Os Estados Unidos x Billie Holiday conta uma história das origens racistas da guerra às drogas

2022-09-20 00:20:02 by Lora Grem   Estados Unidos vs Billie Holiday história real

Indicado ao Oscar do Hulu Estados Unidos x Billie Holiday é uma versão ficcional da vida da lendária cantora de jazz, interpretada no filme pela cantora de “Rise Up” e atriz (agora indicada ao Oscar) Andra Day em um . Mas enquanto o filme mostra os esforços de Holiday para manter sua carreira enquanto é perseguida pela polícia e lutando contra o abuso de substâncias, não é apenas um retrato da vida de um artista: o filme também conta uma história importante sobre as origens da guerra da América contra drogas.

O filme é dirigido por Lee Daniels a partir de um roteiro escrito por Suzan-Lori Parks, mas é baseado no pelo escritor Johann Hari. No livro, Hari conta histórias das vítimas da guerra às drogas, desde suas origens no século 20 até perfis de traficantes e usuários contemporâneos. Hari conversou com LocoPort sobre a verdadeira história por trás Estados Unidos x Billie Holiday , e o que a história do filme revela sobre os primeiros dias da guerra às drogas.

Drogas como opióides e cocaína eram legais nos Estados Unidos até o início do século 20.

Embora seja amplamente conhecido que a Coca-Cola costumava conter cocaína de verdade, esse não era o único lugar onde você podia encontrar drogas agora ilegais. Durante anos, os farmacêuticos americanos venderam um produto chamado , que continha morfina e álcool. Do outro lado do oceano, o farmacêutico da Rainha Vitória, o modelo global de propriedade, a cocaína e a heroína da família real. E, como Hari disse ao LocoPort, ela e o papa “beberam algo chamado Vin Mariani, que era vinho misturado com ópio”.

Uma das pessoas responsáveis ​​pela virada da América dessa abordagem laissez-faire ao consumo de drogas foi , que jogou em Estados Unidos x Billie Holiday por Garrett Hedlund. Na vida real, Anslinger serviu como o primeiro comissário do Federal Bureau of Narcotics, um antecessor da Drug Enforcement Administration, de 1930 a 1962.

O racismo foi um grande motivador por trás dos primeiros dias da guerra às drogas.

Muitos fatores contribuíram para a mudança do uso de drogas socialmente sancionado para a cultura do “apenas dizer não”. Houve incidentes de grande repercussão, como a da família Licata por seu filho de 21 anos, Victor. Os jornais relataram que ele cometeu os assassinatos sangrentos enquanto estava nas garras de um pesadelo induzido pela maconha. Na realidade, a família tinha um histórico bem documentado de doença mental, e o próprio Licata era conhecido por ser gravemente doente mental antes do ataque.

  Billie Holiday no Newport Jazz Feriado em 1957.

Mas os temores racistas de que as drogas pudessem desencadear uma quantidade específica de violência em pessoas não brancas também eram predominantes. As drogas tornaram-se racializadas, com a cocaína codificada como associada a negros americanos, opióides a imigrantes chineses e maconha a imigrantes mexicanos. Os chineses-americanos, alertaram os racistas, estavam atraindo mulheres brancas para seus antros de ópio para fazer sexo. A cocaína supostamente tornou os negros quase sobre-humanamente fortes – “NEGRO COCAINE “FIENDS” SÃO UMA NOVA AMEAÇA DO SUL” soou um . (Esta crença racista foi da Coca-Cola.) E Anslinger trabalhou “muito” para incentivar o uso da palavra “maconha” em vez de “cannabis”, “porque maconha é uma palavra hispano-mexicana”, diz Hari.

“As drogas foram proibidas nos Estados Unidos em um momento de profunda determinação racista e histeria”, diz ele. “Havia uma crença racista e insana de que negros, latinos e sino-americanos estavam usando drogas, 'esquecendo seu lugar' e atacando brancos.”

Anslinger, que já enfrentou ligações depois de usar a palavra n em um memorando interno, não era fã de jazz. O gênero representava uma mistura ameaçadora de tradições musicais em preto e branco, e ele escreveu que a música soava como “as selvas na calada da noite”. O fato de a música atrair tanto o público negro quanto o branco, aumentando seu perigoso potencial de mistura de raças, foi ainda mais alarmante para Anslinger.

  harry anslinger testemunhando perante um subcomitê da casa Anslinger compareceu perante um subcomitê do Congresso em 1955. Ele estava apoiando a adoção de uma pena mínima obrigatória de cinco anos de prisão para traficantes de drogas primários.

Como cantora de jazz, defensora dos direitos civis e usuária de drogas, Billie Holiday estava na mira de Anslinger.

Assim como Anslinger estava começando seu mandato no Federal Bureau of Narcotics, uma cantora adolescente estava começando em boates do Harlem. Com sua voz melancólica característica, Holiday se tornou uma das cantoras e compositoras mais influentes dos anos 1930 e 1940, e escreveu canções, incluindo seus clássicos “Don’t Explain” e “God Bless the Child”. Apesar da falta de treinamento formal, suas habilidades de fraseado e improvisação eram magistrais, e ela continua sendo uma das vocalistas que definem o jazz.

