Supõe-se que nossos anos vinte sejam nossos anos egoístas: é quase impossível evitar essa opinião. Toda revista, livro de auto-ajuda, outdoor e amigo bem-intencionado anuncia a mensagem. Somos jovens, prósperos e livres de quaisquer compromissos significativos. Estes são os nossos anos para focar em nós mesmos. Deixe as responsabilidades e os trabalhos mais tarde.

Há um elemento de verdade nessas mensagens. Temos que ir atrás das coisas que queremos. Não podemos agradar a todos. Provavelmente, teremos que tomar pelo menos uma decisão crucial em nossos vinte anos que decepcionará alguém que amamos para nos beneficiarmos. Mas isso não significa que estamos dedicando uma década inteira ao egoísmo. De fato, estamos usando o termo tão prontamente que quase esquecemos o significado.

Podemos nos autopreservar sem ser egoístas. O egoísmo implica que não precisamos levar em consideração as necessidades, preocupações e investimentos das pessoas ao nosso redor. Isso implica que, entre 20 e 30 anos, recebemos um passe livre para ignorar as consequências de nossas ações. Isso é simplesmente falso. Não recebemos um passe moral em nenhuma idade. Nunca haverá um momento em que seja bom tributar os recursos e o apoio de outras pessoas, porque é que estamos apenas cuidando de nós mesmos. Este sempre será um plano que não nos leva a lugar algum.

Nossos anos vinte são nossos anos para explorar nossos interesses, estabelecer nossas forças e perseguir nossas paixões. Mas o egoísmo não é um componente necessário disso. De fato, quanto mais compartilhamos nossas vidas e fatoramos outras pessoas nelas, mais conexões sólidas construímos. Quanto mais atenção positiva obtivermos. Quanto mais nos estabelecemos como pessoas responsáveis ​​e confiáveis.

Seus vinte anos são seus anos para olhar para fora de si mesmo. Para descobrir o que está acontecendo no mundo ao seu redor e começar a encontrar seu lugar nele. É o mais novo, o mais nítido e provavelmente o mais móvel que você será. Assim como temos menos a perder nos nossos vinte anos, temos mais a dar. Temos mais energia, as idéias mais brilhantes e os encargos mais leves. Temos a maior oportunidade de formar conexões e a maior chance de promover essas conexões em relacionamentos significativos - tanto pessoal quanto profissionalmente.

A noção empoderada de que somos o centro de nossos próprios universos e devemos fazer o que pudermos para satisfazer nossos próprios interesses não é apenas improdutiva, mas também inerentemente solitária. Quer gostemos ou não, desconsiderar todos ao nosso redor não é uma maneira particularmente feliz de viver. Nós prosperamos na conexão humana da mesma maneira que prosperamos no sustento, na água e no ar. Precisamos cuidar um do outro, e não apenas porque queremos que esse cuidado seja recíproco. Ser um amigo ou companheiro de confiança traz significado para nossas vidas. Isso nos dá uma razão para acordar de manhã. Isso nos dá a chance de contribuir com algo maior que nós mesmos.

No final das contas, a maior conquista pela qual podemos nos esforçar é ver que fizemos uma mudança no mundo à nossa volta - ou pelo menos na vida de nossos entes queridos. Esse objetivo inerentemente altruísta é aquele que gera mais satisfação pessoal do que qualquer outro que se realiza por si mesmo. No final do dia, todos nós queremos importar. Todos nós queremos ter sucesso. E todos nós queremos ser lembrados. Três coisas que nunca aprenderemos a ser se as únicas pessoas em que nos concentrarmos formos nós mesmos.