Robert Kennedy falou conosco como se a história estivesse vivendo ao nosso redor

2023-03-18 16:43:02 by Lora Grem   robert kennedy em campanha no novo méxico

Há 55 anos, nesta semana, o senador Robert F. Kennedy anunciou que concorreria à presidência dos Estados Unidos. Isso não era universalmente popular. Muitos liberais hardcore já haviam se esbaldado pelo senador Eugene McCarthy. Os tipos da velha linha democrata da Nova Fronteira eram reflexivamente tímidos em desafiar um presidente democrata em exercício, mesmo um tão desgastado quanto Lyndon Johnson estava em 1968. As pessoas que queriam que ele concorresse estavam implorando para que ele desistisse.

Mas havia uma maré dentro de RFK puxando-o para a corrida. Ele tinha visto muito do mundo e muito do lugar mais escuro deste país para resistir à sua atração. E 1968 foi uma tempestade que se formou rapidamente e tornou a correnteza mais forte, quase irresistível.

Assim, em 16 de março de 1968, Robert Kennedy subiu ao pódio no Senado Caucus Room, o mesmo lugar onde seu irmão assassinado havia anunciado sua própria candidatura oito anos antes. Este é um dos o que ele disse naquele dia .

Anuncio hoje minha candidatura à presidência dos Estados Unidos. Não me candidato à presidência apenas para me opor a alguém, mas para propor novas políticas. Eu corro porque estou convencido de que este país está em um curso perigoso e porque tenho fortes sentimentos sobre o que deve ser feito, e sinto que sou obrigado a fazer tudo o que posso. Corro em busca de novas políticas – políticas para acabar com o derramamento de sangue no Vietnã e em nossas cidades, políticas para fechar as lacunas que agora existem entre negros e brancos, entre ricos e pobres, entre jovens e velhos, neste país e no resto do mundo. o mundo. Concorro à presidência porque quero que o Partido Democrata e os Estados Unidos da América defendam a esperança em vez do desespero, a reconciliação dos homens em vez do risco crescente de uma guerra mundial. Concorro porque agora está inequivocamente claro que podemos mudar essas políticas desastrosas e divisivas apenas mudando os homens que agora as estão fazendo. Pois a realidade dos acontecimentos recentes no Vietnã foi encoberta por ilusões. Ninguém sabe o que eu sei sobre as exigências extraordinárias da presidência pode ter certeza de que qualquer mortal pode preencher adequadamente esse cargo [...] crianças morrerão de fome no Mississippi, cidadãos negros se revoltarão em Watts; jovens índios a cometerem suicídio em suas reservas porque perderam toda a esperança e sentem que não têm futuro, e famílias orgulhosas e saudáveis ​​para esperar suas vidas em ociosidade vazia no leste de Kentucky. Viajei e ouvi os jovens de nossa nação e senti sua raiva pela guerra para a qual foram enviados e pelo mundo que estão prestes a herdar. Em conversas privadas e em público, tentei em vão alterar nosso curso no Vietnã antes que isso exaure ainda mais nosso espírito e nossa força de trabalho, aumente ainda mais os riscos de uma guerra mais ampla e destrua ainda mais o país e as pessoas que deveria salvar. Mas a questão não é pessoal. São nossas profundas diferenças sobre para onde estamos indo e o que queremos realizar. Não descarto levianamente os perigos e as dificuldades de desafiar um presidente em exercício. Mas estes não são tempos comuns e esta não é uma eleição comum. O que está em jogo não é simplesmente a liderança do nosso partido e até mesmo do nosso país. É nosso direito a liderança moral deste planeta.

Na longa perspectiva da história, sabendo o que sabemos agora, o direito dos Estados Unidos à 'liderança moral do planeta' era uma proposição bastante duvidosa. Os golpes no Irã e na Guatemala, e o próprio envolvimento de Kennedy em conspirações para congelar Fidel Castro desmentem essa frase em particular. Mas naquele momento, em 1968, Kennedy acreditava nisso como uma aspiração viva, e as pessoas não o viam como um burlesco ou uma ocasião para ironia performática. O país estava começando a desmoronar, e a tempestade ainda não havia começado a cair, e Kennedy havia se entregado à maré alta.

Três meses depois, ele estaria tão morto quanto seu irmão.

  robert kennedy w líderes dos direitos civis Martin Luther King Jr. com Robert Kennedy e Lyndon Johnson.

Estou impaciente com apelos à inocência americana perdida. Há muitos indígenas mortos, muitos escravizados, muitos apelos bem-sucedidos ao poder do dinheiro de volta no tempo para que eu os leve mais a sério. É por isso que as tentativas atuais de branquear nossa história, e o sucesso que hackers de lata como Ronald DeSantis tiveram com ela, atingem meu último nervo e nunca saem disso.

