Por dentro da reportagem de 19 horas de Clarissa Ward de Cabul

2022-09-21 05:14:04 by Lora Grem   Ala Clarissa

Quando Clarissa Ward, da CNN, se aproximou de um combatente do Taleban nas ruas de Cabul na quarta-feira, um tiro soou atrás dela. Se você viu isso no programa noturno de Anderson Cooper, pode ter perdido sua vacilada. Foi breve. Sutil. Seu foco permaneceu diretamente no grupo de combatentes do Talibã à sua frente, incluindo um homem que empurrou a mão para cobrir a lente do cinegrafista e acenou com um chicote feito de corrente pesada e um cadeado. A cena caótica, ele disse a ela, é culpa da América.

Enquanto falava, Ward notou seus olhos. Eles parecem atordoados, ela me disse. Ele estava chapado, seja de um narcótico ou adrenalina pura? Ela imaginou.

De repente, ele disse que não queria falar com ela, e ela se afastou calmamente. Outro homem se aproximou para pedir conselhos a Ward sobre como sair. Enquanto ela tentava responder a ele, mais tiros. Estes eram mais altos. Desta vez, sua vacilação foi mais visível. Mas sua voz estava calma quando mais homens na multidão apareceram para mostrar seus documentos, explicando que trabalharam como tradutores e estão desesperados por ajuda para deixar o país. O combatente talibã com quem ela falou pela primeira vez, aquele com o chicote improvisado, passou por eles, liberando a segurança de seu AK-47, ameaçando atirar na multidão.

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'Pareço calmo, mas isso não significa que estou calmo', disse Ward, 41, por telefone entre as filmagens e a edição na tarde de quinta-feira, horário de verão do leste. (Eram quase 22h em Cabul.) “Não entro em pânico porque você não pode entrar em pânico nessas situações. Se você é alguém que entra em pânico, provavelmente deveria estar fazendo um trabalho diferente, porque isso o colocará em mais problemas. Mas isso não significa que eu esteja calmo por dentro. É assim que eu lido com o medo: fico quieto e muito focado.”

O que não vimos na câmera foi Ward, seu cinegrafista e seu produtor tentando se afastar do caça com o AK-47. Cada vez que eles se mudavam, ele os seguia. Quando eles finalmente se moveram no meio da multidão para colocar espaço entre eles e o combatente talibã, dois homens diferentes se aproximaram deles, ameaçando dar uma surra no produtor de Ward, Brent Swails, que estava filmando com seu iPhone.

Quando perguntei se ela temia por sua segurança naquele momento, Ward fez uma pausa, considerando a pergunta. “No momento em que eles estavam prestes a bater em Brent, eu o fiz. É o Talibã, não é como se você estivesse lidando com uma força onde há recurso. Foi um caos.”

Ward, a principal correspondente internacional da CNN, trabalhou 19 horas por dia nas três semanas em que esteve no Afeganistão. À medida que o caos se desenrolava com a tomada do Talibã, Ward tem sido uma presença quase constante na rede de notícias, muitas vezes filmando no meio do caos nas ruas, dando uma rara visão dos eventos em Cabul.

  Ala Clarissa Clarissa Ward reportando para a CNN nas ruas de Cabul. 'Eu não entro em pânico', disse o repórter da CNN, 'mas isso não significa que estou calmo por dentro'.

A viagem de reportagem não deveria se desenrolar dessa maneira. Quando Ward chegou ao Afeganistão há quase um mês, ela planejava cobrir os ganhos que o Talibã estava fazendo e filmar alguns segmentos reflexivos à medida que o vigésimo aniversário dos ataques de 11 de setembro se aproximava. Ela ainda trouxe um livro para ler nas horas de folga de sua viagem. Isso mudou esta semana, quando o Talibã tomou o poder no Afeganistão duas semanas antes de os Estados Unidos completarem a retirada de suas tropas.

“Meu produtor viu o livro ontem à noite e perguntou: 'Você está realmente lendo isso?' E eu fiquei tipo: 'Não. Um pouco no começo, mas não mais'”, disse Ward com uma risada. “Tive um momento outro dia – talvez seja TMI – quando não tinha ideia da última vez que lavei meu cabelo. Só não tenho tempo de lavar meu cabelo agora. Você chega ao final da última cena ao vivo de Anderson Cooper e é tipo sim…” Ela parou com outra risada.

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Por 15 anos, Ward relatou das linhas de frente na Síria, Iraque e Geórgia durante a incursão russa. Foi o 11 de setembro que a levou a relatar conflitos. Ela era uma estudante em Yale estudando literatura comparada com planos de se tornar atriz quando os ataques aconteceram. Após o ataque, ela foi atraída para entender o que levou a esse evento horrível. “Eu realmente queria estar na ponta da lança” ao promover seu recente livro de memórias, Em todas as frentes .

