Steve Kornacki está se preparando para um meio-termo selvagem

2022-10-31 18:33:02 by Lora Grem   Steve Kornacki

Steve Kornacki, da MSNBC, cobre as eleições de meio de mandato desde antes de poder dirigir. Ele tinha 15 anos quando foi à televisão de acesso público em sua cidade natal, Groton, Massachusetts, para falar sobre as eleições de 1994 em seu segmento “Political Corner”. Aquele ano foi explosivo para a política – Newt Gingrich levou os republicanos ao controle da Câmara e do Senado pela primeira vez em 40 anos – e Kornacki diz que as reverberações ainda são sentidas hoje.

“As 94 eleições são… de muitas maneiras, a história de origem da política como a conhecemos hoje”, Kornacki me disse na semana passada. “Noventa e quatro é o alvorecer da era da política verdadeiramente nacionalizada, e esse é o mundo em que vivemos desde então.”

O novo podcast de Kornacki A revolução com Steve Kornacki, que reexamina as eleições de meio de mandato de 1994, estreia hoje, assim como o correspondente político nacional da NBC News e da MSNBC se prepara para o que provavelmente será a eleição de meio de mandato mais assistida de todos os tempos.

Kornacki fez uma pausa no estudo dos mapas eleitorais e do Big Board na semana passada para falar conosco sobre as consequências de 2020, como as eleições intermediárias de 2022 são diferentes de qualquer outra que ele já viu e quais corridas ele está assistindo mais de perto. (O texto a seguir foi editado para fins de extensão e clareza.)

Esquire: Você pode começar falando um pouco sobre o porquê agora do podcast e como você vê 94 em relação a 2022?

Kornacki: Tip O'Neill [presidente da Câmara dos Representantes dos EUA de 1977 a 1987] é famoso por dizer que toda política é local. E era absolutamente verdade em sua época. Você olhava ao redor do Congresso nos anos 70 e 80 e via republicanos liberais do Nordeste, os democratas conservadores do Sul etc. Os partidos não tinham o tipo de coerência geográfica, demográfica e ideológica clara que eles agora fazem. Noventa e quatro foi realmente um ponto de virada, onde houve uma eleição de meio de mandato verdadeiramente nacionalizada. Foi histórico, e foi chocante.

Esquire: No entanto, como as eleições de meio de mandato parecem diferentes este ano – especificamente após 2020, alegações de fraude eleitoral, insurreição e teorias da conspiração?

Kornacki: Sim, é diferente. Este ano parece diferente - e 2018 também. Se eu tivesse uma máquina do tempo e voltasse 20 anos e dissesse: Você terá 115 milhões de pessoas votando nas eleições de 2018, e potencialmente terá entre 120 e 130 milhões de pessoas votando nas eleições de 2022, ninguém teria acreditado. Mas quando falo sobre essa era de política nacionalizada, isso é uma grande parte dela. Pessoas que ignoraram [a política] 20 anos atrás, agora é uma parte significativa de suas vidas. Na minha vida pessoal, conheço pessoas que provavelmente na faculdade poderiam dizer quem era o presidente e isso era tudo. Agora eles sabem quem está correndo, você sabe, Geórgia. O que mais me chama a atenção, porém, é apenas o número bruto de pessoas que participam dessas eleições agora. É surpreendentemente alto.

Estou apenas focado em ser o mais completo, preciso e compreensível que posso no ar.

Escudeiro: Em termos do que vimos desde 2020, isso muda como você planeja cobrir esses períodos intermediários e como explicará os retornos aos espectadores?

Kornacki: Eu vejo o desafio da mesma forma que era em 2020 e 2018, e isso é simplesmente que a votação e os retornos das eleições se tornaram mais complicados, porque houve uma expansão dramática nas maneiras pelas quais as pessoas podem votar. A disponibilidade do voto antecipado e do voto por correspondência resultou, em alguns casos, em [prazos para resultados] muito longos e prolongados. Acho que, para o observador casual, existem alguns padrões muito confusos. Observando os resultados chegarem, pode haver algumas oscilações dramáticas e selvagens. O desafio para mim é apenas entender em cada estado, em cada município, os processos mecânicos de como eles relatam os votos e em que ordem, para que eu possa narrar para os espectadores quando eles estiverem vendo essas mudanças aparentemente dramáticas nos votos. E isso é algo que, 10 anos atrás, realmente não fazia parte da Noite das Eleições. Dez anos atrás, a grande maioria dos votos era apenas mantida pessoalmente nas urnas. Na maioria das noites de eleição, você sabia em poucas horas como tudo tinha sido peneirado. Agora, há muito mais potencial para que essas coisas sejam extraídas ao longo de alguns dias e para que diferentes lotes de votos cheguem em momentos diferentes e mudem drasticamente as coisas. Eu preciso estar pronto para comunicar isso rapidamente aos espectadores.

Esquire: Sim, e também há essas mudanças no processo que estão acontecendo em tempo real, como a contagem de mãos em Nevada. Você está constantemente estudando essas mudanças e se preparando para explicá-las?

Kornacki: É exatamente isso: tentar estar ciente de como é o processo em cada estado, em cada município. E às vezes dentro do município, difere por cidade. Honestamente, tenho registros de 2020 de todas as atualizações de votos que recebemos de todos os estados. Estou gastando muito tempo analisando esses logs e tentando entender, OK, foi o que aconteceu neste momento. Por quê isso aconteceu? Estou tentando entender o ritmo da noite.

