'Passar' é uma exploração oportuna - e atemporal - da identidade racial

2022-09-22 03:41:01 by Lora Grem   passagem

Quando ouvi pela primeira vez que o romance de 1929 de Nella Larsen Passagem estava sendo adaptado para um filme da Netflix, eu tinha algumas dúvidas.

Nenhum deles foi Por quê . No papel, uma adaptação fazia todo o sentido do mundo. Apenas o cenário do movimentado Harlem da década de 1920 o tornou maduro para o ouro cinematográfico, na minha mente, e seu foco - uma amizade tensa entre duas mulheres negras que exercem sua capacidade de se passar por mulheres brancas de maneiras muito diferentes - parece dolorosamente relevante em um mundo que ainda estima a brancura e qualquer coisa próxima a ela.

Ainda assim, algo sobre isso me fez coçar a cabeça. Tinha que haver uma razão pela qual ninguém se virou Passagem em um filme antes, certo?

Devo fazer uma pausa aqui e dizer que não sou especialista em Nella Larsen. eu não li Passagem até alguns anos atrás, e quando o fiz, foi um pouco por capricho. Eu até chegaria a dizer que uma das razões pelas quais decidi ler o romance foi porque ele é tão curto – pouco mais de cem páginas – e o trabalho editorial que eu tinha na época me deixava pouco tempo livre para ler. Uma vez eu peguei Passagem , no entanto, eu não poderia colocá-lo para baixo. Fiquei fascinada por Irene, uma mulher negra de classe média cujo encontro casual com sua amiga de infância Clare muda completamente sua vida. Fiquei ainda mais fascinado com a conclusão trágica do romance. Eu li meu quinhão de obras do Harlem Renaissance e, embora as admirasse, esta parecia fresca e emocionante.

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Também ajudou que a semente para minha própria história sobre uma amizade negra tensa tenha se plantado no meu cérebro ao mesmo tempo. Essa semente cresceria em um romance de vários gêneros chamado A Outra Garota Negra, que saiu em junho passado, mas quando comecei a escrevê-lo, eu só sabia de duas coisas com certeza: que minha protagonista negra seria obrigada por sua necessidade de se assimilar em seu escritório editorial todo branco, e que essa necessidade seria desafiada quando outra mulher negra de mentalidade diferente se torna sua colega de trabalho.

Passes A preocupação com a política de respeitabilidade e a tensão que essa política muitas vezes coloca sobre a comunidade negra pode ser encontrada nas interações de meus próprios personagens negros. A história teve tanto impacto em mim que até nomeei minha protagonista em homenagem à própria Larsen. Mas as semelhanças entre nossos trabalhos não param por aí. Traços de Irene podem ser encontrados na hiperconsciência de Nella; sua inveja da capacidade de seu novo colega de trabalho negro de se mover através de “mundos brancos” e “mundos negros” tão facilmente; e sua preocupação cada vez maior de estar perdendo tudo pelo que trabalhou duro. Talvez o mais significativo de tudo, porém, seja a pergunta que ambos fazemos: Qual é o caminho certo para uma mulher negra progredir em uma sociedade que a desvaloriza?

Dentro Passagem, a resposta não é simples. É confuso por hipocrisia, sorrisos vazios e pressões sociais sutis, mas muito reais. No entanto, embora o livro termine com (alerta de spoiler!) um cadáver, a história em si não queima. Ele ferve silenciosamente em cada página, ficando em segundo plano na espiral descendente de Irene enquanto ela luta para conciliar seus sentimentos por sua amiga de infância Clare – inveja, desdém, desejo sexual – com a necessidade premente de se conformar.

Tal é o brilho e a atemporalidade do conto de Larsen: que é mais alto em seus momentos mais cerebrais. E assim, a pergunta girando em torno da minha cabeça quando me sentei para assistir a adaptação da atriz e diretora Rebecca Hall de Passagem não foi Por quê este filme estava recebendo o tratamento cinematográfico, mas Como as.

A resposta veio logo depois que apertei o play. A sequência de abertura nos coloca em uma movimentada calçada em Manhattan. Não há cor – Hall rodou o filme inteiramente em preto e branco – e também não há partitura musical. Em vez disso, trechos de conversas entram e saem do alcance do ouvido enquanto pares de sapatos anônimos passam ruidosamente pela câmera. Nesse momento — enquanto nosso olhar se detém nas pernas separadas, nunca nos rostos — devemos esperar que dois pares de pés nos levem para longe da calçada e para dentro de uma loja de brinquedos.