Há um ano e meio, Ward passou no norte do Afeganistão, então, por meio do cineasta afegão com quem ela estava trabalhando, Ward tinha uma “linha aberta” com o Talibã enquanto planejava sua viagem atual. “Eles nos garantiram que estaríamos seguros e que poderíamos continuar fazendo nosso trabalho de reportagem”, disse ela. “Mas, obviamente, naquelas horas, quando ficou claro que Cabul havia caído e havia tiros, você teme por sua segurança porque não sabe o que vai acontecer.”

Em Cabul, na quarta-feira, um combatente do Taleban ordenou que ela cobrisse o rosto enquanto falava com ele durante um segmento ao vivo, ao qual ela obedeceu. Ela cobriu o cabelo completamente com uma abaya, que é mais conservadora do que ela vestiu enquanto reportava no Afeganistão no passado.

“Já é difícil falar com eles como uma mulher em circunstâncias normais, muito menos se você está tentando empurrar o envelope em termos do que eles consideram apropriado”, disse ela. “Vou vestir o que for preciso para conseguir a história… só não quero que minhas roupas sejam uma distração. Eu quero ser capaz de fazer o meu trabalho.”

  Ala Clarissa Ward está cobrindo o cabelo dela enquanto reportava no Afeganistão.

Até agora, o Talibã não deu nenhuma diretriz específica sobre regras de cobertura. Ela pode entrevistar quem quiser sem restrições, embora ache que é provável que isso mude. “Acho que eles ainda não tiveram tempo de se concentrar nisso, mas isso definitivamente parece um período de lua de mel”, disse ela. “Uma coisa é a liderança dizer que você pode fazer seu trabalho se quiser, mas quando você está lidando com os soldados de base pode ser uma história diferente. “

“Com todas as coisas no Twitter, sejam boas ou ruins, tudo é uma distração. Só não tenho muito tempo para isso.'

No início da semana, quando o Talibã assumiu o controle de Cabul, a reportagem de Ward atraiu críticas de alguns da direita, como Sean Hannity. O apresentador da Fox News compartilhou no Twitter uma versão truncada de uma citação que Ward usou para descrever a atmosfera na cidade.

“REPÓRTER DA CNN: ‘Eles estão cantando a morte para a América, mas parecem amigáveis ​​ao mesmo tempo'”, twittou Hannity. O senador Ted Cruz continuou, twittando: “Existe um inimigo da América para quem a @CNN NÃO VAI torcer?”

Veja o que Ward disse:

Esta é uma visão que eu honestamente pensei que nunca veria: dezenas de combatentes do Talibã e logo atrás de nós, o complexo da Embaixada dos EUA. Alguns carregam armas americanas. Eles nos dizem que estão aqui para manter a lei e a ordem. Tudo está sob controle. Tudo vai ficar bem, diz o comandante, ninguém deve se preocupar.
Qual é a sua mensagem para a América agora? A América já passou bastante tempo no Afeganistão. Eles precisam sair, ele nos diz. Já perderam muitas vidas e muito dinheiro.
As pessoas vêm até eles para posar para fotos. Eles estão apenas cantando a morte para a América, mas parecem amigáveis ​​ao mesmo tempo. É totalmente bizarro.

“Com todas as coisas no Twitter”, Ward me disse, “seja bom ou ruim, é tudo uma distração. Então, para mim agora, qualquer coisa que distraia do que está acontecendo aqui, da miséria e do desespero, eu simplesmente não tenho muito tempo para isso.”

A exaustão na voz de Ward é clara enquanto ela me acompanha por seus dias nas últimas três semanas: acordar cedo no complexo privado onde eles estão hospedados, sair para filmar, procurar bons locais para filmagens ao vivo na rua, retornar ao seu complexo privado, editar juntos uma história (ou “bater um pacote”, como Ward disse ao usar o jargão dos noticiários de TV), ir ao vivo até as 5 da manhã em seu horário, que é o horário nobre nos EUA.

Sua família assistindo em casa está acostumada a ela ir a lugares perigosos. Eles confiam que ela não é “uma grande viciada em adrenalina ou um cowboy”, disse ela, mas a essa altura, eles estão prontos para ela voltar para casa, o que não é uma coisa direta. Ela descreveu o planejamento para tirar ela e sua equipe do país como “um cubo mágico”.

  Ala Clarissa “Estou sentindo falta dos meus filhos de 1 e 3 anos”, disse Ward. “Então, provavelmente é hora de eu sair e fazer uma pausa em um futuro não tão distante. ”

“Há muito pensamento e planejamento que precisa ser feito porque é muito complexo, não é uma coisa direta”, disse ela. “É por isso que é tão importante ter membros de equipe e consultores de segurança realmente bons que gastem muito tempo planejando esse tipo de coisa, porque você não pode errar.”

E ela está quase pronta para ir.

“Estamos pensando em eventualmente trocar de equipe em um futuro próximo. Não tanto por causa da situação de segurança, mas porque estou aqui há quase três semanas e estou trabalhando 19 horas por dia todos os dias e estou muito, muito, muito derrotado”, disse Ward. “Estou sentindo falta dos meus filhos de 1 e 3 anos. Então, provavelmente é hora de eu sair e fazer uma pausa em um futuro não tão distante.”