'Se você me incomoda, eu vou chicotear sua bunda': A noite em que Charles Barkley jogou um homem através de uma janela de vidro

2022-10-24 18:30:02 by Lora Grem   foguetes charles barkley

No final de outubro de 1997, Charles Barkley estava prestes a começar a 14ª temporada de sua carreira na NBA. Um ano antes, ele havia sido negociado com o Houston Rockets, onde se juntou aos colegas do Hall da Fama Hakeem Olajuwon e Clyde Drexler. Barkley estava perseguindo o título da NBA que o iludiu. Mas sua primeira temporada em Houston terminou em decepção mais uma vez quando os Rockets foram eliminados pelo Utah Jazz nas finais da Conferência Oeste. Quando sua segunda campanha com os Rockets estava prestes a começar, o festeiro Barkley se viu em uma boate de Orlando com Drexler. O que aconteceu a seguir continua sendo um dos mais notórios incidentes fora das quadras da carreira de Barkley - um que ainda é mencionado regularmente para Barkley em Por dentro da NBA , o programa da TNT no qual Barkley atua há muito tempo como analista. No trecho a seguir de seu novo livro Barkley: uma biografia , o autor Timothy Bella revisita a noite em que um dos maiores jogadores da história da NBA jogou um homem através de uma janela de vidro.


Charles havia se estabelecido no Phineas Phogg's na Church Street Station, o distrito de entretenimento no centro de Orlando, com Clyde Drexler e cinco ou seis jovens amigas por volta das 23h. em 25 de outubro de 1997. Conhecido por seus vitrais, lista de reprodução Top 40 e Nickel Beer Night, o Phineas Phogg's tornou a área na época um destino principal para pessoas festeiras de todas as origens que procuram se divertir ou fazer más escolhas.

Na cidade para um jogo de pré-temporada contra o Magic na noite seguinte, Charles e Drexler postaram no bar popular para relaxar em uma noite de domingo, o que significava que o guarda ficava sozinho enquanto Charles dava autógrafos, tirava fotos e pagava bebidas para estranhos que queria comprar-lhe uma cerveja. Enquanto estavam lá, os dois encontraram Gilbert Feliciano, um artista de reggae espanhol de trinta anos, que eles conheceram através do ator Wesley Snipes enquanto ele filmava o thriller de ação. Passageiro 57 . Os jogadores pediram a Feliciano para se juntar a eles.

Também no bar estava Jorge Lugo, que não tinha idade legal para beber, mas havia festejado com seis pacotes de cerveja o dia todo com um grupo de amigos após uma grande partida de futebol. Trabalhador da construção civil de vinte anos, Lugo vivia essencialmente nas ruas quando não estava tentando ganhar qualquer dinheiro que pudesse enviar de volta para sua família. Ele também estava em situação irregular e havia sido preso dez vezes na cidade, de acordo com o Orlando Sentinela , incluindo uma vez em que Lugo teria dito à polícia que seu nome era “Pancho Villa”.

Era por volta de 1h45 e estava quase na hora de fechar. Jeffery Williams, um policial de folga que trabalhava no bar naquela noite, lembrou que tudo parecia calmo quando as pessoas estavam saindo. No meio de seu treinamento na academia de polícia, Jerry Colon saiu para tirar sua mente do programa extenuante e acabou se encontrando ao lado da mesa de Charles. Feliciano disse que a conversa naquela noite foi recheada de basquete e risadas. Isso estava prestes a mudar.

De repente, Feliciano percebeu que, quando Lugo e seu grupo pareciam estar saindo do bar, cubos de gelo foram arremessados ​​na mesa onde Charles e seus amigos estavam sentados – não batendo em ninguém, mas incomodando as mulheres que estavam ao redor das lendas da NBA. Drexler e outras testemunhas disseram que a ação não foi provocada. Feliciano se lembrou de uma das mulheres perguntando a Charles: “Você vai deixar esses filhos da puta jogarem gelo em você?”

O atacante se levantou e passou pelos espectadores para perseguir Lugo.

Entre os que estavam no grupo de Charles naquela noite estava Karen Carrington, uma jovem de dezoito anos de Deltona. Como Lugo, Carrington, assim como Alexis Leiba, de vinte anos, estavam no bar apesar de serem menores de idade. Carrington lembrou como Charles tentou evitar um confronto com Lugo, que ela alegou estar xingando-os. O raciocínio de Charles para evitar conflitos era que o grupo estava claramente se divertindo, cantando tão alto que eles estavam atrapalhando o bar, disse Feliciano.

