Para mim, a banda mais interessante a emergir da cena pós-punk do final dos anos 70 dos EUA foi Suburban Lawns. Eles eram musicalmente mais expansivos do que muitos de seus contemporâneos. O repertório da banda variou de rock direto e sincopação descolada a New Wave e rock polirrítmico.

Vários anos atrás eu descobri Suburban Lawns enquanto assistia a uma fita de vídeo antiga do programa de TV do início dos anos 80 Teatro New Wave. Quando a banda tocou sua música 'Janitor', fiquei impressionada com o rosto do vocalista Su Tissue - uma mulher cuja persona de palco foi descrita como Little House on the Prairie conhece as garotas de Manson. Cantando os versos em um gemido cortante, ela grita algo sobre zeladores e órgãos genitais no coro. Mal reconhecendo a câmera enquanto fazia uma careta no microfone, ela parece ter algo na boca. Ela estava usando aparelho nos dentes?

A presença anti-estrela destacada de Tissue a diferenciava de outras mulheres da frente em cena na época. Vestida como uma professora do ensino fundamental com uma semelhança passageira com Crystal Gayle, Su não era da moda. Tampouco ela escolheu lucrar com sua sexualidade. Seu canto é diferente de música para música. Ela pode entregar linhas e parecer remota, ou pode arrulhar e gritar como algum personagem de desenho animado. Yoko Ono foi uma influência. Seu teclado varia de lavagens e texturas coloridas de sintetizador a piano percussivo.

Depois de vasculhar a Internet por alguns anos, finalmente consegui fazer o download de todas as gravações esgotadas dos Suburban Lawns.

O lado A do single auto-produzido em 1979 do grupo 'Gidget Goes to Hell' era uma paródia da cultura arraigada de carro e surf do sul da Califórnia - pense 'Diversão, Diversão, Diversão' pelos Beach Boys como comédia negra. Um vídeo promocional da música foi filmado por Jonathan Demme e depois foi ao ar em Saturday Night Live, mas esse seria o ponto alto dos gramados suburbanos. A IRS Records lançou um álbum em 1981 com pouca aclamação ou aviso nacional. A banda nunca floresceu fora do sul da Califórnia e desapareceu após um EP final em 1983. Ao longo dos anos, eles conseguiram encontrar uma pequena audiência cult, mas continuam sendo ofuscados por muitos de seus colegas, como Black Flag, X e The. Dickies. Por mais negligenciados que sejam, qualquer reedição de seu trabalho parece improvável.

Su Tissue passou a estudar piano no Berklee College of Music e, em 1982, lançou um disco clássico moderno chamado Sala de música. Ela foi vista pela última vez brevemente no filme de Demme, em 1986 Algo selvagem.

Ela nunca seguiu outro disco ou tentou continuar sua carreira de qualquer maneira que eu pudesse dizer. Ela nunca deu detalhes sobre si mesma ou informações sobre seus métodos de trabalho, como nunca falou em entrevistas com a banda. E ela aparentemente prefere permanecer anônima também. Outros membros da banda concederam entrevistas nos últimos anos e alguns têm presença online, mas ninguém está dizendo o que Su fez na vida dela.

Eu me pergunto o que aconteceu com ela. Ela era um verdadeiro original.