Somos uma amálgama de qualidades. Nós refinamos, modificamos e moderamos, e fazemos tudo isso diariamente. Trazemos alguns à vanguarda, se a situação exigir, e outras vezes nos atrasamos. A humanidade é fluida dessa maneira.

Às vezes, porém, nos perdemos em nós mesmos. Nossos mundos pessoais se tornam tão pequenos e importantes que esquecemos o que mais existe por aí. Esquecemos que existem 7 bilhões de outras pessoas neste planeta com 7 bilhões de outras combinações de personalidades, experiências e educação. Tornamo-nos o centro do nosso universo pessoal e definimos nossas próprias verdades definitivas. Formamos opiniões e nos tornamos firmes nelas. Quem pode nos culpar? Nós conhecemos apenas uma vida, uma perspectiva.

Mas o que é tão importante quanto gerenciar nossas próprias qualidades e traços de personalidade é a capacidade de entender as de outra pessoa. O que é tão importante quanto focar em melhorar a nós mesmos é melhorar nossa capacidade de nos conectar com os outros. E é aí que entra a mente aberta.

A mente aberta é a característica mais importante que temos como seres humanos. Ser de mente aberta significa remover seus preconceitos e preconceitos pessoais de qualquer situação e mergulhar completamente em outra experiência. Mas a mente aberta é um músculo. Desde que fomos doutrinados desde o nascimento com tudo o que sabemos atualmente, isso envolve prática. Você deve se colocar ativamente na cabeça de outra pessoa, permitindo-se pensar nos pensamentos deles e ver as coisas do ponto de vista deles. E pode não vir com a idade. A mente aberta requer tempo, energia e paciência.

A mente aberta é importante. Um dia, você poderá (não - provavelmente entrará) em um mundo que o força a questionar muitas coisas que você conheceu ao longo da vida. Quando me tornei calouro da faculdade, há dois anos e meio, experimentei esse mesmo fenômeno. Pela primeira vez, nem todos ao meu redor compartilharam minhas crenças religiosas, meus valores, minhas visões políticas, minhas definições de capital-R Right e capital-W Wrong. Deveria ter sido natural supor que eu estaria perto de pessoas diferentes de mim, pois obviamente nem todas as pessoas compartilhavam minha educação no subúrbio de Nova Jersey. Mas, por alguma razão, esse pensamento não passou pela minha cabeça. Fiquei chocado ao saber que as pessoas que conheci fizeram coisas com as quais eu discordava e acreditavam em coisas que não entendi. Fiquei zangado e pejorativo, e foi horrível.

Apesar de tudo, eu amei essas pessoas. Isso me confundiu. No ensino médio, eu sempre fui rápido em separar as pessoas em categorias 'boas' e 'ruins', nessas classificações rígidas e desafiadoras que determinavam se eu iria gostar delas '(bom') ou não '(ruim'). Eu estava tão definido em minhas crenças. Então, quando a faculdade chegou, as pessoas que eu considerava 'boas' também possuíam qualidades dos 'ruins', e eu me odiava por continuar julgando as pessoas que amava. Eu me sentia desconfortável o tempo todo, arrancada da minha pequena bolha suburbana, sempre trabalhando para silenciar as palavras de reprovação que continuavam envolvendo meus pensamentos. Viver na minha própria cabeça se tornou cansativo. Por que eu não podia ser tão despreocupada e receptiva quanto todos ao meu redor? Por que eu me preocupo tanto com o que essas pessoas estão fazendo, ouvindo e se envolvendo? Quem era eu para julgar alguém sobre como eles vivem sua vida? Quem era eu para supor que todos haviam sido criados sob influências e valores semelhantes aos meus? Quem era eu para criar uma definição rígida de Normal e depois classificar as pessoas que obscureciam minha definição pessoal como Anormal? Quem eu era?

Fico tentado a dizer que 'não sou ninguém para fazer isso', mas a realidade da situação é que eu - como todas essas pessoas que conheci e que conhecerá no futuro - também sou uma pessoa com ela próprias crenças, valores e verdades. Eu sou alguém com o meu próprio normal. No entanto, a diferença entre o High School Me e o College Me é que o College Me aprendeu a entender de onde as pessoas vêm. O College Me percebe que as pessoas cresceram sob uma ampla variedade de circunstâncias que influenciaram suas escolhas em entretenimento, filmes, música, crenças, valores e muito mais. O College Me estava cansado de se sentir horrível por ter pensamentos negativos sobre seus entes queridos, então ela trabalhou duro para aprimorar sua capacidade de entender verdadeiramente as perspectivas de outras pessoas. Nesse momento, a College Me tem exercitado sua força de mente aberta nos últimos dois anos e meio e está confiante de que agora você provavelmente pode conversar com ela sobre qualquer coisa no mundo e ela ouvirá atenta e abertamente.

você merece melhor do que eu poemas

Ser de mente aberta é relaxante. Seu cérebro não corre com pensamentos de julgamento que o fazem se sentir culpado dez vezes, e você não está trabalhando agressivamente para esconder uma reação intestinal que foi programada em você por tanto tempo. Mas você deve se lembrar que um músculo de mente aberta não exercitado não é sua culpa. Não é ingenuidade. Não é ignorância. Somos um produto do nosso ambiente e das interações que temos com as pessoas ao nosso redor, por isso crescer no mesmo tipo de lugar durante toda a nossa vida certamente nos colocaria no mesmo tipo de pessoas que nos influenciaria da mesma forma todos os dias. É por isso que é preciso prática.

A mente aberta não significa que você deve mudar quem você é. A mente aberta é um nível de entendimento que vai além de um simples 'Oh, entendo'. Envolve a firmeza em seu tom e a paciência em seu comportamento. Requer fazer perguntas, estar genuinamente interessado nos pensamentos das pessoas e aceitar as pessoas exatamente por quem elas são, diferenças e tudo. Mente aberta nem significa que você concorda com alguma coisa. Isso significa que você está disposto a ajustar suas próprias conclusões e levar em consideração outra pessoa ao criar um veredicto final. E, às vezes, a mente aberta significa que nenhum veredicto final pode existir. A beleza da mente aberta é que ela permite que você descubra tantas coisas novas e mergulhe em tantas novas perspectivas. Ele permite que você experimente muitas definições de Normal até se estabelecer em uma que pareça certa para você - e mais ninguém.