“Charles me agarrou. Ele disse: ‘Deixa pra lá. Eles estão apenas tentando causar problemas'', disse Carrington ao Orlando Sentinela .

Então, Lugo teria jogado um copo de gelo em Charles e nas mulheres, de acordo com o que o jogador disse à polícia. Várias testemunhas diriam que não foi Lugo quem jogou o copo de gelo, e Lugo disse mais tarde que foi um de seus amigos que o jogou na direção de Charles. O vidro atingiu Carrington na mandíbula e a derrubou de uma cadeira, ela disse à polícia, de acordo com o Orlando Sentinela .

“Ela ficou muito chateada e disse: ‘Dane-se, se você não vai fazer merda, eu vou fazer alguma coisa'”, disse Feliciano.

Um tumulto estourou e duas das mulheres invadiram o clube em busca de Lugo e do grupo. Depois que Drexler disse algo a Charles, Feliciano lembrou, o ala-pivô se levantou e passou pelos espectadores para perseguir Lugo, que com 1,60 m e 50 quilos era pelo menos 40 centímetros mais baixo. “Ele estava correndo por sua vida”, disse Colon sobre Lugo.

“Não vou machucá-lo”, garantiu Charles ao policial, de acordo com o relatório da polícia. “Eu só quero falar com ele.”

Lugo, o último de seus amigos a sair do Phineas Phogg's, foi agarrado ao sair por Williams, o policial de folga, que então percebeu que Charles segurava o braço esquerdo de Lugo.

'Charles, eu vou lidar com isso, deixe ir', disse Williams. 'Charles, deixe-me cuidar disso.'

“Eu não vou machucá-lo,” Charles assegurou ao oficial. “Eu só quero falar com ele.”

A essa altura, uma grande multidão havia se reunido na frente do bar para ver o que Charles ia fazer. Feliciano seguiu Drexler e as mulheres para fora. Charles olhou por cima do ombro quando uma das mulheres o desafiou publicamente na frente de uma multidão cada vez mais raivosa.

“Você não vai fazer merda. Você não passa de um bichano de bunda grande.”

A provocação despertou Barkley. Williams pegou seu rádio para pedir reforços, de acordo com o relatório da polícia. Quando ele soltou seu aperto, ele sentiu Lugo escapar. Exceto que o jovem de vinte anos não tinha escapado.

“Senti a vítima sendo puxada das minhas mãos”, escreveu Williams em seu relato sobre o incidente. “Olhei para cima e vi [Barkley] segurando a vítima no ar pelos braços.”

Colon ouviu Charles repetir uma pergunta duas vezes para Lugo: “Você sabe quem diabos eu sou? Você sabe quem diabos eu sou?”

Em questão de segundos, Charles jogou Lugo pela janela de vidro. Colon disse a repórteres que Charles se aproximou de Lugo e “o jogou como se fosse um brinquedo”. (A polícia mais tarde concluiu que Lugo havia, na verdade, sido jogado em um grande espelho, que acabou quebrando a janela de vidro seguido por Lugo.)

Em meio aos aplausos da multidão satisfeita, Williams puxou Charles para longe de Lugo, que havia caído no chão. Um caco de vidro da janela quebrada atingiu uma artéria do braço direito de Lugo, disse Feliciano, e o sangue escorria da ferida como uma fonte.

“Você tem o que merece,” Charles provocou. “Você não me desrespeita. Espero que você se machuque.”

Williams pensou que ele havia separado Barkley de Lugo, mas novamente se enganou: “Pelo que me importa, você pode deitar lá e morrer”, disse Charles.

Preocupado, Feliciano tirou a camisa, enrolou no braço de Lugo e manteve a pressão até a chegada dos paramédicos.

Enquanto Lugo se dirigia ao hospital, Charles foi inicialmente acusado de resistir à prisão sem violência e agressão agravada, um crime de segundo grau com pena de até quinze anos de prisão. Lugo, acusado de instigar o incidente, foi apenas acusado de conduta desordeira.

Barkley: uma biografia
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De volta a Houston, a cidade teve sua primeira controvérsia significativa sobre Charles, uma das maiores de todas, antes mesmo de começar sua segunda temporada. Jim Foley, o colorista da transmissão de rádio na época, balançou a cabeça ao lembrar, mas não pensou muito no que aconteceu em Orlando. 'Eu não chamaria o que Charles fez de 'uma briga'', disse Foley.