Esquire: Você acha que os desafios legais serão uma grande parte da cobertura para essas eleições intermediárias?

Kornacki: Poderia ser. Isso pode acontecer nos dias e semanas após a eleição. Estou pensando na possibilidade de recontagens automáticas — em muitos estados, se estiverem próximas o suficiente, você obtém recontagens. A outra coisa é que a Geórgia poderia fazer um segundo turno novamente para a corrida ao Senado, e poderíamos estar em um cenário em que o controle do Senado se resumiria à Geórgia e um segundo turno em dezembro. Isso não é nada impossível.

Esquire: Depois de 2020, você era o rosto do Big Board e dos números das eleições. E havia tantas teorias da conspiração girando em torno da eleição. estou curioso se as pessoas vinham até você, seja na sua vida pessoal ou na rua, perguntando sobre, por exemplo, o processo de votação ou o processo de apuração?

Kornacki: Poucas pessoas vinham até mim na rua em 2020, porque estavam todas em quarentena. Mas o que você está descrevendo é o que eu senti e sinto agora é o maior desafio no ar.

Eu tento pensar nisso do ponto de vista de um eleitor ou espectador – seja um democrata ou republicano – que tem uma espécie de boa fé geral, que vota e participa da vida cívica. A forma como os votos são contados agora em alguns estados, e a forma como a burocracia eleitoral funciona em alguns estados, eu acho, cria confusão desnecessária para os eleitores de boa fé de ambos os partidos. Parte do meu papel é tentar pensar nesse espectador e tentar ter certeza de que posso explicar da melhor forma possível o que está acontecendo em um determinado momento. Porque em alguns desses estados pode ser muito complexo, e não era complexo há uma década. É uma democracia da qual todos podemos participar, mas acho que pode ser um pouco demais insistir que cada eleitor entenda os prós e contras, e a mecânica detalhada do processo de contagem de votos das eleições, elaborado ao longo de dias e semanas.

Esquire: Você pode falar sobre o desafio de cobrir as interferências e restrições reais de votação após reclamações de má-fé sobre fraude eleitoral? Eu sei que você é a pessoa dos números, mas como você fornece esse tipo de contexto para os números?

Kornacki: Do meu ponto de vista, é apenas para a frente. Continuo cobrindo os números, os resultados, e explico minuto a minuto o que você está vendo e por que está vendo. Na Noite das Eleições — ou na semana das eleições, se isso acontecer — não estou ciente de muitas outras coisas das quais fico mais ciente após a eleição. Então, para mim, estou apenas focado em ser o mais completo, preciso e compreensível possível no ar.

Esquire: Vamos falar sobre pesquisas. Você está mais cético em relação a eles depois de 2020 e 2016? Você mudou como você os incorpora em sua cobertura?

Kornacki: Sim, há uma boa razão para ser cético. Há problemas de longo prazo com a taxa de resposta das pesquisas – as pessoas não atendem o telefone. Ainda mostramos a eles. A chave para nós é reconhecer as falhas que vimos nas últimas eleições e explicar, Ei, se tivermos um erro semelhante desta vez, aqui está o que isso pode significar .

As grandes falhas nas pesquisas não foram uniformes ou uniformes. Nem tudo aconteceu da mesma forma em todo o país. Na Geórgia, por exemplo, as pesquisas não foram ruins — na verdade, foram muito boas nos últimos dois anos. Mas as pesquisas em Wisconsin, Ohio e Iowa geralmente estão longe. Houve um problema mais específico com as pesquisas, em termos de obter um certo tipo de eleitor que é uma grande parte da composição demográfica desses estados – eleitores brancos sem diploma universitário – e há todo tipo de teorias e debates sobre por que os pesquisadores faltou-os... Quando você sente falta deles nesses estados, isso pode realmente atrapalhar seus números.

Esquire: Houve muita conversa sobre a Pensilvânia e a Geórgia no período que antecedeu essas eleições intermediárias. Mas existem outros estados que você está olhando ou raças específicas que você acha que podem ser uma surpresa na noite da eleição?

Kornacki: Eu não achei que Nova York seria cheia de suspense, e agora estou de olho na noite da eleição para ver se há algo acontecendo lá. A corrida para governador de Michigan é uma que durante o verão não parecia ser competitiva, e agora há algumas pesquisas sugerindo que pode ser. Então Michigan está no radar agora.

Esquire: Estamos agora na contagem regressiva final para as eleições intermediárias e os primeiros votos estão começando a chegar. Você pode definir como será a próxima semana e meia? Você está na zona?

Kornacki: É como saber que o exame final está chegando. Estou desenhando muitos mapas e examinando muitas planilhas, e estamos fazendo alguns testes eleitorais com a diretoria. Basicamente executamos simulações – isso é uma grande parte disso. Esta é geralmente a parte da época eleitoral em que olho para o calendário e digo: Nossa, eu gostaria que o dia da eleição fosse daqui a um mês, então eu teria um mês para me preparar . Eu sei que isso me torna diferente de quase todo mundo que está cansado disso, mas eu poderia ir por mais um mês apenas para a preparação.