Nota do produtor: Alguém no Quora perguntou: Como foi estar na Internet durante os anos 80? Aqui está uma das melhores respostas que foram retiradas do tópico.


Eu trabalhei para uma empresa que construiu modems nos anos 80, quando a internet estava apenas começando. Nós inventamos o modem de correção de erros que tornava possível a transmissão de dados precisos.

Na época, muitos, se não a maioria, modems funcionavam a 110bps, ou talvez, se você tiver sorte, a 1200bps. As instituições podiam pagar 2400bps, o que era considerado a velocidade da luz nas transações financeiras, mas era o modo síncrono, não usado pela Internet. Com a correção de erros, veio a luta pela velocidade, e você pagou por isso ... um modem era um “fanfarrão” ou cerca de 10.000 dólares para atingir 9600 bps.

Estávamos ganhando dinheiro com a mão na massa porque as pessoas agora começavam a ver o benefício de estar conectado. Por exemplo, uma grande refinaria de petróleo agora pode pesquisar nos computadores dos postos de gasolina e obter os resultados do recebimento durante a noite, em vez de esperar três dias por eles pelo correio. Eles compraram modems nos anos 1000. E como eram perfeitas agora, na transmissão de dados, os aplicativos médicos decolaram.

Havia muitos aplicativos novos chegando mais rápido do que poderíamos construí-los, e a tecnologia simplesmente não existia em muitos casos. Por exemplo, eu estava envolvido em um projeto em que a UPS queria conectar um modem a um telefone celular e colocar um deles em cada caminhão para que eles pudessem monitorar onde estava. Por mais que tentemos, não conseguimos fazer a coisa pequena o suficiente, o telefone celular (que era realmente novo na época) obtém uma cobertura decente ou trabalha a longo prazo contra a vibração do caminhão e assim por diante.

Atualmente, você pode obter modems por 5 dólares com capacidade 100 ou 1000 vezes maior e que estão conectados a tudo, ou usar Wi-Fi ou rádio celular, mas então estávamos abrindo novos caminhos.

Quadros de bate-papo e jogos de texto estavam surgindo e eu tive que monitorar alguns dos meus funcionários que eram viciados nessas coisas e não estavam trabalhando. Era um sinal do que estava por vir.

O bate-papo sexual no IRC era muito popular. Meus modems entraram no espaço no ônibus espacial e apoiaram a Operação Tempestade no Deserto em 1991. Estávamos fazendo coisas novas e surpreendentes e pudemos ver o mundo mudando ao nosso redor como resultado de nosso trabalho. Quando o roteador da Internet finalmente tornou possível o roteamento e as velocidades ultra rápidas (10 mbps), o mundo realmente explodiu porque agora todos queriam se conectar à Amazon e ao eBay e você precisava de um roteador ou modem para fazer isso. Casas e pequenos escritórios tinham modems, ninguém podia pagar por um roteador. Um roteador de 500 dólares hoje poderia custar quase 100.000 dólares em 1992. Eventualmente, tornou-se necessário criar bancos de modem e eu trabalhei em um dos primeiros bancos de modem gerenciados pela rede.

Foi uma experiência emocionante reunir requisitos de clientes que apenas sabiam o que queriam, mas não sabiam o que era possível. Tive alguns dos melhores engenheiros do mundo e lançamos produtos rapidamente pela porta. Finalmente, começamos a ver que roubo e espionagem estavam se tornando problemas maiores e tivemos que construir segurança para proteger as pessoas contra hackers, que era um termo mais novo na época. Naqueles dias, os sistemas de discagem por modem eram grandes e considerados a principal maneira de evitar ataques.

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Na verdade, ninguém estava prestando atenção aos ataques internos. era tudo sobre autenticação e autorização. Assumimos a integridade dos dados com nossos modems e, quando surgiram sites financeiros, tivemos que implementar o não-repúdio, porque as pessoas perderiam dinheiro online, alegando que nunca fizeram a transação.

O tempo todo, o IP estava crescendo como um protocolo e os modems também estavam crescendo, mas o fim estava à vista. Vimos que todos teriam roteadores e que os modems simplesmente não poderiam fornecer a velocidade; portanto, os modems com interfaces SLIP ou IP se transformaram lentamente em roteadores e os modems entraram em colapso como um negócio real.

A maioria dos gigantes do modem já se foi - você pode montar modems gratuitamente da Intel ou Rockwell, e nossa empresa foi comprada pela Compaq e depois pela HP e desaparecemos, mas nos 10 anos em que estivemos lá, mudamos o mundo.