flynn cumpriu três mandatos e foi sucedido por Thomas Menino, que serviu por mais tempo do que qualquer prefeito de Boston já teve. Ele foi sucedido - após quase 20 anos no cargo - por Marty Walsh, a quem o atual presidente nomeou para ser secretário do Trabalho. Walsh foi sucedido pelo presidente da Câmara Municipal de Boston, Kim Janey e, em 24 de março deste ano, Janey se tornou a primeira mulher e a primeira prefeita negra do que o falecido prefeito Kevin White costumava chamar de “a cidade de Boston”, como se tudo fosse uma palavra. . Se você está mantendo o placar em casa, em Janey, Boston teve seu primeiro prefeito que era uma pessoa de cor, e o fez apenas 54 anos depois de Cleveland e Gary, apenas 49 anos depois de Cincinnati, apenas 48 anos depois Detroit, apenas 46 anos depois de Washington, apenas 38 anos depois de Chicago, apenas 32 anos depois de Nova York e oito anos depois que um homem negro chamado Chokwe Lumumba foi eleito prefeito de Jackson, Mississippi. Janey sucedeu Walsh porque ela havia sido presidente do Conselho Municipal de Boston, que viu sua primeira mulher negra – agora a congressista Ayanna Pressley – eleita em 2010. Como eu disse, este foi um longo dia de madrugada.

Tudo isso nos leva à noite de quarta-feira, quando os cinco principais candidatos nas eleições para prefeito deste ano se reuniram no primeiro dos dois debates desta semana, e não havia um único homem branco entre eles. Havia quatro mulheres, todas negras e todos membros do Conselho Municipal de Boston. O pai de Anissa George é tunisiano; Michelle Wu, que provavelmente é a favorita, é asiática-americana; Janey e Andrea Campbell são negras. (O homem solitário no palco, o ex-Chefe de Desenvolvimento Econômico de Boston John Barros, é filho de imigrantes das Ilhas de Cabo Verde.) É impossível medir, tendo observado a política de Boston ao longo das décadas, que mente o quadro no palco foi.

O debate foi bastante judicioso e decoroso, com a maioria dos dardos apontados para Janey, a titular. Campbell, por exemplo, criticou o prefeito por suas políticas de pandemia. E Janey respondeu com um anúncio de rádio duro acusando Campbell de estar no bolso da indústria de escolas charter. Presume-se amplamente que a verdadeira corrida agora é pelo direito de enfrentar Wu nas eleições gerais. Janey, George e Campbell estão essencialmente empatados nas últimas pesquisas.

Em outros lugares da cidade, Mel King tem 93 anos agora. Ele viveu o suficiente para ver um dos jovens voluntários em sua campanha de 1983, Kim Janey, se tornar o prefeito de Boston. Ele viveu o suficiente para ver o sol nascer no longo horizonte da manhã.