Agora eu sei como as celebridades se sentem quando há uma enxurrada de ódio no Twitter na Web. Ou colunistas que têm uma galeria de amendoim online. Atualmente, enquanto todos têm direito a sua própria opinião, qualquer um também se torna um crítico automático. Aprendi da maneira mais difícil imaginando se alguém diria ou repetiria algo atrás de um computador na sua cara. Os comentaristas modernos parecem ter pouca dificuldade em anexar seu perfil de mídia social a uma afirmação negativa.

Estar no centro das atenções nos dias de hoje pode rapidamente se transformar em um dilema repleto de comentários. Eu estava preenchendo como um host da web por algumas semanas e, após os primeiros dias, decidi clicar nos comentários do blog onde meu vídeo estava incorporado.

As pessoas não estavam apenas se preocupando com o conteúdo, mas também com a minha aparência. Por que ela é loira, eles perguntaram? Os orientais (a propósito, isso é depreciativo) ou os asiáticos não parecem bons com cabelos alaranjados, disseram eles. Ela é linda, mas ficaria melhor se fosse mais natural, acrescentaram.

Por definição, natural, de acordo com Merriam-Webster, significa não fabricado ou causado por pessoas, que não contém nada artificial, não usual ou esperado. Então eu fui pego lá, tecnicamente. Mas quem pode dizer o que é melhor? Cabelo é apenas cabelo, pensei, mas questiono de quem é o cabelo. As pessoas parecem muito polarizadas por uma asiática loira. Pareço estar menos apegado ao meu cabelo e fazer o que bem entender com ele, pois estranhos aleatórios me imploram para ficar natural. Pelo menos não é chato, suponho.

Voltemos ao motivo de eu ficar loira, já que vários conhecidos me perguntaram. Eu sempre quis ficar loira, mas estava com medo por algum motivo. Decidi superar esse medo irracional e aliviar, literalmente. Como imigrante coreano-americano, eu permeei e pintei meu cabelo de todos os tipos de cores desde o jardim de infância. O cabelo é uma das primeiras coisas que notamos - como se alguém fosse careca ou tivesse cabelos crespos em clima úmido. O superficial serve a um propósito evolutivo em nossa sociedade muito inclinada fisicamente, mas, para mim, os bloqueios também se tornaram uma forma de expressão evolutiva. Sim, eu questionei após o meu primeiro estágio de loiro escuro, estou negando minha herança por não ter cabelos lisos e quase pretos? Mas sou um orgulhoso americano do Pacífico Asiático com uma história cultural pessoal. Então por que não?

Na raiz, o processo é químico e cosmético. Aparentemente, a tintura de cabelo foi usada pelos egípcios como uma declaração de moda pessoal através de bagas e hena. Na América moderna, a L'Oreal Blanc trouxe pó descolorante para os cabeleireiros. Os consumidores formaram clubes 'Platinum Blonde'! Eu levanto minha mão aqui: por que restringir a associação a apenas pessoas que podem fazer isso porque são de uma raça diferente ou têm um tom de pele diferente?

O processo do escuro para a luz levou alguns meses. O clareamento era duro, picando meu couro cabeludo às vezes. Uma maquiadora perguntou o quão loira eu queria ir - respondi que ainda não tenho certeza. Ela disse: é como um trabalho tonto - você não pode parar de querer mais. Eu acho que poderia alcançar um limite; meu último retoque foi de abrir os olhos até eu pintar um segundo revestimento. Desde o início, eu decidi abrir o envelope para descobrir quando parar de empurrar - indo do marrom ao vermelho ruivo até agora loiro. Se cinza ou platina é o próximo passo, eu tenho que estar mais feliz com o resultado, sem pressão externa. Isso é mais autêntico.

A modelo coreana americana Soo Joo Park disse em uma entrevista que espera transcender a raça na indústria: 'Acho que depois de descolorir o cabelo, mais pessoas entenderam que eu tenho uma personalidade e que sou mais do que apenas um rosto'.

