'Por que você não bebe'? é uma pergunta que provavelmente me fizeram oito mil vezes na minha vida. E aqui está o problema: não há uma boa resposta - e com isso quero dizer uma resposta que levará as pessoas a deixá-lo em paz. Não existe uma resposta que não envolva alguém tentando lhe dar um drinque de qualquer maneira ou pior, faça um monte de perguntas.

Eu sei disso porque tentei quase todas as desculpas disponíveis de uma vez ou outra, algumas com sinceridade e outras por desespero. O verdadeiro motivo é um pouco chato: não bebo porque não gosto do sabor. Mas se não fosse assim, eu ainda não beberia. Menos por qualquer razão religiosa ou moral, mas porque tenho problemas com comportamentos compulsivos e tento evitar esse território. Ou seja: eu não sou alcoólatra, mas poderia ser facilmente. Eu sou viciado em cerca de meia dúzia de outras coisas e essas coisas nem são viciantes.

Mas nada disso deveria importar. Eu fiz uma escolha Uma escolha pessoal. Não é um vestido de ferro, por qualquer meio, mas geralmente um saudável e responsável que eu tento manter.

E, no entanto ... E, no entanto ... como qualquer um que não bebe pode lhe dizer, o resultado da decisão de não beber não é nenhum tipo de alívio ou respeito, mas intermináveis ​​conversas desagradáveis ​​sobre isso.

-Você quer uma bebida?

-Eu estou bem.

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-Não, sério, o que você quer beber?

-Tudo bem, eu não gosto de beber. Eu estou bem.

-Você tem certeza? Está em mim.

Não, obrigado. Eu aprecio isso, mas estou bem.

-Por quê? Você não gosta do sabor? Você tem que estar em algum lugar mais tarde? Você está em recuperação?

-I.JUST.DON.WANT.A.DRINK.

E se eu estivesse em recuperação? Isso fará com que as conversas em barra de luz? Será que alguém realmente precisa de uma história angustiante e de fundo do poço para optar por não participar dessa troca insana? Será que alguém realmente precisa de uma proibição religiosa de séculos para justificar a passagem de uma bebida? Pelo visto. Porque Deus proíbe, você comete o erro e tenta dar qualquer outro motivo, como: 'Olha, eu não gosto'. Este é provavelmente o pior erro que alguém pode cometer.

Porque, em vez de falsa preocupação, qualquer discussão sobre não gostar do sabor do álcool é inevitavelmente povoada por idiotas que assumem que é porque você simplesmente não experimentou a bebida certa. Você já tentou (inserir bebida frutada)? Mas você já experimentou álcool realmente bom? Talvez você queira (insira outra bebida óbvia)? Você já tentou isso?

Sim. Sim. Sim. Todos eles. É tão inconcebível que haja uma diferença de opinião quando se trata de uma bebida que a maioria das pessoas precisa retroceder rapidamente ou diluir com outros líquidos para tolerar? É realmente que a pessoa que não como beber frutas velhas fermentadas ou batatas que é estranha?

A maioria das pessoas que não gosta de álcool tem tentou para. Gostar, realmente tentou. A vida, eles descobriram, seria muito mais fácil se o fizessem. Eles experimentaram quando crianças, tentaram como adultos, compraram e beberam muitas cervejas só para que as pessoas as deixassem em paz. Talvez eles finalmente tenham o suficiente.

Para mim, estava tentando um coquetel feito com leite de cereais da Milk Bar de David Chang e percebendo que era praticamente um milk-shake e eu ainda o odiava. Não há esperança. E a ideia de adquirir um gosto fazendo algo que você não gosta muito? Essa deve ser a pior ideia que já ouvi.

Como o consumo de bebidas é tão central na cultura adulta, porque muitas pessoas são inseguras sobre seu próprio relacionamento com o álcool, a ideia de que alguém opte por viver uma vida um pouco diferente da que existe é motivo para uma dupla opinião. Eu também acho que a mesma incapacidade de se relacionar socialmente com outras pessoas que contribui para beber em primeiro lugar pode ter algo a ver com insistência particular em discutir esse tópico com não-bebedores. Eu não sei.

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O que sei é que, para os contrarianos em mim, tudo isso teve o efeito singular de endurecer minha antipatia e evitação. Existe uma frase de Mark Twain, sobre como, sempre que alguém se vê do lado da maioria, a atitude correta é pausar e refletir.

Eu tenho que perguntar: o que diabos isso importa tanto para você, afinal?

Mas se você é realmente tão curioso, deixe-me dizer como tem sido a vida como não-bebedor: eu ainda saio. Eu ainda tenho problemas. Eu ainda digo o que penso. Eu ainda relaxo e descomprimo. Estou realmente presente para tudo isso.

Não preciso lidar com nada da bagagem. Sem ressaca. Menos perdas embaraçosas de autocontrole. Sem desculpas estranhas. Nenhuma guia de barra grande (a menos que eu esteja comprando, o que acontece com bastante frequência). Sem DUIs, nem uma preocupação sobre como eu poderia chegar em casa em algum lugar. Alexandre, o Grande, matou seu melhor amigo em uma briga bêbada - nada disso também.

Todos esses pequenos bônus foram adicionados. Olhando para trás, vejo que eles foram fundamentais para ter sucesso desde cedo, como forma de obter vantagem na competição. Enquanto meus colegas tinham o hábito noturno de sustentar ou uma muleta da qual dependiam, eu não. Especialmente trabalhando com figuras como Dov Charney ou Tucker Max, eu poderia estar perto de tentações sem me distrair. Foi mais difícil no começo, mas mais fácil a longo prazo. Beber agora não teria muito impacto na minha vida, mas certamente teve no início.

Existem algumas vantagens, é claro. Como Cícero observou há muito tempo, 'ninguém dança sóbrio, a menos que seja um lunático'. Então dançar está praticamente fora. Decidir não beber é uma decisão de fato de nunca mais dançar de novo, isso é verdade. É preciso saber disso.

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As outras compensações não são tanto isso, mas sim um senso de clareza. Por exemplo, uma pessoa sóbria pode ver com mais clareza, à medida que envelhece, o quanto seus amigos dependem de beber - é seu tempo passado, seu alívio, sua desculpa para se reunir e, infelizmente, um problema crescente em suas vidas. Ele também fornece uma nova perspectiva sobre certas coisas. Torna-se absurdo e engraçado, em vez de invejável, observar o fascínio aparentemente obrigatório do vinho que vem com qualquer tipo de riqueza ou status. (por diversão, tente desafiá-los a um teste cego). E nenhuma pessoa sóbria jamais entrou em uma boate e disse: 'Eu gosto disso. Vamos passar mais tempo em lugares como este '.

Entao e por isso Eu não beba.

É também por isso que eu não dou a mínima se você faz. Porque, com algumas exceções, isso não tem impacto na minha vida. E, portanto, não é da minha conta de um jeito ou de outro.

Agora, por favor, devolva o favor.