Há uma sensação específica e dolorosa que vem junto com a lembrança de uma experiência embaraçosa. E é um de que nenhum de nós está isento.

Você está andando pelo mundo quando, de repente, aquela experiência humilhante de duas semanas atrás surge em sua mente - e instantaneamente tudo o que você quer é que a calçada se divida ao meio e engula você inteira, para que possa desaparecer abaixo dela e nunca mais ser vista. novamente. Você está imediatamente certo de que todas as pessoas que já viram você se envergonhar estão pensando em você naquele exato momento - revivendo o que você fez com detalhes excruciantes e julgando-o sem remorso. Que as pessoas na rua ao seu redor, até, podem sentir que algo está errado - que você fez algo profundamente vergonhoso e que elas podem ver através de seu ato frágil.

Na realidade, lembramos de nossos próprios constrangimentos com uma frequência e amplitude absolutamente impossíveis de replicar. Aqueles que testemunham nossos constrangimentos raramente pensam mais nisso depois de terem dado uma risada rápida às nossas custas ou experimentado uma pontada de empatia por nós. Eles certamente não estão andando semanas depois, revivendo nosso momento embaraçoso em suas mentes. Eles são consumidos por suas próprias preocupações, seus próprios compromissos e seus próprios embaraços. Eles mal têm tempo ou energia para se concentrar no nosso.

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Mas isso não nos impede de reviver a nossa. O constrangimento tem a capacidade única de nos impedir de seguir em frente e nos fazer realmente considerar mudar nossos nomes, fazendo uma mala para o Alasca e nunca mais voltando para casa. Faz-nos ansiar por um sistema de apagamento de memória que podemos aplicar a todas as pessoas que se lembram de algo vergonhoso que fizemos. Queremos que nossos embaraços fiquem a um mundo de distância de nós, mas, em vez disso, temos que viver bem dentro deles, sob o lamentável teto que a vergonha construiu.

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Nenhum de nós pode escapar do constrangimento em nossas vidas - mas o que mal consideramos é a ideia de que pode ser uma experiência totalmente produtiva. Porque aqui está a questão do constrangimento: nasce, quase exclusivamente, de se esforçar demais. É o oposto absoluto da apatia. Isso mostra que fomos longe demais, pressionamos demais, nos colocamos um pouco longe demais e não funcionamos conforme o planejado. O constrangimento é um sentimento indesejável, mas também é nobre por si só. Declara, por definição, 'não me sentei e deixei o mundo acontecer comigo'. É um produto de tirar a vida com segurança pelos reinos, mesmo que você não acabe para onde pretende ir.

É minha opinião formal de que uma vida bem vivida seria repleta de pequenos embaraços. Momentos em que você coloca seu coração, seus pensamentos e você mesmo em risco e os rejeita. Momentos em que você bebia demais ou ria muito alto ou amava demais para que outras pessoas entendessem. Momentos em que você era demais para o mundo entender. Momentos em que seu sangue estava bombeando alto e rápido o suficiente para que você soubesse, sem dúvida, que você estava mais vivo naquele momento do que algumas pessoas jamais tiveram na vida.

O constrangimento é o produto de algo que deu errado no curto prazo, mas algo deu certo no esquema maior. É o produto de ser o tipo de pessoa que se esforça demais, vive muito, se dedica completamente a todas as tarefas que realiza. É o produto de ser alguém que não tem vergonha do que quer, em vez de ficar sentado à margem, imaginando como seria realmente ter tentado.

Muito do que queremos na vida está do outro lado do constrangimento. Queremos convidar essa pessoa, mas não queremos que ela nos rejeite. Queremos solicitar essa promoção, mas não queremos que nossos colegas saibam que não conseguimos. Queremos aproveitar nossas vidas da maneira mais completa e completa possível, mas não queremos ser atingidos pelo fardo repugnante de não nos encaixar. Queremos que tudo chegue até nós sem esforço e sem vergonha, sem correr riscos. Esquecemos que a vida não funciona assim. Esquecemos que o constrangimento aparece naturalmente no caminho de buscar qualquer tipo de vida que realmente importe.

O constrangimento é o efeito colateral irritante da droga milagrosa que é a coragem. Não queremos ser humilhados e não queremos ter vergonha, mas queremos a maior e melhor vida possível para nós mesmos. E o constrangimento é um subproduto necessário disso. É o lembrete de que estamos correndo mais riscos do que estamos prontos. Que estamos nos colocando de uma maneira que não nos sentimos à vontade. Que estamos nos estendendo além de nossas próprias zonas de conforto e que está funcionando. O constrangimento é um componente necessário de uma vida que está sendo vivida plena e intensivamente.

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Então, se você queria que a calçada o engolisse durante as últimas duas semanas, parabéns. Você está se sentindo assim porque fez algo corajoso. Porque você se coloca em risco. Porque você tentou alguma coisa e falhou, mas pelo menos você tentou. Você está envergonhado porque você fez isso. E por mais intuitivo que possa parecer, esse sentimento de vergonha quase sempre significa que você está no caminho certo. Você só precisa seguir em frente - afinal, as melhores coisas estão do outro lado.