A temporada de festas significa que finalmente chegou a hora de lançar o álbum Ella Fitzgerald, o estranho suéter de Natal e as histórias duvidosas para contar à sua família sobre como você está 'realmente gostando' do seu trabalho, seu relacionamento está indo 'muito bem, obrigado 'e você sente que sua vida está' definitivamente no caminho certo '. Mas para todos, de Seul a São Francisco, as férias também significam que as ruas serão banhadas em vermelho turvo, todo mundo trotando pelo frio e pela neve, com uma xícara Starbucks com o tema da festa nas mãos.

No entanto, embora a empresa sediada em Seattle esteja ocupada dominando o mundo, ela também está ocupada corroendo o idioma inglês já agredido. (Afinal, agora que 'selfie' é uma palavra, o major em inglês pode ser atingido em todas as listagens de cursos da universidade.)

A queixa gramatical clássica da Starbucks está no tamanho. Os tamanhos - Alto, Grande e Venti (e, em algumas cidades, a Trenta) - proporcionam uma escala sem sentido, especialmente quando você considera que muda não apenas do inglês para o italiano, mas também entre tamanhos vagos e medidas reais ' (Venti 'é claro que significa' vinte 'em italiano).

Essa escala de tamanho intencionalmente peculiar há muito tempo é parodiada, embora meu exemplo favorito esteja no filme Role Models quando Danny (o sempre charmoso e de alguma forma nunca envelhecendo Paul Rudd) tem essa troca com um barista:

Danny: Posso tomar um café preto grande?

ninguém gosta de você quando você tem 22 anos

Barista: Um o que?

Danny: Café preto grande.

Barista: Você quer dizer um Venti?

Danny: Não, quero dizer um grande.

Barista: Venti é grande.

Danny: Não, Venti tem vinte anos. Grande é grande. De fato, Tall é grande e Grande é espanhol para grandes. Venti é o único que não significa grande. É também o único italiano. Parabéns, você é estúpido em três idiomas.

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Barista: Um Venti é um café grande.

Danny: Verdade? Quem disse? Fellini? Você aceita Lira ou agora são todos os euros?

E, no entanto, não é apenas o tamanho bobo que muitos se queixaram.

Dois anos atrás, o slogan de férias da Starbucks era 'Vamos alegrar'. Como em 'Vamos nos divertir' ou 'Permita-nos nos divertir'. Foi uma tentativa de trocadilho, mas quase não faz sentido. 'Deixe-nos' exige um verbo e, embora os executivos de publicidade por trás da campanha certamente pensassem que 'alegre' evocaria pensamentos calorosos sobre o feriado, ele realmente nos faz pensar: 'Por que um adjetivo está aqui e como alguém faz exatamente' alegre '' '?

De acordo com um amigo que trabalha como barista na Starbucks, os funcionários também devem dizer: 'Posso ajudar o seguinte hóspede'? em vez de 'próximo convidado'. Depois do que? Por que não apenas dizer 'próximo'? Por que Howard Schultz deve infligir tanta dor gramatical?

Depois, há a frase cativante que o caixa troca com o barista quando o creme de chantilly não é desejado: 'no chicote'. Entendo que economiza tempo, mas não apenas não é uma abreviação universalmente aceita para chantilly, mas também soa como uma caixa que se pode verificar ao se inscrever pela primeira vez em uma sessão de S&M. Por exemplo, 'eu gostaria da sessão do iniciante às duas da manhã. Eu vou pegar a raquete, mas sem chicote, por favor '.

Essas transgressões linguísticas foram de fato tão frustrantes para alguns que foram necessárias ações legais. Alguns anos atrás, Lynne Rosenthal, Ph.D. em inglês, foi expulsa de um Starbucks do Upper West Side depois que ela se recusou a cooperar com o caixa. De acordo com o New York Post, ela pediu um pãozinho multigrãos, e nesse momento o funcionário perguntou: 'Você quer manteiga ou queijo'?

'Eu só queria um pãozinho multigrãos', explicou Rosenthal. 'Recusei-me a dizer' sem manteiga ou queijo. 'Quando você vai ao Burger King, não precisa listar as seis coisas que não quer ... Linguisticamente, é estúpido e sou um defensor do inglês correto' .

Suponho que isso seja um pouco demais - afinal, teria sido tão difícil dizer 'não, obrigado'? - mas, no entanto, foi um valente esforço para recuperar o verdadeiro significado das férias: gramática sensata. Um valente esforço do tamanho de Venti.