Talvez a música mais importante que Holiday cantaria fosse “Strange Fruit”. Escrito pelo poeta e professor comunista depois que ele viu uma foto de homens negros linchados, a música descreve os corpos de vítimas de linchamento pendurados em árvores do sul como o “fruto estranho” de seu título. A própria Holiday conhecia intimamente os custos fatais do racismo, como seu pai quando lhe foi negado tratamento para pneumonia por hospitais que não aceitavam pacientes negros.

Tragicamente, sua vida pessoal foi marcada por horríveis abusos. Holiday nasceu Eleanora Fagan em 1915 e cresceu em Baltimore. Quando ela tinha dez anos, ela foi por um vizinho adulto. O homem foi preso, mas Holiday foi enviado para um . Quando ela se reuniu com sua mãe, Sadie Gough, no Harlem, onde Gough estava fazendo trabalho sexual, Billie foi forçada a . “Quando ela tem 15 anos, a polícia invade o bordel”, diz Hari. “Eles não dizem: ‘Oh meu Deus, há uma garota de 15 anos aqui. Isso é de partir o coração. Não é sua culpa. Isso nunca deveria ter acontecido com você.” Eles a mandaram para a prisão.” Ela mais tarde suportaria , e tornou-se viciado em álcool e heroína.

  prisão de férias billie Holiday depois de ser preso por posse de heroína em 1947.

Mas enquanto isso, décadas antes das canções de protesto da década de 1960, Holiday assumiu enormes riscos pessoais ao tocar “Strange Fruit”. Mesmo que alguns seus shows quando ela cantou a música, Holiday escreveu em seus contratos que ela iria cantá-la todas as noites. As autoridades federais a atacaram pela primeira vez logo depois que ela começou a cantar a música.

Anslinger realmente enviou Jimmy Fletcher, um agente negro, para seguir Holiday.

Dentro Estados Unidos x Billie Holiday, Andra Day's Holiday embarca em um romance fumegante com Jimmy Fletcher (Trevante Rhodes), o agente Anslinger encarrega de encontrar maneiras de prendê-la por acusações de drogas. Essa parte da história é ficcional, mas a agente falou de sua notável afeição. “Ela era do tipo que faria qualquer um simpatizar porque ela era do tipo amoroso.” em uma entrevista.

E a cena do ataque em que ela se despe diante dele exigindo ser revistada por drogas é baseada na memória de Fletcher do incidente, que Hari diz sugerir que “a interação entre eles se tornou intensa”.

Depois que sua autobiografia foi publicada, Holiday enviou uma cópia para Fletcher. “A maioria dos agentes federais são pessoas legais. Eles têm um trabalho sujo a fazer e precisam fazê-lo. Alguns dos mais legais têm sentimentos suficientes para se odiarem pelo que têm que fazer.” em sua inscrição para ele. “Talvez eles tivessem sido mais gentis comigo se fossem desagradáveis; então eu não teria confiado neles o suficiente para acreditar no que eles me disseram.”

  férias billie Holiday chegando a uma audiência em 1947.

Holiday não era o único usuário de drogas famoso, mas Anslinger adotou uma abordagem marcadamente diferente com viciados brancos notáveis.

Depois de ser preso por posse em 1947, Holiday foi condenado a um ano de prisão. A convicção também , que a impediu de cantar em boates por mais de 10 anos.

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No entanto, Anslinger também descobriu que Judy Garland era, como Holiday, uma usuária de heroína. Nos arquivos de Anslinger, Hari encontrou uma carta que o comissário havia escrito para a MGM. 'Ele disse: 'Você pode querer que [Garland] tire férias mais longas.' Com Billie Holiday, ele envia agentes para persegui-la... arruina toda a sua vida', diz o autor. 'Bem, veja a diferença.'

Enquanto isso, mesmo depois de processá-la com sucesso pela primeira vez, as autoridades não terminaram com Holiday. Ela foi presa novamente em 1949, embora desta vez tenha sido absolvida. Uma década depois, enquanto ela estava deitada de cirrose do fígado, seu quarto de hospital foi invadido. Ela foi algemada em sua cama, fotografada para uma foto de identificação e suas impressões digitais. A polícia estava estacionada em sua porta para impedir que seus visitantes a vissem. Enquanto ela estava morrendo, um então aposentado Fletcher tentou visitar Holiday no hospital. Ele não tinha permissão para entrar no quarto dela, mas Holiday teria ficado feliz em saber que ele havia tentado vê-la. Ela morreu em 17 de julho de 1959, aos 44 anos.

“Em nossa cultura, contamos uma história heróica sobre pessoas com problemas de dependência, que às vezes elas se recuperam do vício”, diz Hari. “Essa é realmente uma história heróica e todos nessa posição devem estar muito orgulhosos de si mesmos, mas uma das coisas que eu realmente aprendi com isso é que essa não é a única história heróica sobre vício. Billie Holiday nunca deixou de ser viciada. Ela morreu viciada. Ela ainda era uma heroína, não importa o que eles fizessem com ela, não importava como eles a perseguissem, ela nunca parou de cantar 'Strange Fruit'. Ela nunca deixou que eles a destruíssem.'