Alguns anos atrás, pedi desculpas a um amigo por não ter ido à festa e, sem esforço, ele balançou a cabeça e disse: 'Não se preocupe'. Eu nunca tinha ouvido a frase antes e olhei para ele sem expressão com espanto.

'Ooooooh', pensei comigo mesmo, repetindo repetidamente na minha cabeça de uma maneira fonética. 'Eh eram Eees. Noh eram os Eees! Tinha tanta finalidade, tanta casualidade. Ele pegou todos os meus medos e ansiedades sociais e os varreu com meras duas palavras, um insignificante nove letras!

Qual foi essa frase mágica? O que isso significava? Como eu poderia, um homem simples, aproveitar seu grande poder?

Passei dias analisando. A frase parecia sugerir que era tolice eu me preocupar com o que eu achava que fiz de errado, porque ele não estava preocupado e, como não havia sentimentos negativos residuais, nós dois poderíamos habitar nesse novo mundo utópico, totalmente desprovido de sentimentos. preocupações. Foi tolice da minha parte pensar que poderia haver preocupações porque não havia preocupações. Que alivio!

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A frase tem um efeito de duas pontas. Isso sugere que: a) Era tolo estar preocupado, ou b) Mesmo que eu estivesse certo, não deveria me preocupar agora. Alguma coisa já foi agrupada em duas palavras? Duas palavras limpas?

Além de fazer com que a pessoa que a ouve se sinta melhor, faz com que a pessoa diga que parece que não tem nenhum cuidado no mundo, como se não pudesse se incomodar em se abaixar nas emoções mesquinhas que nos atormentam. Oh, para ser essa pessoa!

Passei as próximas semanas usando-o constantemente, como se o tivesse inventado. Ansiava por salvá-lo para o pedido de desculpas de um amigo, mas geralmente sou eu quem faz algo errado, então tive que tentar em outras situações.

'Senhor, você gostaria de um recibo?' 'Não se preocupe'! 'Papel ou plástico'? 'Não se preocupe'! 'Você quer batata frita com o que'? 'Sim, mas não se preocupe'! Que eficiência! Você viu como eu sem esforço ortogonho essas situações complicadas? Todas aquelas pessoas estavam realmente preocupadas com o que eu pensava, mas eu aliviei a culpa que elas tinham com a minha nova frase útil.

Eu até o usei em cenários em que estava claramente em falta. 'Por que você está sempre atrasado para o trabalho'? 'Não se preocupe'! 'Você acha que deveria comer isso?' 'Não se preocupe'! 'Por que você não me pegou ontem à noite?' 'Porque, você sabe, não se preocupe'. Ao tentar me fazer sentir culpada, essas pobres almas perceberam que não me incomodava em questionar se havia feito algo errado, então garanti que não se preocupassem com isso.

'Não se preocupe' é uma versão moderna e sofisticada de frases com falha que vieram antes, como 'Sem problemas' e 'Está água debaixo da ponte'. 'Nenhum problema' ainda implica erroneamente que pode ter havido um problema, razão pela qual é frequentemente seguido por: 'Quem disse que houve um problema'? 'É água debaixo da ponte' é falha porque as pontes desabam, as pessoas pulam das pontes e, sempre que estou em uma ponte, olho naturalmente para a água, de modo que a água ainda desempenha um papel importante. Durante anos, vagamos no escuro, procurando a garantia perfeita, até agora (aparentemente, ela se originou na Austrália, que eu sinto a necessidade de mencionar para que não fiquem bravos).

É claro que é preciso ter cuidado com a frase 'Não se preocupe'. Por exemplo, você nunca deve dizer 'Não se preocupe' se realmente houver preocupações; caso contrário, você se encontrará passivo-agressivamente ficando bravo com seu amigo, e ele ficará surpreso:

'Pensei que você tivesse dito 'não se preocupe''.

'Talvez eu tenha dito 'não se preocupe', mas havia preocupações, muitas delas. Você deveria ter passado além disso '.

'Bem, não use a frase' Não se preocupe 'se houver preocupações'!

'Bem! Esqueça, é água debaixo da ponte '.

Você deve considerar a gravidade da situação ao aplicar a frase. Se alguém matou seu cachorro, dormiu com seu cônjuge ou o matriculou em um campo de treinamento terrorista, não tente fazê-lo se sentir melhor dizendo 'Não se preocupe', mesmo que pareça realmente legal. Uma preocupação que tenho é que as pessoas usem a frase com muita frequência em um esforço para parecer que nada as incomoda, mas isso acabará saindo pela culatra, porque estatisticamente falando, há muito mais preocupações a serem enfrentadas do que garantias a serem dadas. Isso é só vida.

No entanto, quando usado criteriosamente, 'Não se preocupe' é como uma bebida refrescante para a consciência. Nunca houve uma frase que fosse tão eficaz como uma panacéia para qualquer tipo de incerteza. Quero que 'Não se preocupe' sejam as últimas palavras que digo antes de morrer, quero que esteja escrito na minha lápide, quero que Deus me diga depois que ele revisar todos os meus pecados. Você não tem ideia de como estou comprometida.

Às vezes, antes de dormir, digo suavemente: 'Não preocupa estrelas, não preocupa ar, não preocupa barulhos em todos os lugares'. Então eu lentamente fecho meus olhos e os pesadelos começam.

(Ainda não sei dizer 'Não se preocupe'.)