Porque eu cresci com aquela história caiada - apenas a minha versão tinha uma espessa camada de religião, já que frequentei escolas católicas durante o ensino fundamental e médio. (Eu também frequentei uma faculdade católica, mas muitos professores seculares em meus cursos escolhidos garantiram que a história que eu aprendesse fosse muito menos rígida.) Foi uma história extremamente estranha que me ensinaram.

Em primeiro lugar, não era uma história 'eurocêntrica'. Não aprendemos nada sobre a história francesa entre Napoleão e a Primeira Guerra Mundial. Nada sobre a história alemã até a Primeira Guerra Mundial. Nada sobre a história russa em relação à Europa, mas aprendemos tudo sobre o comunismo ateu. Fomos encorajados a estudar a Reforma desde que chegássemos à conclusão de que todos os envolvidos nela estavam errados.

Fora do Egito, a África poderia muito bem estar na lua. Quase tudo o que aprendemos sobre a Ásia foi no contexto da Guerra Fria. Essas foram todas as lacunas que tive que preencher sozinho, seja na faculdade ou durante anos de leitura externa.

A maior lacuna, é claro, estava na história americana, da qual negros e indígenas foram escritos quase completamente. Uma vez que a Santa Madre Igreja não estava tão fortemente emaranhada na história americana quanto na história européia, essas complicações não estavam presentes no que nos ensinavam ou como. Mas o resto era puro Dunning-Kruger: a Guerra Civil foi travada principalmente pelos direitos dos estados e um conflito de sistemas econômicos opostos; todo mundo era um herói porque todo mundo era americano (todos os brancos, pelo menos). A Era Dourada foi acenada brevemente para chegar às guerras mundiais e à Depressão, embora a Depressão não tenha sido explicada como nada além de um 'crash' do mercado de ações.

Então, quando ouço apelos modernos para voltar a ensinar história como costumava ser ensinada, como se isso fosse resgatar a história dos bárbaros, é difícil para mim conter o riso. A homogeneização é muito boa para o leite, não tão boa para nos ensinar quem somos ou quem devemos ser. Não com a história acontecendo na TV ao nosso redor naquela época, contrariando tudo o que aprendíamos na escola.

A homogeneização é muito boa para o leite, não tão boa para nos ensinar quem somos ou quem devemos ser.

Em 4 de abril de 1968, Martin Luther King Jr. foi assassinado na varanda do Lorraine Motel em Memphis. Robert Kennedy estava em Indianápolis. Naquela noite, ele foi a um bairro negro e fez uma das improvisações mais notáveis ​​da história da política americana.

Em primeiro lugar, ele deu a notícia do assassinato de King para a multidão , e então ele falou de coisas comuns.

Neste dia difícil, neste momento difícil para os Estados Unidos, talvez seja bom perguntar que tipo de nação somos e em que direção queremos seguir. que havia pessoas brancas que eram responsáveis ​​- você pode estar cheio de amargura, ódio e desejo de vingança. Podemos caminhar nessa direção como um país, em grande polarização – negros entre negros, brancos entre brancos, cheios de ódio uns pelos outros. Ou podemos fazer um esforço, como fez Martin Luther King, para entender e compreender, e substituir essa violência, essa mancha de sangue que se espalhou por nossa terra, com um esforço para entender com compaixão e amor. Para aqueles de vocês que são negros e são tentados a se encher de ódio e desconfiança com a injustiça de tal ato, contra todos os brancos, só posso dizer que sinto em meu coração o mesmo tipo de sentimento. Mandei matar um membro da minha família, mas ele foi morto por um homem branco.

Após o assassinato de seu irmão John, Kennedy se consolou com os antigos escritores gregos, particularmente Ésquilo, o grande trágico e guerreiro que lutou em Salamina e morreu (supostamente) quando uma águia deixou cair uma tartaruga em sua cabeça. Kennedy voltou para ele para acalmar a raiva e o desespero que eram tão recentes e dolorosos para os membros de sua audiência. Ele citou de Ésquilo Agamêmnon , talvez sua maior obra.

Meu poeta favorito era Ésquilo. Ele escreveu: 'Em nosso sono, a dor que não pode ser esquecida cai gota a gota sobre o coração até que, em nosso próprio desespero, contra nossa vontade, vem a sabedoria através da terrível graça de Deus'. Os gregos escreveram há tantos anos: para domar a selvageria do homem e tornar suave a vida deste mundo.

Os políticos se davam conta de que viviam na história e falavam assim conosco.

Richard Brand

Richard Brand é editor e escritor. Ele mora no Brooklyn, NY, com sua família.