São os jogadores da NFL - e sua humanidade - que podem salvar a alma da liga

2023-01-03 17:05:02 by Lora Grem   damar hamlin parada cardíaca segunda à noite futebol

Em novembro de 2003, Eu escrevi uma peça para Esportes ilustrados marcando o 40º aniversário do maior erro que um comissário esportivo já cometeu. Em 1963, Pete Rozelle, o comissário da National Football League, decidiu que a liga jogaria sua programação completa de jogos no domingo após o assassinato de John F. Kennedy em Dallas. O Dallas Cowboys viajou para Cleveland, e durante a apresentação do jogador, o nome de sua cidade nunca foi mencionado, mas os jogadores do Cowboy foram alvo de críticas incessantes nas arquibancadas. No Notícias da manhã de Dallas, o colunista Bud Shrake escreveu: 'Este era um jogo que ninguém estava interessado em jogar, treinar, assistir ou escrever sobre.'

Durante a reportagem do artigo, conversei longamente com os ex-jogadores Bobby Mitchell e Tommy McDonald, que jogaram pelos times de Washington e Filadélfia, respectivamente (esses dois times se enfrentaram naquele domingo terrível). Obviamente, o time de Washington estava operando em considerável turbulência emocional (Mitchell havia se tornado um bom amigo de Robert Kennedy), mas a lembrança daquele fim de semana - universal entre os ex-jogadores que falaram comigo - era que nenhum deles queria jogar futebol. em tudo, mas também que não havia nada que eles pudessem fazer sobre isso. A era do atleta empoderado seria pelo menos uma década no futuro. De SIM peça:

Talvez o mais significativo de tudo foi que os jogadores da liga começaram a se rebelar, em seus corações, se não em campo. 'Ninguém queria jogar', diz McDonald. 'Não havia nada que você pudesse fazer sobre isso, mas não havia como alguém querer sair e jogar naquele fim de semana. Sou um cara que usa suas emoções na manga e não conseguia parar de chorar. ..Já era ruim jogar, mas naquele fim de semana, jogar contra os Redskins, de Washington, onde o presidente morava, era apenas mais um motivo para ficar chateado.'

Pensei em McDonald e Mitchell na noite de segunda-feira, quando o comissário da NFL, Roger Goodell, poderia ter tomado uma decisão pior do que a de Rozelle. O zagueiro Damar Hamlin do Buffalo colidiu com o recebedor do Cincinnati, Tee Higgins, as ombreiras de Higgins atingindo Hamlin no meio do navio quando os dois caíram no chão. Hamlin se levantou e quase imediatamente deu um passo cambaleante para trás e caiu de costas como uma boneca de pano, sofrendo uma parada cardíaca.

Enquanto os jogadores de ambas as equipes perambulavam em vários estágios de sofrimento emocional, enquanto a televisão capturava a cena cada vez mais perigosa, o primeiro impulso da NFL foi ser indesculpavelmente demorado em cancelar o jogo. (Os primeiros relatórios de que a NFL disse aos times que o jogo seria retomado em cinco minutos aparentemente estavam errados.) Desta vez, no entanto, os treinadores e jogadores de ambos os times intervieram para salvar Goodell e sua liga de si mesmos. Os treinadores Sean McDermott de Buffalo e Zac Taylor de Cincinnati aparentemente deixaram claro em nome de seus jogadores que não permitiriam que o jogo continuasse. Eles não eram tão indefesos quanto os jogadores de 1963 se sentiam. Eles agiram, imediata e vigorosamente, usando a inegável influência moral que têm como pessoas cujos corpos estão em risco.

Em retrospectiva, pode parecer que deveria ter sido a decisão mais óbvia do mundo, mas parecia mais uma forçada ao escritório da NFL pelas pessoas em constante perigo no campo. (Troy Vincent, vice-presidente executivo da NFL para operações de futebol, disse em uma teleconferência ontem à noite que 'o mais importante era que não se tratava de prosseguir com o jogo' e de acordo com a ESPN , que 'reiniciar o jogo não passou pela cabeça deles'.) Foi uma ação selvagem do coração, uma rebelião baseada na solidariedade empática.

Na ESPN, Ryan Clark , um ex-zagueiro do Pro Bowl que venceu o Super Bowl com o Pittsburgh, explicou a dinâmica de trabalho em campo em Cincinnati:

Quando Damar Hamlin cai no gramado, e quando você vê a equipe médica correndo para o campo e os dois times estão em campo, você percebe que isso não é normal. Você percebe que isso não é apenas futebol. Tantas vezes neste jogo, e também no nosso trabalho, usamos os clichês: ‘Estou pronto para morrer por isso. Estou disposto a dar minha vida por isso. É hora de ir para a guerra.' E acho que às vezes usamos tanto essas coisas que esquecemos que parte de viver esse sonho é colocar sua vida em risco. Esta noite pudemos ver um lado do futebol que é extremamente feio. Um lado do futebol que ninguém quer ver e nunca quer admitir que existe. Quando você vê os dois times em campo chorando dessa forma, seu primeiro pensamento é Damar Hamlin, seu segundo pensamento é a família dele. Não se trata de um jogador de futebol. Isso é sobre um humano. Isso é sobre um irmão. Isso é sobre um filho. Isso é sobre um amigo. É sobre alguém que é amado por tantos que você tem que assistir passar por isso.

Clark conhece os dois lados do enigma moral que é o futebol profissional. Em 2007, um traço genético relacionado com células falciformes o levou a desmaiar após um voo de Denver para casa. Testes intermináveis ​​​​finalmente produziram o diagnóstico de infarto esplênico devido ao fato de seu traço falciforme ter sido agravado pela competição em alta altitude contra o Broncos. Clark acabou perdendo o baço e a vesícula, mas voltou a jogar até 2015, lidando com sucessos como este para Wes Welker, da Nova Inglaterra.

Em 1963, Mitchell, McDonald e o resto dos jogadores eram engrenagens mudas em uma máquina corporativa que ficava mais forte a cada domingo. Clark é de uma geração diferente de atletas, assim como todos os jogadores do Buffalo Bills e do Cincinnati Bengals, incluindo Damar Hamlin. Se o futebol deve ser reformado - e tenho menos certeza agora do que nunca - caberá a vozes como a de Clark e ações como as tomadas pelos dois times na noite de segunda-feira, para fazer isso acontecer.

A revolução da empatia tem que continuar.