Eu odiava Manhattan quando voltei para casa. Parecia um purgatório na mesa. Eu tinha passado apenas dois anos andando de bicicleta pela Eurásia e trabalhando como jornalista, e até os empregos mais fascinantes que a cidade tinha para oferecer pareciam chatos. O pensamento de trabalhar em uma torre do centro da cidade me deixou deprimido. O foco insano e a ambição com que meus amigos se atiraram contra os prédios de escritórios me deixaram ainda mais deprimido. Olhei para o meu futuro com os olhos semicerrados, sentindo que nada que eu pudesse fazer seria tão emocionante ou gratificante quanto o que acabara de fazer. Como algo que envolve uma mesa poderia ser mais impressionante do que acordar em um mosteiro isolado nas selvas da Birmânia?

Fiquei tentado a sair novamente e passear. Até comprei uma passagem de avião para a Índia, onde passei cinco meses. Mas não pude sair. Eu sabia que fugir da rotina diária de uma vida produtiva, procurando sempre a próxima aventura no alto, não me levaria a lugar algum. Eu conheci os caras que estão na estrada há muito tempo. Eles eram cascos de homens, perseguindo uma dose que não podiam mais sentir, e quase quebraram suas primeiras cervejas antes das 11 horas. Então eu me sentei, torci as mãos e escrevi muitas peças ruins que não suportava publicar, e me perguntei o que eu deveria fazer a seguir com a minha vida.

Eu não estava sozinho em fazer essa pergunta. Tenho 24 anos, o que significa que a maioria dos meus amigos está se perguntando uma versão dele. O que vem a seguir? Para mim, o jornalismo estava fora. Esse sonho de carreira morreu no dia em que eu realmente me imaginei escondida em uma sala de imprensa, soltando iscas de clique. Pensei em publicidade, relações públicas, fazendo biz-dev para um equipamento de vídeo na web que tivesse uma marca baseada em histórias (você gostaria de outra palavra da moda com isso?), Até entrando em uma startup de tecnologia. Eu fui a muitas reuniões exploratórias que terminaram desastrosamente.

Foi em uma festa muito chata que fiquei impressionado com um pensamento novo (para mim). Terminaria minha crise de indecisão. Sempre que alguém me abordava essa pergunta terrível e temida, o que você faz ?, com uma bebida em uma mão e um julgamento na outra, a resposta padrão era uma indústria. Você deveria dizer: 'Eu trabalho com jornalismo' ou 'Estou interessado em entrar em publicidade'. Mas quando eu falava com pessoas com quem eu queria trabalhar, sempre focávamos em habilidades. Por exemplo, 'sou realmente bom em vender coisas para as pessoas' e 'posso criar histórias eficazes'.

Identificamos nossas carreiras mais com as indústrias em que trabalhamos do que com as habilidades que trazemos para elas.

Isso é bobo. E limitante. Não é difícil entender o porquê. Se eu sou realmente bom em escrever código, posso facilmente mudar de código que torna as transações financeiras mais eficientes para o JP Morgan para escrever código que torna os armazéns mais eficientes para o Zappos. Não consigo parar facilmente de escrever código para o Zappos começar a projetar uma linha de calçados especial para eles, nem parar de escrever o código de back-end para começar a escrever o código de front-end. Em outras palavras, em um mundo de hiperespecialização, é mais fácil mover-se entre setores com uma habilidade praticada do que entre habilidades no mesmo setor.

Então, por que ainda falamos sobre nossos futuros isolados em um único setor?

É mais útil começar a pensar em nosso futuro em termos das habilidades que queremos desenvolver.

sinta-se como um fantasma

Coloquei minha visão em ação no dia seguinte à festa, sentando-me e fazendo uma lista de tudo que eu gostava de fazer. Era: escrever, correr longas distâncias, ter aventuras perigosas, escalar montanhas, conversar com novas pessoas, vender coisas para outras pessoas, esquiar, construir histórias legais, falar publicamente. Eu tinha algumas regras no desenvolvimento desta lista. Cada item tinha que ser uma ação que pudesse ser concluída em um dia, e tudo tinha que ser positivo - eu não conseguia escrever coisas de que não gostava.

Depois, um exercício de pensamento: e se toda a minha carreira durasse apenas um dia? O que eu gostaria de passar esse dia fazendo? Com qual dos meus talentos contribuiria mais para quem eu escolhi passar o dia?

Isso reduziu para quatro: conversar com pessoas novas, vender coisas para pessoas, falar publicamente, escrever.

como fazer as pessoas te notarem

Levei os resultados do meu experimento ao meu mentor mais próximo, além de todos os interesses mais aventureiros que não sobreviveram ao teste. Ele olhou por um segundo e sugeriu:

'Por que você não trabalha em uma campanha política'?

Isso me impressionou. Eu nunca tinha considerado a noção antes. Mas quanto mais eu pensava sobre isso, mais fazia sentido. Empregaria e desenvolveria a maioria das minhas habilidades.

Por isso, pesquisei no Google as corridas intermediárias mais competitivas do país e pedi a todos os meus candidatos favoritos um emprego. Enquanto escrevo isso, meus pertences já estão trancados no armazenamento. Vou a Iowa amanhã para passar o resto do ciclo eleitoral organizando voluntários para o Partido Democrata.

Iowa é, literalmente, o último lugar que eu sonhava em ir há três semanas.

Não tenho ideia se vou gostar de organização política, ou Iowa; ambos são novos para mim. Mas tenho confiança de que serei bom nisso e de que vou me afastar muito dele, porque meu trabalho se baseará nas habilidades que tenho desenvolvido durante toda a minha vida.

Colocar essa prática - pensando em nosso futuro apenas em termos de desenvolvimento de habilidades - pode ser difícil. Requer uma miopia a curto prazo. Ele pede que, para começar, você pense apenas em um dia e no que realmente deseja fazer com esse dia. Isso significa que você deve considerar sua habilidade isoladamente pela alegria que ela lhe traz e esquecer os elogios, prestígio ou salário que essa habilidade trará mais tarde. O exercício pede que você se esqueça, por um momento, da ambição maior que você tem no mundo, e persiga apenas as experiências que ama.

É um problema temporário. Quanto mais nos disciplinarmos a aprimorar uma habilidade dia após dia, melhor chegaremos a ela e mais visível o espectro de sua relevância se tornará. Se você trabalha com marketing todos os dias, verá um grupo cada vez maior de pessoas que precisam de seus talentos, desde políticos americanos que precisam ganhar um eleitorado até refugiados de guerra sírios que precisam de mais doações para ajudar organizações. Quanto melhor entendermos nossas habilidades básicas, mais facilmente poderemos nos integrar às equipes que precisam delas. Isso significa que juntamos projetos maiores com impactos maiores. Trabalhamos com melhores talentos. Eventualmente, talvez, recebamos o salário e os prêmios e coquetéis em nossa homenagem. Mas tudo isso acontece depois, após o domínio - um mês, um ano, três décadas depois. Ou talvez não. Por enquanto, como cordeiros perdidos da geração milenar, só podemos focar no dia em que tivermos uma compreensão firme amanhã. Como queremos usá-lo? Que habilidade vamos construir?