No entanto, Charles não estava contestando o que ele fez, repetindo em qualquer microfone que estivesse na frente dele que ele estava se defendendo. “Que não haja debate: se você me incomodar, vou dar uma surra em sua bunda”, disse Charles aos repórteres mais tarde naquele mesmo dia. “O cara jogou gelo na minha cara e eu bati a bunda dele na janela. Eu não estou negando isso. Eu me defendi. Ele teve o que mereceu.'

Depois que Lugo recuou em uma oferta inicial insignificante de US$ 5.000, os dois lados negociaram um acordo extrajudicial que Charles reconheceu aos repórteres valer US$ 75.000, em troca de Lugo concordar em não processar. Se Charles realmente levasse a sério a tentativa de concorrer ao cargo de governador em seu estado natal, o Alabama, não se estabelecer poderia acabar com quaisquer aspirações ao cargo. As acusações que ele enfrentou, incluindo agressão agravada, foram posteriormente reduzidas a quatro acusações de contravenção de conduta desordeira, agressão, dano criminal e resistência à prisão sem violência.

  foto de caneca de charles barkley A foto de Barkley de sua prisão em Orlando.

A partir daí, a história de Lugo fica sombria. Feliciano ouviu de alguém anos depois que Lugo foi encontrado morto perto de alguns trilhos de trem, mas Feliciano nunca conseguiu confirmar isso.

“Se o que aconteceu com ele é lenda urbana ou verdade, eu realmente não tenho como saber”, disse Mark NeJame, advogado de Lugo na época.

Charles, enquanto isso, era uma voz sênior na NBA. Alguns novatos começaram a observá-lo quando tinham apenas sete anos. Chegou a hora de crescer. Charles estava realmente fazendo isso aos trinta e quatro anos?

Enquanto uma geração liderada por Allen Iverson estava atrapalhando o jogo e empurrando os limites à sua maneira, Charles arremessar um cara pela janela da frente de um bar de Orlando às 2 da manhã não estava no topo da lista de desejos do comissário David Stern. Citando o assédio que sua filha Christiana estava recebendo de colegas de classe em Phoenix por causa da última briga de seu pai, Charles pensou em se aposentar logo antes da temporada, desapontado que a liga não o tivesse apoiado.

“Eu gosto de ir a bares, mas eles disseram que eu tenho que ir embora”, disse Charles.

O primeiro a entrar em contato após o que rapidamente se tornou o incidente mais importante de sua carreira foi Michael Jordan, que implorou e implorou para que ele conseguisse um guarda-costas. “Ele precisa manter a bunda em casa”, brincou Jordan. A mensagem de Stern foi mais enfática, quase ordenando que Charles encontrasse um homem do corpo se quisesse continuar saindo. Barkley se perguntou se ele havia chegado a um ponto em que ter uma noite divertida com seus amigos era pedir demais.

“Eu gosto de ir a bares, mas eles disseram que eu tenho que ir embora”, disse Charles ao Filadélfia Inquirer , referindo-se ao escritório da liga. “Se alguém joga uma bebida em mim, tenho que dizer: 'Peço desculpas por estar em uma área onde você queria descartar sua bebida'. A arma que ele carregava, a mesma arma de fogo que ele nunca teve que usar, não era mais proteção suficiente. Charles contratou James Haywood, um ex-policial de Houston e bombeiro de três décadas com faixa preta. Haywood tornou-se um amigo, mas também tinha uma visão clara sobre seu papel. 'Eu não acho que alguém levaria um tiro por outra pessoa ... Você seria louco', disse Haywood Os tempos do noroeste de Indiana em 1998. 'Eu não acho que você poderia ser pago o suficiente para levar um tiro por outra pessoa.'

O Phineas Phogg's fechou há muito tempo, mas a tradição do bar ganhou vida própria. O comediante Roy Wood Jr., que cresceu em Birmingham e sabe o que Charles significa para o Alabama, lembrou-se de ter bebido lá. “Lembro-me de ter essa estranha sensação de realização”, disse Wood. “Droga, se você está bebendo no mesmo bar onde Barkley jogou alguém pela janela, você está fazendo algo bem.”

O incidente em Orlando seguiria Charles pelo resto de sua carreira. Dificilmente se passa um ano sem que o assunto seja abordado na TNT ou em reflexões sobre a carreira de Charles. Não foi até 2019 que Charles admitiu no ar sobre como ele poderia ter lidado com isso de maneira diferente.

“Eu senti que, no momento, estava louco”, disse ele, “mas agora que estou mais velho e maduro, estava errado”.


Extraído de Barkley @ 2022 por Timothy Bella, usado com permissão pela Hanover Square Press.