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O ambiente desta abertura lembra os filmes noir do passado. Hall ordena que os espectadores sejam pacientes, esperem a recompensa. Mesmo quando a câmera finalmente oferece uma introdução lenta a Irene (Tessa Thompson), ainda não podemos ver seu rosto – um chapéu de abas largas obscurece seus olhos e um sorriso neutro esconde seus pensamentos. Essa sensação de inacessibilidade só a segue quando ela visita um bar de hotel alguns minutos depois. Pelo que parece uma eternidade, assistimos Irene observar seus arredores com quase nenhuma reação. Novamente, esperamos.

O filme prospera em momentos calmos e eternos como estes: pouca ou nenhuma música, instantes de diálogos evocativos e saturados pontuados por pausas longas e significativas. Gostei desses momentos deliberados e estava disposto a me entregar a eles, em parte porque já tinha lido o livro e em parte porque adoro uma queima lenta. Então, enquanto Irene olhava ao redor do bar do hotel, absorvendo tudo, eu já podia imaginar que estávamos esperando Clare (Ruth Negga) se sentar em uma mesa próxima e mudar para sempre a vida de Irene.

O conto de Larsen é mais alto em seus momentos mais cerebrais.

Com certeza, isso é exatamente o que acontece, porque Hall permanece fiel a Larsen ao longo do filme, em vez de modernizar ou aprofundar a história - com algumas exceções notáveis. No final do livro, por exemplo, quando o marido de Clare a confronta depois de descobrir que ela foi uma mulher negra durante todo o tempo em que se casaram, ele a chama de “uma maldita suja n-----”. No filme, seu marido (Alexander Skarsgård) a chama de “uma mentirosa suja”. Esta revisão parece uma atualização pontual da parte de Hall.

Mas e se você for novo nessa história? Enquanto assistia, fiquei me perguntando o que o público que não leu o livro – especialmente o público jovem – pensaria sobre isso. Lembre-se do apelo do Harlem de 1920 que mencionei anteriormente? Está aqui, mas além de uma cena que acontece em um baile da Negro Welfare League, o jazz da época é subjugado a um toque de piano aqui, ou um trecho de trompete de jazz ali. Então, há o seu ritmo medido. Alguns podem achar tedioso; outros podem se perguntar se o conflito poderia ter aumentado, e seria justo fazê-lo. O racismo neste filme vem em sussurros fracos, assim como a inveja e o desejo de Irene por Clare. Eu diria, no entanto, que o verdadeiro conflito ganha mais vida nas performances estelares de Thompson e Negga. Thompson é hábil em transmitir desapego e vulnerabilidade no mesmo instante exato, e Negga é tão dinâmica que merece um prêmio simplesmente pela expressividade de seu rosto. Eles mesmos são o drama, que é algo que eu gostaria de pensar que Larsen teria apreciado.

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Se nem sua astúcia nem suas duas atrizes principais são razões suficientes para ver o filme, eu indicaria Passes maior força de todas: sua relacionabilidade. Essa história parece tão humana e relevante, principalmente no que tem a dizer sobre a rigidez e a futilidade de rótulos como “preto” e “branco”. Tendo crescido em um ambiente de classe média e predominantemente branco, posso atestar essa rigidez em primeira mão. Muitas vezes a única pessoa negra em minhas aulas, eu tentava me encaixar com meus colegas na esperança de que ninguém notasse que eu era diferente. Não foi até eu ficar um pouco mais velho e conhecer pessoas negras fora da minha bolha que eu me perguntei se talvez eu tivesse feito isso. também Eu passei muitos anos depois disso ocupando o que parecia ser um espaço liminar – um lugar onde eu não me sentia “preta o suficiente”, mas definitivamente também não era branca.

A assimilação não se limita apenas à identidade racial, no entanto. No meio do filme, Irene afirma o mesmo para um famoso autor branco do sexo masculino: “Todos nós estamos passando por uma coisa ou outra. Não somos?” ela pergunta a ele. Ela não diz isso no livro, mas aqui, parece certo. Ao direcionar a pergunta para esse homem branco privilegiado, fica claro que Irene está realmente direcionando essa pergunta para tudo da humanidade. Porque é verdade: nossas fachadas podem ter mudado nos últimos cem anos, mas nossas motivações para usá-las não. Às vezes - para melhor ou para pior - devemos fingir para sobreviver.