Talvez subconscientemente eu também queira me destacar. As pessoas exclamam como eu sou loira. Sim, noto quando eles não adicionam um elogio. Eu não cresci com a idéia de não dizer nada se você não tem nada legal para dizer. De fato, minha família era direta, honesta e crítica - de um ponto de vista muitas vezes brutal, mas mais genuinamente cuidadoso. Então, enviei uma foto para meus pais e eles mandaram uma mensagem de verdade: você está ótima. Além disso, meu círculo mais próximo não é fora do comum e só quer me ver sorrindo de dentro para fora.

Depois de cada post na seção do blog, eu continuava pesquisando a seção de comentários. Tornou-se uma crosta que eu estava pegando quase distraidamente. Eu me preparava e pensava: não é justo - e todas as morenas que são loiras falsas ou as loiras que ficam escuras? E se eu fosse rosa em vez disso? Eu tinha que ter em mente que era a mesma comunidade comparando um orangotango com a primeira família. É o preço a pagar pela experimentação em um momento da minha vida em que talvez eu seja mais aberto, visível e vulnerável.

Felizmente, no Facebook, não há botão de 'polegar para baixo' (obrigado Mark Zuckerburg). Mas eu tenho uma página pública profissional que teve algumas reações depois que tive mais exposição nacional. É claro que com mais julgamento, o negativo supera o positivo. Depois de ignorar as críticas, me envolvi de maneira educada e firme. Eu retransmiti meu respeito pela opinião deles. Mas apenas incitou uma reação mais forte. Eu gosto de pensar que posso ver os dois lados de tudo, mas parece que nos dois lados a mensagem não solicitada não é necessariamente propícia a conversas construtivas.

Como jornalista algumas vezes mais sério, não devo me distrair com as notícias reais e fazer as pessoas rirem de mim. Mas também não quero recuar e ceder aos outros. Lembro-me de momentos diferentes da minha infância quando fui ridicularizado ou alvo. Se eu tivesse deixado algumas palavras persistirem e me machucassem a longo prazo, não estaria onde estou hoje. Eu me defendi quando jovem, quando eliminei rapidamente as fontes de desconforto ou pontos nervosos mais difíceis, pedindo a um professor para nunca me associar a um aluno específico em projetos. Tudo o que vem de fora é mais um reflexo de como eles se vêem em relação ao mundo do que eu. O assédio moral pode machucar, mas não machuca para sempre. E há uma função muda no Twitter.

Os comentaristas podem não ver quem eu sou, além dos meus atributos físicos. Se eu fosse feia por dentro, você ainda poderia dizer que eu era bonita? Por que não podemos focar em apontar uma boa qualidade geral, como o efeito da aura de alguém?

evolução dos relacionamentos

Sem divulgar detalhes, decidi pedir à minha rede algumas palavras de encorajamento. Fui positivamente afetado pela energia enviada em meu caminho, reiterando como faço com que outras pessoas que eu conheço há anos ainda sorriam - zero menções ao meu cabelo. O resultado foi retomar a propriedade das ações do meu cabeleireiro.

Talvez eu pareça estranha, mas me sinto viva em minha própria pele. Poderia ficar mais grosso, como minha cabeça cheia de cabelos. No final, agradeço o feedback por agitar esta peça reflexiva. Impressões foliculares volúveis de lado, chamou minha atenção para como as pessoas não são daltônicas. Eu provavelmente continuarei me transformando em tons diferentes. Aonde eu vou é uma decisão que tem que vir de dentro.

Um amigo disse que outro asiático-americano observou como eu era corajosa em ficar loira. Um colega disse que não me reconheceu, mas eu estava ótima, como uma estrela pop coreana.

Meu amigo disse que eu amo seu cabelo! É como você - dourado. E eu pensei que sim, isso não é uma cor, mas uma descrição. Cancelei meu próximo compromisso que fiz às pressas para talvez fazer o cabelo parecer mais cinza. Sou bom em ficar onde estou agora, pronto para mudar novamente mais tarde.