Quando o caranguejo da neve do fundo do mar é o canário na mina de carvão

2022-10-17 21:43:02 by Lora Grem   caranguejo da neve, escandinávia

A natureza está se vingando da humanidade de várias maneiras, algumas mais sutis que outras. Agora mesmo, é fazendo guerra séria em caros buffets de casamento e opulentos bares de saladas em todo o mundo. Da CNN:

O Conselho de Pesca do Alasca e o Conselho de Gestão da Pesca do Pacífico Norte anunciaram na semana passada que a população de caranguejo-das-neves no Mar de Bering caiu abaixo do limite regulamentar para abrir a pesca. Mas os números reais por trás dessa decisão são chocantes: a população de caranguejos da neve encolheu de cerca de 8 bilhões em 2018 para 1 bilhão em 2021, de acordo com Benjamin Daly, pesquisador do Departamento de Pesca e Caça do Alasca. “O caranguejo da neve é ​​de longe a mais abundante de todas as espécies de caranguejos do Mar de Bering que são capturadas comercialmente”, disse Daly à CNN. “Portanto, vale a pena notar o choque e a admiração de muitos bilhões desaparecidos da população – e isso inclui todas as mulheres e bebês.” A colheita de caranguejo real vermelho de Bristol Bay também será fechada pelo segundo ano consecutivo, anunciaram as agências.

A explicação típica para algo assim é a sobrepesca, que certamente é um fator contínuo; mas há algo diferente e sinistro nas circunstâncias desta temporada.

“Chamamos isso de pesca excessiva por causa do nível de tamanho”, disse Michael Litzow, diretor do laboratório Kodiak da NOAA Fisheries, à CNN. “Mas não foi a pesca excessiva que causou o colapso, isso está claro.” Litzow diz que a mudança climática causada pelo homem é um fator significativo no desaparecimento alarmante dos caranguejos.

Os caranguejos da neve são espécies de água fria e encontrados predominantemente em áreas onde a temperatura da água está abaixo de 2 graus Celsius, diz Litzow. À medida que os oceanos esquentam e o gelo do mar desaparece, o oceano ao redor do Alasca está se tornando inóspito para a espécie. “Houve vários estudos de atribuição que analisaram temperaturas específicas na cobertura de gelo do Mar de Bering ou do Mar de Bering em 2018 e, nesses estudos de atribuição, eles concluíram que essas temperaturas e condições de baixo gelo no mar de Bering são uma consequência do aquecimento global”, disse Litzow. As temperaturas ao redor do Ártico aumentaram quatro vezes mais rápido do que o resto do planeta, os cientistas relataram. A mudança climática desencadeou uma rápida perda de gelo marinho na região do Ártico, particularmente no Mar de Bering, no Alasca, que por sua vez amplificou o aquecimento global.

Desde o verão passado, as autoridades acompanham esse declínio, mas é óbvio para o pescador da região desde pelo menos o ano passado. De Washington Post:

Prout, 32, e seus irmãos compraram o sócio de seu pai, tornando-se sócios do Silver Spray de 116 pés. Eles fizeram empréstimos e compraram US$ 4 milhões em direitos para colher um grande número de caranguejos. Foi um ano em que muitos jovens pescadores comerciais no Mar de Bering compraram a pesca, passando de marinheiros a proprietários. Todos estavam convencidos de que a temporada de caranguejos da neve de 2021 seria enorme. E então eles não estavam lá.

“Foi uma luta”, disse Prout. “Estávamos chegando perto de potes em branco. Estaríamos vasculhando vários quilômetros no fundo do oceano e nem mesmo puxando 100 caranguejos. Estávamos trabalhando duro e mal pegamos o que nos foi permitido pegar.”

E há enormes consequências no mundo real na origem do problema.

É a principal fonte de renda de muitas das 65 comunidades que compõem o Programa de Cotas de Desenvolvimento Comunitário do Alasca Ocidental, que aloca uma parte da pesca anual de certas espécies comerciais diretamente para coalizões de aldeias que, devido ao isolamento geográfico e à diminuição acesso a fontes de renda, tiveram oportunidades econômicas limitadas, diz Heather McCarty, consultora de pesca em Juneau.

“Trabalho nas Ilhas Pribilof para uma comunidade Aleuta de 450 pessoas, que investe fortemente na cota de caranguejo”, disse McCarty. Na ilha de St. Paul, a Trident Seafoods tem uma das maiores fábricas de processamento de caranguejos do mundo, empregando até 400 trabalhadores durante o pico da temporada de caranguejos da neve em fevereiro. Em fevereiro, foi tranquilo. “Toda a comunidade de São Paulo é gerida com o imposto sobre os peixes. É 85% da receita da comunidade”, disse ela. “Eles tinham algumas reservas [financeiras] no ano passado, mas não vai correr bem no futuro. O caranguejo-real está em declínio há algum tempo, mas o caranguejo-das-neves teve bastante sucesso e caiu de cabeça que ninguém esperava.”

Um modo de vida está sendo interrompido em todas as regiões do Ártico – de caçadores de subsistência no continente a pescadores comerciais que navegam em algumas das águas mais perigosas do planeta. Águas que agora estão mais quentes do que deveriam, adversárias do homem e do caranguejo.