Não quer Não aja. Sente-se e fique bonita, para que um homem faça o primeiro movimento. 'Você precisa que ele diga olá'.

Avanços no campo; não os faça. Seja o guardião do portão, não aquele que entra pela porta.

Jogue 'difícil de conseguir'; dê a ele a emoção da perseguição; seja a presa de suas predações.

Qualquer mulher que cresceu nesta sociedade está acostumada a essas mensagens.

E se todo esse tempo, em vez de preparar as mulheres para um jogo de espera ao longo da vida enquanto os homens tomam as rédeas, ensinamos os homens (e todos os outros) a esperar e dar as rédeas às mulheres (ou a qualquer outra pessoa)?

A falta de vontade da nossa sociedade em ouvir uma mulher dizer 'sim' contribui para a falta de respeito por um 'não'. Se os homens acreditam que estão dispostos a querer e as mulheres estão desejadas, não deixa espaço para considerar o que as mulheres querem - ou não querem.

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Em nosso clima cultural atual, os desejos das mulheres são silenciados a ponto de os homens acreditarem que suas únicas opções são exercer pressão, manipulação ou coisa pior.

Essas crenças sobre nossa fiação inata são especialmente insidiosas porque são passadas como descritivas - apenas afirmando um fato sobre desejos divergentes. No entanto, eles rapidamente se tornam prescritivos, sugerindo que aqueles insatisfeitos com seus papéis não estão em contato com seus supostos instintos e que, em vez de mudar o status quo, 'tudo o que precisam fazer é se render à sua natureza'.

Então, aqui está o conselho que eu gostaria que todos que me procurassem lessem:

Me dê a chance de persegui-lo. Não espere que eu diga não. Me dê a chance de dizer que sim, ou melhor ainda, de me fazer a pergunta. Talvez eu não tenha sido ensinado a prosseguir, mas, se eu sou do tipo que gosta de você, não vou deixar você escapar por esse motivo. E se eu não aceitar você? Isso pode ser doloroso ou desconfortável, mas não tanto quanto assédio ou agressão sexual!

E caso esse conselho deixe alguma ambiguidade, aqui está um guia prático: 'Ela não está interessada em você'.

Se ela não fornecer o número dela, ela simplesmente não está interessada em você.

Se ela ignora seus textos, ela não gosta disso.

Se ela se mudar para o outro lado da pista de dança, ela não estará interessada em você.

Ela não está brincando de 'conseguir'; ela não gosta muito de você.

Se ela mantém uma distância segura entre você, ela não gosta disso.

Se ela estiver sentada lá rigidamente enquanto você tenta abraçá-la, ela não gosta disso.

Se ela não te beijar de volta, ela não gosta disso.

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Ela não está sendo tímida; ela não gosta muito de você.

Se ela diz que não, ela não gosta.

Se ela diz para você parar, ela não gosta.

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Se ela apenas fica lá, não gosta disso.

Se ela não gosta, não é tímido ou está se esforçando para conseguir; isso é agressão sexual.

Em vez de escrever e ler livros e artigos sobre o que os homens são ou não gostam ou como os homens podem perseguir o que gostam, imagino um mundo em que as pessoas levem a sério o que as mulheres gostam.

Melhor ainda, imagino um mundo em que as pessoas levem a sério o que cada indivíduo é e não é, sem suposições baseadas em gênero.

Este mundo, onde a ausência de um 'sim' é um 'não', é um mundo em que todos têm a chance de dizer sim. É um mundo sem uma dualidade caçada, passiva ativa ou recebida por receptores.

Nesse futuro, não seria necessário um livro chamado 'Ele não gosta de você' ou 'Ela não gosta de você'. As pessoas liam algo mais parecido com 'Phe / Ze / Eles podem ou não gostar de você, dependendo de quais sinais você está recebendo'.

Vi vislumbres deste futuro. É o momento em que a conta chega e você não tem certeza de quem vai pagar. É o momento em que você não tem certeza se o seu parceiro está de bom humor (seja o que for, realmente) e precisa ter coragem de perguntar.

É também o momento em que você decide tratar alguém que pagou por suas primeiras datas. E aquele momento em que vocês dois se inclinam para o primeiro beijo. É terrivelmente estranho e terrivelmente romântico.

E terrivelmente emocionante. Afinal, esses momentos estão criando um novo território - território muito preferível a um mundo em que as mulheres esperam que os homens estejam 'neles' e os homens devem ser ensinados a se importar com o que as mulheres estão.