O que está acontecendo com Rikers agora? Aqui está tudo o que você precisa saber.

2022-09-21 22:04:09 by Lora Grem   protesto na ilha de rikers

Audiências, protestos, comícios, ações judiciais, atualizações de comitês, conclusões de comissões, dezenas de novas entrevistas e muitas declarações à imprensa para contar; para aqueles envolvidos em lidar com a crise humanitária conhecida como Rikers Island, foi mais uma semana sem dormir.

Na quinta-feira, o oficial do Departamento de Correções, Vincent Schiraldi, anunciou a contratação do ex-chefe de operações da polícia de Nova York, Raymond Spinella. De acordo com , Spinella foi trazido “para trazer sanidade” para a prisão sitiada. O anúncio seguiu fora dos escritórios do procurador distrital de Manhattan Cyrus Vance. “Liberte todos eles!” leia um sinal. “Rikers=morte” dizia outro.

  centro correcional rikers em nova york

O que é a Ilha Rikers?

Rikers Island é um complexo penitenciário da cidade de Nova York, o segundo maior do país, atrás da Cadeia do Condado de Los Angeles, localizado em uma ilha no East River. Só é acessível através de uma ponte que liga a ilha a uma parte do Queens perto do aeroporto LaGuardia.

Atualmente, existem cerca de 6.000 indivíduos detidos em Rikers. Notavelmente, a grande maioria deles são presos provisórios, o que significa que estão aguardando julgamento e não foram condenados por nenhum crime. Apesar de serem presumidos inocentes pela Constituição, esses presos são mantidos em Rikers porque não conseguiram pagar a fiança emitida a eles por um juiz local durante sua acusação. É em parte por isso que as pessoas dizem que “os pobres ficam na cadeia, enquanto os ricos ficam livres”.

Em 2019, o Conselho da Cidade de Nova York aprovou a proposta do prefeito Bill DeBlasio de fechar Rikers e substituí-la por quatro prisões menores, uma em cada bairro, exceto Staten Island, até 2026, mas até agora .

O que desencadeou os protestos renovados e o pedido de reformas?

Rikers Island sempre foi famosa por suas condições brutais, mas em agosto a situação saiu do controle em meio a uma crescente população de detentos e uma escassez de pessoal. A combinação dos dois fatores interrompeu o fluxo de tráfego dentro de Rikers, o que, por sua vez, levou a uma queda nas condições de vida já desumanas do complexo e ao manuseio disfuncional de serviços essenciais, como assistência médica e segurança dos presos. Houve vários relatos de detidos sem comida, água, banheiros e chuveiros. Em setembro, a crise atraiu quando outra pessoa - o 12º deste ano - morreu sob custódia da prisão da cidade. Cinco detidos supostamente morreu por suicídio depois que os agentes penitenciários não adotaram medidas de prevenção ao suicídio instaladas no início deste ano.

Em um recurso em , os presos descreveram a cena em Rikers com detalhes cinematográficos perturbadores. “Parece um navio negreiro lá”, disse um detento chamado Jeffrey sobre a área de admissão onde os detentos são mantidos pela primeira vez antes de serem separados em um complexo residencial separado. “Havia cerca de 30 de nós empilhados lá.” Os presos não deveriam estar na área de admissão, apelidada de bullpen, por mais de 24 horas. Jeffrey ficou lá por cinco dias.

  Governadora do Estado de Nova York, Kathy Hochul, dá entrevista coletiva A governadora de Nova York, Kathy Hochul.

O que os legisladores fizeram?

Sempre se falou em desmantelar Rikers, mas a crise mais recente levou as conversas a um tom febril. Até a procuradora-geral de Nova York Letitia James os últimos acontecimentos foram um “ponto de ruptura”.

De fato, a governadora de Nova York, Kathy Hochul, já tomou mais medidas para reformar Rikers nas últimas duas semanas do que o prefeito DeBlasio havia tomado nos quatro anos que se passaram desde que declarou que Rikers fecharia em 2027, muito depois de deixar o cargo. Em 17 de setembro, o Gov. Hochul assinou o , que acaba com o encarceramento para a maioria dos delitos não criminais menores. Fundamentalmente, também impede que as pessoas sejam acusadas de violar o condições técnicas de sua liberdade condicional sejam automaticamente devolvidos à prisão.

O Gov. Hochul também ordenou a libertação imediata de 191 detentos e a transferência de mais 200 para outras instalações, e o acelerará o trabalho de caso e a sentença (reduzindo assim a esmagadora população pré-julgamento de Riker, assim segue a lógica) permitindo que as audiências remotas continuem.

Na cidade de Nova York, o promotor distrital de Manhattan Cy Vance usou seus poderes para suspender a fiança de certos crimes de baixo nível, mas seu compromisso com a suspensão. E depois de visitar Rikers pela primeira vez em quatro anos, o prefeito Bill DeBlasio um punhado de decretos de emergência destinados a reprimir o absenteísmo dos agentes penitenciários, expandir a capacidade de avaliação médica, acelerar o processo de admissão de prisioneiros e consertar reparos urgentes na infraestrutura em ruínas e perigosa de Riker.

O que pode acontecer a seguir?

Para diminuir a crise em Rikers no curto prazo, os defensores da justiça criminal dizem que é preciso fazer mais. Muitos funcionários eleitos concordam. É por isso que introduziram legislação adicional, como a que levaria presos com necessidades substanciais de saúde mental para instalações de tratamento. Mas uma legislação significativa, como a Lei de Tratamento Não Prisional, não pode ser votada até que a legislatura estadual se reúna novamente, e isso não está programado para acontecer até o início de 2022.

Enquanto isso, especialistas dizem que o remédio mais eficaz seria parar de mandar tantas pessoas para a cadeia. É enganosamente simples, não é? Exceto que isso exigiria a adesão de um grupo de pessoas que até agora não parecem dispostas a cooperar: juízes da cidade de Nova York. UMA reunidos pelo New York Focus revela que os juízes estão detendo um número crescente de pessoas antes de seus julgamentos, apesar das condições excruciantes que enfrentam em Rikers. Outra opção eficaz seria os promotores públicos deixarem de buscar fiança inacessível para pessoas que não correm risco de fuga, mas para eles fazerem isso, até agora, passaram despercebidos.

Apesar de todas as incógnitas, o que está claro é que o retorno de Rikers aos holofotes deu ao movimento de reforma da justiça criminal um impulso muito necessário. O plano do prefeito DeBlasio de fechar Rikers em 2027 já está atrasado e é improvável que continue. Mesmo que fosse sustentável, muitos funcionários eleitos do estado o fechamento da prisão não pode esperar mais seis anos. Há bons planos alternativos sobre a mesa, mas é preciso tomar medidas rápidas e decisivas para que façam a diferença. Enquanto isso, os protestos continuam. está marcado para terça-feira, 12 de outubro, fora da Prefeitura.